Piscine de combustible nucléaire usé

Plutonium

Plutonium

Le plutonium est un élément chimique avec le symbole Pu et de numéro atomique 94, qui appartient à la série des actinides des éléments. Le plutonium a 16 isotopes, tous radioactifs. L'élément est un métal argenté et dispose de 5 structures cristallines différentes.

Chimiquement plutonium est un matériau très active. Vous pouvez former des composés avec tous les non-métaux, à l'exception des gaz nobles. Le métal se dissout dans l'acide et réagit avec l'eau, mais seulement modérément par rapport à l'acide.

Alors que vous pouvez trouver des traces dans la nature, tous les isotopes du plutonium sont d'origine artificielle.

le plutonium de la radioactivité

Le plus chimique intérêt isotope de plutonium-239. Est formé dans les réacteurs nucléaires. Est fissile mais peut aussi être plus élevés isotopes du plutonium de capture de neutrons. Le plutonium-239 est utilisé comme combustible nucléaire dans la production de radio-isotopes pour la recherche et comme agent fissiles nucléaires.

Plutonium-238. Utilisé dans les sources de chaleur pour les applications spatiales, les générateurs de chaleur et thermoélectriques a été employé dans les stimulateurs cardiaques.

Une caractéristique importante du nombre des isotopes du plutonium est exposant le phénomène de fission spontanée, dans lequel le noyau peut être décomposé spontanément sans être bombardé par des neutrons aucun.

Origine du plutonium

Le plutonium est produit lorsque le carburant est brûlé nucléaire dans les réacteurs nucléaires classiques. De combustible irradié d'un réacteur nucléaire est composé principalement de l'uranium (à un taux d'environ 96%) et du plutonium (un pour cent avec un peu moins de 1%).

Le combustible usé peut être géré de deux façons différentes dans le long terme:

  • Gestion de cycle ouvert. Dans le cycle ouvert est considéré que le combustible usé est un déchet radioactifs de haute activité à partir du moment de sa sortie du réacteur et stocké de manière permanente
  • .
  • Gestion du cycle fermé. La boucle fermée consiste à soumettre le combustible usé à un processus mécanique-chimique connu sous le nom de permis de retraitement de reelaboracióno séparation uranium et de plutonium produits contiennent encore fisióny transuraniens. L'uranium et le plutonium récupéré utilisé pour fabriquer de nouveaux produits combustibles et fisióny transuraniens constituant le résidu de haute activité.

Le rôle du plutonium dans les réacteurs nucléaires

Comme être générée dans le combustible en plutonium pour les réacteurs nucléaires, les fissions de plutonium collaborant également avec de l'uranium dans la production d'énergie. Au cours du processus, d'autres isotopes du plutonium sont également produites; certains sont des absorbeurs de neutrons et d'autres sont des isotopes fissiles.

Irradiacióno temps de combustion ou le rapport de ces isotopes du plutonium dans le combustible en fonction soit atteint. Un brûlé réduit la proportion des isotopes fissiles est très élevé, tout en haut brûler cette proportion baisse.

Dans les réacteurs commerciaux, les éléments combustibles restent dans le temps du réacteur jusqu'à ce que l'accumulation des produits fisióny consommation de matière fissile annuler sa contribution au fonctionnement du réacteur.

Gestion de plutonium séparé dans les réacteurs nucléaires

Dans le combustible usé sont entre 7 et 8 livres par tonne de plutonium non brûlé. Ce plutonium récupéré lors du retraitement, peut être utilisé pour remplacer la uranium 235 du combustible nucléaire dans la fabrication des pastilles d'oxyde d'uranium et de plutonium oxyde mixte (MOX).

Le combustible MOX peut remplacer le combustible d'uranium enrichi dans les réacteurs nucléaires à eau légère.

menace de plutonium de la santé

Le plutonium est radioactif et toxique. Mais bien que parfois décrit dans les médias comme la substance la plus toxique connu pour les humains il existe des substances qui sont beaucoup plus. Radium naturel est d'environ 200 fois plus radiotoxique que le plutonium, et certaines toxines organiques telles que la toxine botulique sont des milliards de fois plus toxique que le plutonium.

Le principal type de rayonnement émis (alpha de rayonnement) ne passe pas par une feuille de papier, c'est-à-dire une couche mince de matériau peut arrêter le rayonnement. Vous ne pouvez pas pénétrer dans la peau.

Ce qui rend vraiment dangereux plutonium est sa radiotoxicité. Le rayonnement émis (alpha) lorsqu'il est ingéré ou inhalé, peut causer le cancer pulmóno autres cancers selon l'endroit où vous êtes déposé dans le corps. Dans beaucoup de grandes quantités peut provoquer une intoxication aiguë radiacióny mort en cas d'ingestion ou d'inhalation.

Le plutonium a été utilisé dans les explosifs pendant une longue période. Dans les essais atmosphériques d'armes nucléaires ont publié de grandes quantités de plutonium qui relèveraient ultérieurement et se déposent sur le sol.

Il est peu probable que les humains sont exposés au plutonium, mais se produit parfois à la suite de rejets accidentels pendant l'utilisation, le transport ou l'arrosage.

Quand vous respirez, le plutonium peut rester dans les poumons ou déplacer les os ou d'autres organes. Typiquement reste dans le corps pendant une longue période et expose les tissus de l'organisme à un rayonnement continu. Après quelques années, ce qui pourrait conduire au développement d'un cancer.

De plus, le plutonium peut affecter la capacité de résister à la maladie et la radioactivité du plutonium peut provoquer des troubles de la reproduction.

Les effets environnementaux de plutonium

Le plutonium est naturellement présente dans de très petites quantités. Toutefois, le plutonium a d'autres voies d'entrée dans l'environnement par les fuites des réacteurs nucléaires, les usines de fabrication d'armes, et des installations de recherche. Surtout dans les essais d'armes nucléaires.

Le plutonium peut entrer dans l'eau de surface de déversements et de fuites de déchets radioactifs accidentels. Le sol peut être contaminé par du plutonium par les retombées nucléaires au cours des essais d'armes nucléaires. Le plutonium se déplace lentement dans le sol, dans les eaux souterraines.

Les plantes absorbent de faibles niveaux de plutonium, mais ces niveaux ne sont pas suffisamment élevée pour provoquer la bioamplification de plutonium dans la chaîne alimentaire, ou l'accumulation dans le corps des animaux.

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Références

Yosoynuclear - Preguntas y respuestas sobre el plutonio

Lenntech - Plutonio - Pu

Dernier examen: 14 avril 2014