Piscine de combustible nucléaire usé

Storage Center El Cabril,
Espagne

Stockage de déchets nucléaires

Stockage de déchets nucléaires

Le stockage des déchets nucléaires de faible et moyenne activité repose sur l'interposition de barrières naturelles et artificielles entre lesdits déchets nucléaires et l'environnement, de sorte qu'ils soient parfaitement isolés pendant le temps nécessaire jusqu'à ce que leur radioactivité décroisse à des niveaux inoffensifs. 

Le stockage des déchets radioactifs de faible et moyenne activité est effectué dans des installations préparées à cet effet. La plupart des déchets sont des chiffons de nettoyage, des filtres et des impuretés de circuits, des résines échangeuses d'ions, des installations, etc., provenant de centrales nucléaires. Sont également stockés des gants, des seringues, des conteneurs, des aiguilles, des déchets biologiques, etc., générés dans les hôpitaux et les industries à radioactivité faible ou moyenne.

Installations de stockage de déchets nucléaires

Une installation typique de ce type est composée des bâtiments et structures suivants:

  • Déchets de faible et moyenne activité: où sont effectuées les tâches de compactage, d'incinération, etc.
  • Structures de stockage de la RBMA: cellules alignées dans deux halls et en double rangée où seront placés les déchets correctement conditionnés.
  • Laboratoire de vérification de la qualité: où les processus de caractérisation sont effectués, des tests de vérification et le contrôle des caractéristiques des colis radioactifs reçus ou conditionnés dans l'installation, ainsi que des activités de recherche.
  • Bâtiments de service et de contrôle: constitués du bâtiment de réception transitoire, des services techniques, de la sécurité industrielle, des services généraux, de l'atelier de maintenance, du bâtiment de fabrication de conteneurs en béton et de l'administration.

Les déchets à stocker arrivent dans des fûts de 220 litres transportés par des camions autorisés pour ce type de transport et sont déchargés dans le bâtiment de réception transitoire avant le bâtiment de conditionnement. Sur ce site, les tambours sont identifiés et classés en plusieurs catégories. Ensuite, ils sont introduits dans les conteneurs. Dans les conteneurs, une fois le couvercle posé, du mortier est injecté pour en immobiliser le contenu.

La dernière étape du processus consiste à placer ces conteneurs de 24 tonnes dans les 28 cellules de stockage des déchets nucléaires. Chaque cellule de stockage a une capacité de 320 conteneurs. Une fois que chaque cellule est remplie, elle est fermée avec une plaque de béton qui est ensuite imperméabilisée.

Ces cellules de stockage sont disposées sur deux plates-formes de 12 et 16 unités respectivement. Une fois achevées, les cellules seront recouvertes de couches alternatives de matériaux drainants et imperméables qui empêcheront les éventuelles infiltrations d'eau de pluie d'entrer en contact avec les déchets nucléaires, récupérant ainsi la topographie initiale.

Le réseau de contrôle d'infiltration a des points d'échantillonnage pour la mesure de la radioactivité. Ce réseau dispose également d'un réservoir de récupération d'eau. La fonction de ce dépôt est de concentrer tous les tuyaux des cellules de stockage de déchets nucléaires à contrôler et à traiter s’il existe un indice de contamination.

Pour garantir un impact minimal sur l'environnement, il existe des programmes de surveillance radiologique de l'environnement. Ces programmes consistent à prélever périodiquement des échantillons et à mesurer la radioactivité dans l'air, l'eau, les plantes et les autres êtres vivants de l'environnement, en maintenant les valeurs mesurées au-dessous de celles indiquées par la réglementation en vigueur.

Stratégies et systèmes internationaux pour le stockage des déchets de faible et moyenne activité

Pendant quelques années, le stockage des déchets de faible activité a été réalisé en déversant à la mer, ce qui est actuellement totalement interdit dans la plupart des législations.

La solution actuellement valable pour le stockage des déchets nucléaires est le stockage final sur le continent, où il existe deux options:

  • Stockage en surface avec barrières techniques, comme à El Cabril en Espagne avec une capacité de 50 000 mètres cubes ou à L'Aube en France, avec une capacité de 1 000 000 mètres cubes. Ce type de stockage a pour but d'éviter que de l'eau, de surface ou souterraine, n'entre en contact avec les fûts. Tant au cours de la phase de stockage que par la suite, la surveillance de l'installation est nécessaire.
  • Stockage souterrain à faible ou moyenne profondeur, comme au centre SFR en Suède et aux mines d'Asse en Allemagne. Ils profitent des mines souterraines artificielles ou des galeries. Lorsque la galerie de stockage est pleine, les tunnels d'entrée sont scellés avec de la bentonite et lorsque tout le stockage est terminé, ils sont scellés à la surface pour éviter tout accès. Le stockage scellé ne nécessite aucune surveillance.
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Dernier examen: 18 décembre 2018