Centrale nucléaire Isar, Allemagne

Piscine de combustible nucléaire usé

Turbine d'une centrale nucléaire

Particule alpha

Particule alpha

Les particules alpha ou rayons alpha sont une forme de rayonnement à haute énergie corpusculaire et ionisante et à faible capacité de pénétration en raison de leur section efficace élevée. Les particules alpha sont constituées de deux protons et de deux neutrons reliés par une force puissante. D'un point de vue chimique, les particules alpha peuvent également être identifiées avec le symbole 4 He ++. Avec l'isotope 3 He, les particules alpha appartiennent à la famille des élions. La désintégration bêta est médiée par une force faible, alors que la désintégration alpha est médiée par une force puissante.

Définition de particule alpha

Une particule alpha est une particule chargée positivement émise par diverses matières radioactives lors de la décomposition. Composé de deux neutrons et de deux protons, il est donc identique au noyau d’un atome d’hélium.

Caractéristiques des particules alpha

Les particules alpha sont généralement émises par les nucléides radioactifs d'éléments lourds, par exemple les isotopes d'uranium du combustible nucléaire, du plutonium de thorium, la radio, etc., dans le cadre d'un processus appelé désintégration alpha. Parfois, cette décomposition laisse les noyaux des atomes dans un état excité et, par conséquent, l’excès d’énergie nucléaire peut être éliminé par l’émission de rayons gamma.

Les rayons alpha, en raison de leur charge électrique, interagissent fortement avec la matière et sont donc facilement absorbés par les matériaux. Les particules alpha ne peuvent se déplacer que de quelques centimètres dans les airs. Les rayons alpha peuvent être absorbés par les couches les plus externes de la peau humaine et ne mettent donc pas la vie en danger, sauf si la source est inhalée ou ingérée. Dans ce cas, les dommages seraient en revanche plus importants que ceux causés par tout autre rayonnement ionisant. Si la dose de rayons alpha était suffisamment élevée, tous les symptômes typiques d’une intoxication par irradiation apparaissent.

En 1909, Ernest Rutherford et ses assistants Hans Wilhelm Geiger et Ernest Marsden ont exploité les propriétés des particules alpha pour confirmer leurs études sur les atomes. Rutherford a mesuré l’angle auquel un faisceau de ces particules se réfléchissait sur une mince plaque d’or (épaisseur de 0,00004 cm, contenant environ 1 400 atomes) et a constaté que seul un faible pourcentage de ces particules (1 sur 20 000) il a été réfléchi à un angle supérieur à 90 °. Ce sont les particules frappent les noyaux, tandis que l'autre a continué à se déplacer de manière linéaire: cela montre comment le rayon d'un atome (distance noyau d'électrons) est élevé à environ 10.000 fois le rayon du noyau unique (protons et neutrons) .

Cette expérience a changé de vue de l'atome qui avait à cette époque (le modèle atomique Thomson a également appelé modèle panettone) dans le nouveau modèle appelé modèle atomique précisément Rutherford qui, à son tour, a servi de base pour le modèle proposé. par Niels Bohr en 1913 (modèle atomique de Bohr.

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Dernier examen: 7 mars 2019

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