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L'énergie nucléaire est utilisée
dans de nombreux endroits de la planète

L'énergie nucléaire au Mexique : les centrales nucléaires au Mexique

L'énergie nucléaire au Mexique : les centrales nucléaires au Mexique

Le Mexique est un pays riche en ressources en hydrocarbures et un exportateur net d'énergie. Le pays s'intéresse à l'énergie nucléaire pour réduire sa dépendance aux sources d'énergie non renouvelables, notamment le gaz naturel.

La croissance de l'énergie a été très rapide dans les années 1990, mais s'est ensuite stabilisée pendant quelques années. Depuis 2007, une nouvelle croissance de la demande d' électricité était attendue à un rythme moyen de près de 6 % par an. 

En 2016, le Mexique a généré 20 % de son énergie électrique à partir de sources propres (énergies renouvelables et énergie atomique). Le Mexique estime que sa capacité de production d'électricité augmentera de 7,5% en 2025 par rapport à 2012.

Les principales sources d'énergie au Mexique sont :

  • Gaz naturel

  • Charbon.

  • Force hydraulique.

  • L'énergie nucléaire.

La Constitution mexicaine établit que l'énergie nucléaire ne peut être utilisée qu'à des fins pacifiques et cela est réaffirmé dans la loi de 1984 sur les activités nucléaires.

Le Mexique a ratifié le Traité de non-prolifération nucléaire en 1969 et le Protocole additionnel en 2004.

Centrales nucléaires au Mexique

Le Mexique possède une seule centrale nucléaire avec deux réacteurs nucléaires. La centrale nucléaire qui fonctionne actuellement au Mexique est la centrale nucléaire de Laguna Verde (Veracruz). L'usine est située dans la municipalité d'Alto Lucero de Gutiérrez Barrios.

Laguna Verde produit environ 4,8% des besoins énergétiques nationaux du Mexique. Les deux réacteurs sont des réacteurs à eau bouillante (REB) de type BWR-5, d'une puissance installée de 654 MWe chacun.

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La Commission fédérale de l'électricité (CFE) contrôle et gère la centrale nucléaire mexicaine. La CFE est la compagnie nationale d'électricité détenue par le gouvernement mexicain.

Comment s'organise l'industrie nucléaire mexicaine ?

En 1956, la Commission nationale de l'énergie nucléaire (CNEN) est née. Cette organisation a assumé la responsabilité de toutes les activités liées à l'énergie nucléaire au Mexique, à deux exceptions près :

La Commission fédérale de l'électricité (CFE), l'une des deux entreprises publiques d'électricité, a assumé le rôle de producteur nucléaire à l'avenir.

Des investigations préliminaires pour identifier des sites possibles pour des centrales nucléaires ont été lancées en 1966 par le CNEN et CFE et en 1969 par CFE.

La décision de construire la première centrale nucléaire pour la production d'électricité a été prise en 1972. Quatre ans plus tard, la construction de la centrale nucléaire de Laguna Verde a commencé. La centrale dispose de deux réacteurs nucléaires à eau bouillante de 654 MWe (BWR).

Le CNEN a ensuite été transformé en Institut national de l'énergie nucléaire (INEN), qui à son tour a été divisé en 1979 en:

  • Institut National de Recherche Nucléaire (ININ)

  • Uranium mexicain (Uramex). Le ministère de l'Énergie a repris les fonctions d'Uramex en 1985.

  • Commission nationale de la sûreté et des garanties nucléaires (CNSNS).

Prévisions de production d'électricité au Mexique

En mai 2010, la CFE avait retenu quatre scénarios pour la création de 4 nouvelles centrales nucléaires entre 2019 et 2028.

Dans le scénario le plus agressif de la CFE, il est prévu de construire jusqu'à dix centrales nucléaires. L'objectif est de construire ces centrales afin que l'énergie nucléaire puisse fournir près d'un quart des besoins énergétiques du Mexique d'ici 2028.

À plus long terme, le Mexique devrait utiliser de petits réacteurs nucléaires, comme IRIS, pour fournir de l'énergie et dessaler l'eau de mer à des fins agricoles.

En 2019, selon Forbes Mexico, la Commission fédérale de l'électricité (CFE) évaluait la construction de quatre réacteurs nucléaires supplémentaires au Mexique de 1 400 mégawatts (MW) chacun. Deux des réacteurs seraient installés à la centrale de Laguna Verde (Veracruz) et les deux autres sur la côte Pacifique.

L'investissement initial serait de 7 000 millions de dollars (mdd) par unité avec une durée de vie utile de 60 ans.

Cycle du combustible nucléaire

Depuis son rachat d'Uramex, le ministère de l'Énergie a la responsabilité de la prospection de l'uranium, qu'il a déléguée au Mineral Resources Board. Le Mexique a identifié des réserves d'environ 2 000 tonnes d'uranium qui n'ont pas encore été exploitées.

Une usine de traitement d'uranium exploitée à titre expérimental à Villa Aldana, dans la région de Chihuahua à la fin des années 1960, est aujourd'hui fermée. Les déchets nucléaires de cette centrale sont actuellement stockés à Peña Blanca.

Gestion des déchets radioactifs au Mexique

Le gouvernement mexicain, par l'intermédiaire du Secrétariat à l'énergie, est responsable du stockage et de l'élimination des combustibles nucléaires et des déchets radioactifs, quelle que soit leur origine.

A Piedrera, entre 1985 et 1987, un site proche de la surface pour les déchets nucléaires de faible activité a été exploité. Il existe actuellement un centre de stockage et de traitement des déchets nucléaires à Maquixco depuis 1972.

Recherche et développement de l'énergie nucléaire au Mexique

Le principal organisme de recherche nucléaire au Mexique est l'Institut national de recherche nucléaire (NNRI). NNRI exploite un réacteur nucléaire de recherche Mc TRIGA III de 1000 kW depuis novembre 1968.

En 1995, un accord de coopération nucléaire a été signé entre le Mexique et le Canada pour l'échange d'informations. Le transfert de matières, d'équipements et de technologies nucléaires et la fourniture d'une assistance technique sont également envisagés.

Auteur :

Date de publication : 8 août 2011
Dernier examen : 13 décembre 2021