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Avantages et inconvénients
de l'utilisation de l'énergie nucléaire
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Avantages et inconvénients de l'énergie nucléaire

Dans cette section, nous analysons les avantages et les inconvénients de l'énergie nucléaire. Bien que la plupart des organisations liées à l'énergie nucléaire ait déjà une opinion pour ou contre l'utilisation de l'énergie nucléaire, sur ce site, nous allons chercher à faire une analyse objective : offrir un maximum d'informations afin que le visiteur piusse en tirer ses propres conclusions.

Les avantages de l'énergie nucléaire

Actuellement, environ un tiers de l'énergie produite en Europe provient de l'énergie nucléaire, ce qui signifie que 700 millions de tonnes de CO2 laissent d'être émises ainsi que d'autres polluants produits par la combustion de combustibles fossiles.

À ce jour, la consommation de combustibles fossiles est plus élevée que ceux produits, de sorte que dans un avenir assez proche, les conséquences seraient soit un épuisement total de ces ressources, soit une augmentation telle du prix qu'ils deviendraient inaccessibles à la majorité de la population qui les consomme.

La quantité de carburant nécessaire est un autre avantage relevant ; grâce à peu de carburant, on obtient de grandes quantités d'énergie. Ceci permet d'économiser les matières premières, mais aussi le transport, l'extraction et la manpulation du combustible nucléaire. Le coût du combustible représente alors 20 % du coût de l'énergie produite.

Centrale thermo-électrique de charbon d'Iowa (USA)La production d'énergie électrique est continue. Une centrale nucléaire produit de l'électricité pendant une durée de près de 90 % du total de l'année. Ceci réduit l'instabilité des prix qui existe pour d'autres combustibles comme le pétrole. Cette continuité de production permet également une meilleure planification électrique étant donné qu'elle réduit considérablement toute dépendance aux éléments naturels. Un des plus grand inconvénient des énergies renouvelables peut se résoudre ainsi puisqu'en effet, les horaires solaires et de vent ne coincident pas toujours avec les heures de plus grande demande énergétique aussi l'emploi de l'énergie nucléaire le compense.

Comme il s'agit d'une alternative aux combustibles fossiles, il n'est pas nécessaire de consommer une aussi grande quantité de combustibles comme le charbon ou le pétrole. Par conséquent, le problème du réchauffement global se réduit ce qui pourrait impliquer une grande influence sur le changement climatique de notre planète. La réduction de la consommation des combustibles fossiles amélioreraient aussi la qualité de l'air que nous respirons ce qui aurait de bonnes conséquences quant à la diminution des maladie et à la qualité de vie.

Les inconvénients de l'énergie nucléaire

L'avantage décrit précédemment et les organismes en faveur de l'énergie nucléaire utilisée régulièrement, consiste en la diminution de la consommation des combustibles fossiles et donc en la réduction du réchauffement climatique. Ceci n'est pas tout à fait réel : efectivement, il est vrai qu'actuellement on n'utilise l'énergie nucléaire que pour produire de l'énergie électrique. Ainsi, la consommation des combustibles fossiles se réduit mais seulement celle consommée pour produire l'énergie nucléaire. Mais la plus grande part de la consommation des combustibles fossiles provient du transport routier, de leur utilisation dans les moteurs à combustion interne (véhicules diesel, à essence, etc.). L'utilisation de l'énergie nucléaire pour la transformer en énergie mécanique est très faible.

Inconvénients de l'énergíe nucléaire - Accident nucléaire FukusimaLe principal inconvénient, et ce qui la rend plus dangeureuse, est que la sécurité de son utilisation est sous l'entière responsabilité de l'homme. Bien qu'il existe de nombreux systèmes de sécurité automatisés dans les centrales nucléaires, les personnes peuvent prendre des décisions erronées ou irresponsables. Une série de mauvaises décisions provoca le pire accident nucléaire à Tchernobyl. Une fois produit l'accident, la façon de le gérer et de le résoudre dépend des décisions prises par les personnes responsables. Dans ce cas, nous avons l'exemple de l'accident nucléaire de Fukushima pour lequel il y eu de nombreux doutes quant à la façon de gérer l'accident.

Il est probable que l'inconvénient le plus alarmant soit l'utilisation donnée à l'énergie nucléaire dans le secteur militaire. Curieusement, l'énergie nucléaire fit ses débuts devant le monde entier sous forme des deux bombes lancées sur le Japon à la fin de la Seconde Guerre Mondiale.

Sur le plan civil, un des grands inconvénients est la production de résidus nucléaires et la difficulté pour les gérer étant donné qu'ils tardent des années à perdre leur radioactivité et leur caractère dangereux.

Une fois construits, les réacteurs nucléaires ont une date de caducité. Une fois atteinte cette date, il faut les démonter de façon que, dans les principaux pays producteurs d'énergie nucléaire, pour y maintenir une quantité constante de réacteurs opératifs, il faudrait construire environ 80 nouveaux réacteurs nucléaires dans les dix prochaines années.

C'est précisément parce que les centrales nucléaires ont une durée de vie limitée que l'investissement pour la construction d'une centrale nucléaire est très élevé et il faut l'amortir en très peu de temps, d'où la hausse du coût de l'énergie électrique produite. En d'autres termes, l'énergie produite a un coût peu elevé en comparaison avec le coût du carburant, mais étant donné le besoin d'amortissement de la construction de la centrale nucléaire les prix augmentent sensiblement.

Les centrales nucléaires sont des cibles pour les organisations terroristes.

La production d'énergie nucléaire implique une dépendance extérieure. Peu de pays ont des mines d'uranium et tous ne disposent pas de technologie nucléaire : c'est pourquoi, il leur faut employer ces deux produits issus de l'étranger.

Les réacteurs nucléaires actuels fonctionnent au moyen de réactions nucléaires par fission. Ces réactions se produisent en chaîne de sorte que si les systèmes de contrôle ne fonctionnent pas, il se produirait chaque fois plus de réactions jusqu'à provoquer une explosion radioactive qui serait presque impossible de contenir.

Avantages de la fusion nucléaire par rapport à la fission nucléaire

Actuellement, la production d'électricité dans les réacteurs nucléaires se réalise grâce aux réactions de fission nucléaire. Pour le moment, la fusion nucléaire n'est pas applicable pour produire de l'énergie électrique. Elle est en voie de développement, mais si la fusion nucléaire pouvait être mise en pratique, elle offrirait de grands avantages par rapport à la fission nucléaire :

  • obtenir une source de carburant pratiquement inépuisable,
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  • éviter des accidents dans le réacteur dus aux réactions en chaîne qui se produisent dans les fissions,
  • produire des résidus beaucoup moins radioactifs.

D'autre part, l'énergie nucléaire de fusion est non-viable en raison de la difficulté de chauffer le gaz à des températures si élevées. Pour maintenir une quantité suffisante de noyaux pendant une durée adéquate pour obtenir une énergie libérée supérieure à la quantité nécessaire pour chauffer et retenir le gaz, il faut compter sur un coût extrêmement élevé.

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Références

Dernier examen: 9 avril 2014

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