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L'énergie nucléaire est utilisée
dans de nombreux endroits de la planète

L'énergie nucléaire au Chili : développement de l'énergie atomique dans le pays

L'énergie nucléaire au Chili : développement de l'énergie atomique dans le pays

Au cours des années 70 et 80, le Chili était dans un processus de modernisation du secteur de l'électricité dans lequel il a ouvert le secteur de l' électricité aux investisseurs étrangers.

Pendant ce temps, le Chili n'a initié aucun programme d'énergie nucléaire au niveau national contrairement à l'Argentine et au Brésil.

Par la suite, le développement de l'énergie nucléaire a commencé à être envisagé principalement pour les raisons suivantes :

  • Les problèmes avec les importations de gaz en provenance d'Argentine.

  • Volatilité des prix des combustibles fossiles à la hausse

  • L'effet d'une sécheresse sur la production de centrales hydroélectriques et d'un tremblement de terre sur la production d'électricité dans le Nord.

L'énergie nucléaire au Chili : développement de l'énergie atomique dans le paysL'énergie nucléaire au Chili est apparue pour la première fois en 1964 avec la proposition du projet réalisé par le Dr Cruz-Coke.

Qu'est-ce que la Commission chilienne de l'énergie nucléaire ?

L'organisation la plus importante au Chili est la Commission chilienne de l'énergie nucléaire (CCHEN), qui est chargée de tout ce qui concerne l'utilisation pacifique de l'énergie nucléaire.

Le CCHEN possède deux réacteurs nucléaires de recherche. Le premier réacteur expérimental chilien se trouve au Centre d'études nucléaires La Reina, dans la commune de Las Condes. Le deuxième réacteur nucléaire de recherche est situé au Centre d'études nucléaires de Lo Aguirre, à Pudahuel.

À l'heure actuelle, le Chili ne dispose pas de centrales nucléaires pour alimenter le réseau électrique.

En outre, le CCHEN mène des activités liées à la formation de professionnels et d'étudiants chiliens dans le domaine de la technologie nucléaire.

Comment l'énergie nucléaire s'est-elle développée au Chili ?

Au Chili, il y a trois étapes dans le développement nucléaire :

1. Exploration technologique de l'énergie nucléaire au Chili (1955-1964)

La première chose était d'envoyer des scientifiques et des fonctionnaires pour étudier les progrès et la technologie de l'énergie nucléaire dans d'autres pays. Pendant ce temps, les événements suivants se sont déroulés :

  • Il rejoint la CIEN (Commission interaméricaine pour l'énergie nucléaire) créée pour promouvoir la coopération des États en matière d'utilisation pacifique de l'énergie nucléaire (1959).

  • Le Chili signe un accord avec les États-Unis pour fournir un soutien en matière de recherche sur l'énergie nucléaire et devient partie intégrante du Traité sur l'Antarctique (1959).

  • Le Chili est devenu membre de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) (1960).

  • Premières formations à l'utilisation clinique des radio-isotopes (1962).

  • Le Chili signe le traité d'interdiction partielle des essais dans l'atmosphère. (1963)

  • Le pays a été élu État de l'AIEA représentant l'Amérique latine. (1963)

  • Création de la Commission nationale de l'énergie nucléaire (CNEN) dont le Dr Eduardo Cruz-Coke fut le premier président (1964).

2. Recherche technologique (1964-1974)

Cette phase a été caractérisée par la formation de plans, la création d'infrastructures, la signature d'accords d'assistance technique, la création de comités consultatifs dans divers domaines, le recrutement de professionnels chiliens ou étrangers pour se consacrer au développement de l'énergie nucléaire au Chili.

Parmi ceux-ci, nous soulignons les faits suivants :

Création de la Commission chilienne de l'énergie nucléaire

En 1965, la Commission chilienne de l'énergie nucléaire a été créée dans le prolongement de la commission précédente.

Il a été créé en tant qu'organe administratif d'État autonome dans le but de résoudre les problèmes liés à la production, l'acquisition, le transfert, le transport et l'utilisation pacifique de l'énergie atomique et des matières fissiles et radioactives.

Création du centre d'études nucléaires "Central la Reina"

En 1966, se démarque la création d'un centre d'études nucléaires "Central la Reina".

Cette année-là, environ 120 professionnels travaillaient dans 29 groupes d'enseignants-chercheurs qui travaillaient dans les aspects nucléaires de la médecine, de la physique, de la biochimie, de la physiologie, de la pharmacologie, de la médecine vétérinaire, des sciences pures, de la lutte antiparasitaire, etc.

Mesure de la radioactivité environnementale

Cette année-là, le Département de physique de la Faculté des sciences physiques et mathématiques de l'Université du Chili a effectué les premières mesures de la radioactivité de l'air.

Plus tard, le CCHEN a établi un programme national de mesure des rayonnements ionisants dans l'environnement. La mesure de l'aspect radiologique de l'environnement a été réalisée avec l'aide du Service national de santé, de l'Université du Chili, de l'Armée de l'air chilienne et de l'Université technique Federico Santa María.

Fin 1968, le Centre d'études nucléaires de La Reina est créé. A partir de 1968, un contrôle radiologique du lait et de l'herbe a été réalisé. En juillet 1969, le laboratoire de radioactivité environnementale est transféré au CEN La Reina.

En 1970, le premier bâtiment du CEN La Reina a été achevé. Les premiers laboratoires habilités étaient ceux pour les applications nucléaires liées à l'énergie nucléaire dans l'industrie, l'agriculture et l'hydrologie, et la dosimétrie du personnel.

L'énergie nucléaire au Chili : développement de l'énergie atomique dans le paysEn 1972, le Chili a signé un accord avec l'Espagne pour une collaboration dans la recherche sur l'énergie nucléaire à des fins pacifiques. Cet accord a conduit à la participation de l'Office de l'énergie nucléaire d'Espagne au début des travaux du CEN lo Aguirre.

En 1973, le CCHEN crée l'Institut de médecine nucléaire (IMN) et le Centre d'études nucléaires de l'Armée (CENE). Un an plus tard, le service de radiomédecine du CCHEN était lancé.

Le 21 juin 1966, le CCHEN a reçu les installations et les projets du Centre d'études nucléaires de l'Armée de terre, dans le but d'unifier tous les développements nucléaires en un seul organisme.

3. Niveau expérimental depuis 1983

En 1983, il y avait des laboratoires pour l'analyse d'activation, l'analyse de l'uranium par comptage de neutrons retardés, la diffraction des neutrons et la diffraction des rayons X, la fluorescence des rayons X, etc.

Le « plan de développement nucléaire » est conçu dans le but de :

  • réaliser un règlement et un règlement technique de sûreté nucléaire et de radioprotection

  • développer une politique active de relations internationales

  • mettre des installations au niveau pilote afin de développer un futur programme électronucléaire.

Le 2 mai 1984, la loi sur la sûreté nucléaire est promulguée. Qui 4 ans plus tard a transféré la fonction de contrôle des installations radioactives de première catégorie à la CCHEN.

Un an plus tard, le « protocole de coopération pour les utilisations pacifiques de l'énergie nucléaire » était signé avec la China Nuclear Corporation.

En 1994, le Chili a signé à Vienne la convention sur la sûreté nucléaire pour la prévention d'un hypothétique accident nucléaire.

En 1995, le Chili a adhéré au Traité de non-prolifération nucléaire (TNP).

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Date de publication : 11 décembre 2009
Dernier examen : 21 décembre 2021