Réacteur à gaz

Réacteur à gaz

Un réacteur à gaz ou GCR (réacteur à refroidissement par gaz anglais) est un type de réacteur nucléaire de fission nucléaire. Le modérateur de neutrons de ce type de réacteur nucléaire est le graphite. Le réfrigérant du réacteur à gaz nucléaire est le dioxyde de carbone à l'état gazeux. Selon le classement établi par l’Agence internationale de l’énergie atomique des Nations Unies (AIEA), ce type de réacteurs comprend ceux du type AGR (du réacteur anglais à gaz refroidi) et du Magnox (du fabricant anglais de magnésium non oxydant), de la technologie britannique.

Dans l’histoire de l’énergie nucléaire, il existait également un type de RCG français, appelé UNGG (du français Uranium Naturel Graphite Gaz), mais il s’agit d’un type totalement obsolète et pour lequel il n’existe actuellement aucune centrale nucléaire en exploitation. Ils constituaient la première génération de réacteurs nucléaires en France, développés au lendemain de la Seconde Guerre mondiale.

Les différences essentielles entre les modèles AGR, Magnox et UNGG sont le carburant qu’elles utilisent et le revêtement autour des pellets. Le Magnox et l’UNGG ont été développés à la fois. Ils sont les plus anciens et les plus similaires. Ils utilisent l’uranium naturel comme combustible nucléaire et se distinguent par le fait que le Magnox entoure les tablettes d’un alliage de magnésium et d’aluminium, tandis que l’UNGG le faisait avec un de magnésium et de zirconium. La nouvelle génération de GCR, l’ACR (ou réacteurs à gaz avancés), utilise de l’uranium enrichi comme combustible.

Inconvénients du réacteur nucléaire à gaz

La capacité thermique et la conductivité thermique du gaz réfrigérant étant faibles, la puissance thermique nécessaire est assurée par une augmentation de la pression du gaz. Cependant, le problème est également que le réacteur devient inévitablement grand en raison de la faible densité de puissance thermique par rapport au réacteur à eau légère.

Avec le réacteur Magnox comme prototype, de nombreux réacteurs de production d’énergie refroidis au gaz ont été mis en marche. L’excès de réactivité étant d’origine faible, il est difficile dans le réacteur nucléaire Magnox de brûler efficacement le combustible et, pour fonctionner de manière stable, il est nécessaire de remplacer fréquemment le combustible nucléaire.

valoración: 3 - votos 1

Dernier examen: 21 novembre 2018