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Piscine de combustible nucléaire usé

Uranium naturel

Uranium naturel

Au sens large, l'uranium naturel fait référence aux ressources naturelles d'uranium (y compris le minerai d'uranium et l'uranium contenus dans l'eau de mer) et à celles qui ont la même composition isotopique que l'uranium naturel. Au sens strict, il désigne l'uranium métallique et ses composés (oxydes, fluorures, carbures, nitrures). Lorsqu'il est utilisé par rapport à l'uranium enrichi et à l'uranium appauvri, il est utilisé dans ce sens limité.

L'uranium naturel extrait de l'uranium contient une proportion approximative de 99,3% d'isotope 238 et 0,7% d'isotope 235. Parmi ceux-ci, les radio-isotopes d'uranium 235 peuvent être utilisés comme combustible nucléaire dans un réacteur nucléaire.

Au début du 21e siècle, le type de réacteur le plus utilisé pour produire de l'électricité dans le monde est le réacteur nucléaire à eau légère. L'uranium naturel extrait est converti en uranium enrichi en augmentant la proportion d'uranium 235 dans les usines d' enrichissement d'uranium pour utilisation dans les réacteurs à eau légère. L'uranium non concentré est appelé uranium naturel par rapport à l'uranium concentré.

Origine et formation de l'uranium naturel

Comme d'autres éléments de numéro atomique supérieur au fer, l'uranium s'est formé dans les supernovae. Les principaux isotopes de l'uranium étaient le 235-U, le 238-U et le 236-U, qui, en raison de la courte demi-vie, s'étaient complètement transformés en thorium.

Lorsque la planète Terre s'est formée, la concentration de l'isotope 235-U était d'environ 3% par rapport à 0,711%. Par conséquent, une concentration initiale plus élevée de 235 U a pu déclencher une réaction de fission en chaîne dans des conditions appropriées. Ainsi, l'un des rares réacteurs nucléaires naturels, situé au Gabon, en Afrique, a été créé dans le gisement d'uranium d'Oklo.

Ressources en uranium

L'uranium est largement distribué dans la croûte terrestre et l'eau de mer, et est estimé à 40 fois plus que l'argent et l'étain. Parmi eux, les réserves récupérables prouvées sont estimées à 5,47 millions de tonnes.

Les principaux pays disposant de ressources en uranium sont l'Australie, le Kazakhstan, le Canada, l'Afrique du Sud et les États-Unis, par ordre décroissant de réserves. Il est possible que la République populaire démocratique de Corée (République de Corée, Conseil de l'industrie de l'énergie atomique du Japon), avec environ 4 millions de tonnes de réserves exploitables, dépasse la réserve numéro un prouvée de l'Australie.

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Dernier examen: 21 janvier 2020