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L'énergie nucléaire est utilisée
dans de nombreux endroits de la planète

La technologie nucléaire est largement
propagation à travers la planète

L'énergie nucléaire au Mexique

L'énergie nucléaire au Mexique

Le Mexique est riche en ressources d'hydrocarbures et est un exportateur net d'énergie. L'intérêt du pays pour l'énergie nucléaire repose sur la nécessité de réduire sa dépendance à l'égard de ces sources d'énergie non renouvelables. Au Mexique, l'énergie dépend de plus en plus du gaz naturel au cours des dernières années.

La croissance de l'énergie au Mexique a été très rapide dans les années 90, puis s'est stabilisée pendant quelques années. Depuis 2007, une nouvelle croissance de la demande en énergie électrique était attendue, atteignant un taux moyen de près de 6% par an. 

En 2016, le Mexique a produit 20% de son énergie électrique à partir de sources propres, notamment d'énergies renouvelables et nucléaires. Les principales sources d'énergie au Mexique sont le gaz naturel, le charbon, l'énergie hydroélectrique et l'énergie nucléaire. Le Mexique prévoit une capacité de production d'électricité de 7,5% en 2025 par rapport à 2012.

Centrales nucléaires au Mexique

Le Mexique possède une seule centrale nucléaire avec deux réacteurs nucléaires. La centrale nucléaire actuellement exploitée au Mexique est la centrale nucléaire de Laguna Verde.

Laguna Verde est une centrale nucléaire située à Alto Lucero, dans l'État de Veracruz, au Mexique. Il produit environ 4,8% des besoins énergétiques nationaux du Mexique. Les deux réacteurs nucléaires de Laguna Verde sont des réacteurs à eau bouillante de type BWR-5, d'une puissance de 654 MWe chacun.

La Comisión Federal de Electricidad (CFE), société nationale d'électricité appartenant au gouvernement mexicain, contrôle et gère la centrale nucléaire mexicaine.

Développement de l'industrie nucléaire mexicaine

L'intérêt du Mexique pour l'énergie nucléaire est devenu officiel en 1956 avec la création de la Comisión Nacional de Energía Nuclear (CNEN). Cette organisation assumait la responsabilité générale de toutes les activités nucléaires dans le pays, à l'exception de l'utilisation de radio-isotopes et de la production d'énergie électrique. La Comisión Federal de Electricidad (CFE), l'une des deux sociétés d'électricité appartenant à l'État, s'est vu confier le rôle de génératrice nucléaire à l'avenir.

Des enquêtes préliminaires visant à identifier des sites potentiels pour les centrales nucléaires ont été lancées en 1966 par le CNEN et le CFE et en 1969 par le CFE. En 1972, la décision fut prise de construire la première centrale nucléaire pour la production d'énergie électrique. En 1976, la construction de la centrale nucléaire de Laguna Verde commença avec deux réacteurs nucléaires à eau bouillante de 654 MWe (BWR) du Général Électrique.

Bien que l'industrie mexicaine n'ait pas fourni d'éléments importants à l'usine de Laguna Verde, les sociétés mexicaines ont effectué les travaux de génie civil et le personnel mexicain chargés de la maintenance du réacteur.

Le CNEN a ensuite été transformé en Institut national de l'énergie nucléaire (INEN), qui a été à son tour divisé en 1979 en un institut national de la recherche nucléaire (ININ), Mexican Uranium (Uramex) et la Commission nationale de la sûreté nucléaire et des garanties. (CNSNS). Le ministère de l'Énergie a assumé les fonctions d'Uramex en 1985.

En février 2007, CFE a signé des contrats avec Iberdrola et Alstom (Espagne) pour l'adaptation des nouvelles turbines à vapeur et générateurs électriques de la centrale nucléaire de Laguna Verde pour un montant de 605 millions de dollars US. Les principales modifications consistaient en une turbine à vapeur et son condenseur d'adaptation, ainsi qu'en le remplacement du générateur électrique, des réchauffeurs de vapeur principaux et du chauffe-eau d'alimentation.

Avec l'approbation du CNSNS, les réacteurs nucléaires ont été progressivement améliorés de 138 mégawatts chacun de 2008 à janvier 2011. En 2007, après la première étape, les performances des deux unités ont été améliorées en améliorant le contrôle de flux. En février 2011, Iberdrola a annoncé que les deux tranches fonctionnaient à 820 MWe bruts, soit environ 800 MWe nets, soit une augmentation de 20% de la production d'énergie.

Prévisions de production d'électricité au Mexique

Le gouvernement mexicain est fermement attaché à l'expansion de l'énergie nucléaire, non seulement pour réduire la dépendance au gaz naturel, mais également pour réduire les émissions de dioxyde de carbone. En mai 2010, la CFE avait prévu quatre scénarios pour la création de quatre nouvelles centrales nucléaires entre 2019 et 2028. Ils vont d'une forte dépendance aux centrales au charbon pour faire face à la demande croissante en électricité, à un scénario de faibles émissions de carbone qui nécessitent d'importants investissements dans l'énergie nucléaire et éolienne. Par conséquent, il est prévu de réduire la dépendance aux combustibles fossiles.

Dans le scénario le plus agressif du CFE, il est prévu de construire jusqu'à dix centrales nucléaires. L'objectif est de construire ces centrales de manière à ce que l'énergie nucléaire fournisse près du quart des besoins énergétiques du Mexique d'ici 2028. Cette nouvelle source d'énergie n'augmentera pas les émissions de carbone du Mexique depuis 2008, malgré les prévisions relatives à la demande. plus grand

Une proposition précédente consistait à construire un nouveau réacteur nucléaire qui entrerait en service en 2015 avec sept réacteurs nucléaires supplémentaires pour l'année. Les études de coûts ont montré que l'énergie nucléaire était plus compétitive que l'énergie générée par le gaz dans tous les scénarios envisagés. Cependant, avec les prix bas du gaz naturel en 2010, la décision de construire une nouvelle centrale nucléaire a été reportée à 2012. En novembre 2010, la CFE faisait référence à la construction de six à huit unités nucléaires de 1 400 MWe. les deux premiers à Laguna Verde.

À long terme, le Mexique sera en mesure de voir de petits réacteurs nucléaires, tels qu'IRIS, utilisés pour fournir de l'électricité et dessaler l'eau de mer à des fins agricoles.

ININ avait précédemment présenté des idées pour la construction d'une centrale nucléaire composée de trois réacteurs IRIS partageant un flux d'eau de mer pour le refroidissement et le dessalement. Ce projet consistait en sept unités de dessalement par osmose inverse, qui permettraient d'obtenir 140 000 m 3  d'eau potable, en plus de 840 mégawatts d'électricité.

Cycle du combustible nucléaire

Depuis l'absorption d'Uramex, le ministère de l'Énergie est chargé de la prospection de l'uranium, qu'il a déléguée à l'Office des ressources minérales. Le Mexique a identifié des réserves d'environ 2 000 tonnes d'uranium qui n'ont pas encore été exploitées.

Une usine de traitement de l'uranium a été mise en exploitation à titre expérimental à la Villa Aldana, dans la région de Chihuahua à la fin des années 1960, mais elle a maintenant été fermée. Les déchets nucléaires de cette centrale sont actuellement éliminés à Peña Blanca.

Selon la législation mexicaine, le combustible nucléaire appartient à l'État et est sous le contrôle du CNSNS.

Le combustible nucléaire utilisé dans les réacteurs nucléaires de Laguna Verde est stocké sous l'eau dans la même centrale. Les piscines de stockage ont été remises dans leur position initiale afin de fournir un espace suffisant pour le reste de la vie du réacteur. Dans les réacteurs nucléaires de recherche, la même stratégie est utilisée pour le combustible nucléaire irradié.

Gestion des déchets radioactifs au Mexique

Le Gouvernement mexicain, par l'intermédiaire du Ministère de l'énergie, est responsable du stockage et de l'élimination des combustibles nucléaires et des déchets radioactifs, quelle que soit leur origine.

Le ministère de l'Énergie commence à prendre des mesures administratives et budgétaires pour créer une société nationale chargée de la gestion de ses déchets radioactifs. Il envisage également de signer la Convention commune sur la sécurité dans la gestion du combustible usé et sur la sécurité dans la gestion des déchets radioactifs.

À Piedrera, entre 1985 et 1987, elle a exploité un site proche de la surface pour les déchets nucléaires de faible activité radioactifs. Il existe actuellement un centre de stockage et de traitement des déchets nucléaires à Maquixco depuis 1972.

Réglementation et sûreté nucléaire

Le CNSNS est également responsable de l'examen, de l'évaluation et de l'approbation des critères du site, de la conception de la construction et du démantèlement des installations nucléaires, en proposant les réglementations pertinentes. Cet organisme a le pouvoir de modifier ou de suspendre les licences des installations nucléaires, qui sont accordées avec l'approbation du CNSNS par l'intermédiaire du ministère de l'Énergie.

La loi de 1984 sur les activités nucléaires a établi que le gouvernement mexicain, par l'intermédiaire du ministère de l'Énergie, est chargé d'établir le cadre de l'utilisation et le développement de l'énergie nucléaire et de la technologie, selon la politique énergétique nationale.

La Commission nationale de la sûreté et des garanties nucléaires (CNSNS) est un organisme semi-autonome placé sous l'autorité du ministère de l'Énergie, qui assume le rôle de régulateur. Le CNSNS est chargé de veiller à l'application correcte des règles et des garanties de sûreté nucléaire et radiologique ainsi que de la protection physique des matières nucléaires et des installations radiologiques, afin de garantir la sécurité du public.

Recherche et développement de l'énergie nucléaire au Mexique

La principale organisation de recherche nucléaire au Mexique est l'Institut national de recherche nucléaire (NNRI). Le NNRI fonctionne avec un réacteur nucléaire de recherche TRIGA III de 1 000 kW depuis novembre 1968.

En 1995, un accord de coopération nucléaire a été signé entre le Mexique et le Canada pour l'échange d'informations sur la R & D, la santé, la sécurité, la planification des mesures d'urgence et la protection de l'environnement. Il prévoit également le transfert de matières nucléaires, d'équipements et de technologies, ainsi que la fourniture d'une assistance technique.

Traité de non-prolifération nucléaire

La Constitution mexicaine stipule que l'énergie nucléaire ne peut être utilisée qu'à des fins pacifiques, comme le réaffirme la loi de 1984 sur les activités nucléaires.

Le Mexique a ratifié le Traité de non-prolifération nucléaire en 1969 et le Protocole additionnel en 2004. Il fait également partie de la Convention de 1979 sur la protection physique des matières nucléaires, ratifiée en 1988. En outre, le Mexique est le dépositaire du traité de 1967 Interdiction des armes nucléaires en Amérique latine (Traité de Tlatelolco) et en est partie depuis 1967.

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Dernier examen: 18 juin 2019