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Accident nucléaire de Tchernobyl, Union soviétique

Abandoned Ville de Prypiat
Tchernobyl Accident nucléaire

Salle de contrôle de Tchernobyl.
Avant l'accident nucléaire

État actuel de la salle de contrôle.
Accident nucléaire de Tchernobyl

L'accident nucléaire de Tchernobyl

L'accident nucléaire de Tchernobyl

L'accident nucléaire de Tchernobyl (1986) est, de loin, l'accident nucléaire le plus grave de l'histoire de l'énergie nucléaireIl a été classé au niveau 7 (accident nucléaire grave) de l'échelle INES, valeur la plus élevée. Bien que l'accident nucléaire de Fukushima ait été classé au même niveau, les conséquences de l'accident de Tchernobyl étaient encore bien pires.

La centrale nucléaire de Tchernobyl est située à proximité de la ville de Prypyat, à 18 km de la ville de Tchernobyl.

Au moment de l'accident, la centrale nucléaire de Tchernobyl comptait 4 réacteurs en exploitation et deux autres étaient en construction.

Le 9 septembre 1982, une fusion partielle de la base a eu lieu dans le réacteur n ° 1 de l'usine. Bien que l'Union soviétique ait gardé le secret, la communauté internationale n'a été informée qu'en 1985. Elle a été réparée et a continué à fonctionner.

Carte de la centrale nucléaire de Tchernobyl.  Accident nucléaire de Tchernobyl.

L'accident grave s'est produit en 1986, lors de l'explosion du réacteur numéro 4. Ensuite, malgré la gravité de l'accident et en raison des besoins énergétiques, les réacteurs 1, 2 et 3 ont été conservés.

Le réacteur nucléaire 2 de Tchernobyl a été fermé en 1991, le réacteur n ° 1 en 1996 et le réacteur n ° 3 arrêté en 2000.

Chronologie de l'accident de Tchernobyl

L'accident nucléaire de Tchernobyl (Ukraine) a eu lieu du 25 au 26 avril 1986 dans la nuit dans le quatrième réacteur de la centrale nucléaireIl s'agissait d'un réacteur nucléaire du type de celui que les Soviétiques appellent RMBK-1000, refroidi à l'eau et modéré au graphite.

Origine de l'accident nucléaire: réalisation d'un essai

L'accident nucléaire de Tchernobyl a été provoqué par la réalisation d'un essai prévu le 25 avril sous la direction du quartier général de Moscou.

Cet essai visait à accroître la sûreté du réacteur. Il s'agissait de savoir combien de temps la turbine à vapeur continuerait à produire de l'électricité une fois que l'arrivée de vapeur serait coupée.

En cas de panne, les pompes de refroidissement d'urgence nécessitaient un minimum de puissance pour démarrer (jusqu'à ce que les générateurs diesel soient démarrés) et les techniciens de la centrale ne savaient pas si, une fois le flux de vapeur coupé, l'inertie du La turbine pourrait maintenir les bombes en marche.

La centrale nucléaire de Tchernobyl avant l'accident nucléaireL'essai doit être effectué sans interrompre la réaction en chaîne dans le réacteur nucléaire afin d'éviter un phénomène appelé empoisonnement au xénon. Parmi les produits de fission produits à l'intérieur du réacteur, il y a le xénon 135 , un gaz très absorbant les neutrons (les neutrons sont nécessaires pour maintenir les réactions en chaîne de fission nucléaire). En fonctionnement normal, tant de neutrons sont produits que l'absorption est minimale, mais lorsque la puissance est très basse ou que le réacteur s'arrête, la quantité de 135 Xe augmente et empêche la réaction en chaîne pendant quelques jours. Le réacteur peut être redémarré lorsque 135 Xe se désintègre .

Début du test

Le 25 avril, à une heure du matin, les ingénieurs ont commencé à introduire les barres de commande au cœur du réacteur nucléaire afin de réduire leur puissance.

À 23 heures, les moniteurs avaient été réglés aux niveaux de puissance les plus bas. Mais l'opérateur a oublié de reprogrammer l'ordinateur pour maintenir la puissance thermique entre 700 et 1 000 MW thermiques. Pour cette raison, la puissance est tombée au niveau de 30 MW.

Avec un niveau aussi bas, les systèmes automatiques peuvent arrêter le réacteur en raison de son danger et, pour cette raison, les opérateurs ont déconnecté le système de régulation de puissance, le système d'urgence de refroidissement du cœur et d'autres systèmes de protection alors que le système était déjà à l'arrêt. point d'arrêt du réacteur nucléaire.

Salle de contrôle de la centrale nucléaire de TchernobylL'empoisonnement au xénon commence avec 30 MW. À la réalisation, les barres de commande ont été retirées afin d'éviter une augmentation de la puissance du réacteur nucléaire. Les opérateurs ont manuellement supprimé trop de barres de contrôleLe cœur du réacteur comportait 170 barres de contrôleLes règles de sécurité exigeaient qu'il soit toujours abaissé d'un minimum de 30 bars et ne laissait cette fois que 8 barres.

Les systèmes de sécurité de l'usine étant devenus inutiles et la quasi-totalité des barres de commande ayant été retirées, le réacteur de l'usine était dans des conditions de fonctionnement instables et extrêmement dangereuses. A cette époque, il y avait une forte augmentation de la puissance que les opérateurs n'ont pas détectée à temps.

Lorsqu'ils ont voulu abaisser à nouveau les barres de commande à l'aide du bouton d'urgence SCRAM, ils n'ont pas répondu car ils étaient peut-être déjà déformés par la chaleur et les ont déconnectés pour leur permettre de tomber par gravité.

Enfin, le combustible nucléaire s'est désintégré et a quitté les nacelles, entrant en contact avec l'eau utilisée pour refroidir le cœur du réacteur. À une heure et 23 minutes, une grande explosion s'est produite et quelques secondes plus tard, une seconde explosion a détruit la dalle du réacteur et les murs en béton de la salle du réacteur, projetant des fragments de graphite et de combustible nucléaire de la centrale, les poussières radioactives remontant dans l'atmosphère.

On estime que la quantité de matières radioactives libérées était 200 fois plus élevée que celle des bombes atomiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Accident nucléaire de Tchernobyl

L'accident nucléaire a été classé au niveau 7 («accident nucléaire grave») sur l'échelle internationale des événements nucléaires (échelle INES) de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA). C'est le niveau le plus élevé possible, c'est-à-dire l'accident ayant les conséquences environnementales les plus graves.

Considérations politiques, sociales et techniques antérieures à l'accident nucléaire de Tchernobyl

Bien que l'accident soit dû à une erreur humaine évidente, il convient de prendre en compte les facteurs sociaux et politiques de l'Union soviétique à cette époque. L'absence de structure sociale démocratique impliquait une absence de contrôle de la société sur le fonctionnement des centrales nucléaires et une "culture de la sécurité". La crainte des opérateurs de ne pas se conformer aux instructions de Moscou les a éventuellement amenés à démonter les systèmes de sécurité indispensables au contrôle du réacteur.

Il n'existait pas non plus d'organisme de réglementation de la sûreté nucléaire chargé d'inspecter et d'évaluer la sûreté des installations nucléaires avec son autorité et son indépendance.

En ce qui concerne les aspects techniques de sécurité du réacteur nucléaire, il faut tenir compte du fait que dans les réacteurs RMBK, aucun système de confinement ne couvre le circuit primaire et il n'existe aucun bâtiment de confinement capable de retenir les produits de fission en cas d'accident. , comme dans les réacteurs occidentaux.

Conséquences de l'accident nucléaire de Tchernobyl

L'explosion a provoqué la plus grande catastrophe de l'histoire de l'exploitation civile de l'énergie nucléaire. 31 personnes seraient décédées au moment de l'accident, et près de 350 000 personnes auraient dû être évacuées des 155 000 km² touchés, ce qui restait de vastes zones inhabitées pendant de nombreuses années. Les rayonnements se sont étendus vers l'Europe occidentale jusqu'à la France, sans traverser les Pyrénées, de sorte que, dans ces régions, les indices de radioactivité étaient supérieurs à des niveaux inoffensifs de radiotoxicité pendant plusieurs jours. On estime que le rayonnement de la bombe atomique lancée à Hiroshima a été libéré environ 500 fois en 1945.

Immédiatement après l'accident, le principal problème de santé était dû à l'iode 131, avec une demi-vie de huit jours. Actuellement, toutefois, la contamination des sols par le strontium -90 et le césium-137, avec une demi-vie d'environ 30 ans, constitue la principale préoccupation. Les plus fortes concentrations de césium 137 se trouvent dans les couches superficielles du sol, où il est absorbé par les plantes, les insectes et les champignons et pénètre ainsi dans la chaîne alimentaire. On craint que la radioactivité affecte la population locale pendant des générations.

En 2005, l'AIEA a publié le dernier rapport détaillant le nombre de décès directement causés par l'accident chez 59 personnes, dont 48 dans l'usine. Les cas de cancer de la thyroïde comptabilisés ont dépassé les 4 000. On estime que 600 000 personnes ont été touchées par les rayonnements, dont au moins 3 500 en mourront, dont la plupart des 2 500 travailleurs et militaires qui ont construit le premier sarcophage en ciment.

Une autre étude obtient des résultats différents concernant Tchernobyl. Selon ces informations, un demi-million de personnes sont mortes et les données fournies par l'Ukraine ne sont pas complètes. Ce serait le nombre de personnes (500 000) qui auraient perdu la vie à cause du nuage radioactif qui a pollué une grande partie de l'Europe. Et 30 000 autres mourraient dans les années à venir. Ces évaluations présentent une différence importante avec les recherches de l'OMS et de l'AIEA. Selon Greenpeace, 30% des zones dans lesquelles vivent neuf millions de personnes ont été contaminées au césium-137. Selon un technicien du centre scientifique du gouvernement ukrainien, des cas de cancer de la thyroïde, de leucémie et de mutations génétiques sont répertoriés en Ukraine. Ils ne figurent pas dans les statistiques de l'OMS et étaient pratiquement inconnus il y a vingt ans.

Fermeture progressive des trois autres réacteurs nucléaires de Tchernobyl

Monument aux victimes de l'accident nucléaire de la centrale nucléaire de Tchernobyl

Malgré le grave accident nucléaire du réacteur nucléaire de Tchernobyl 4, en raison des besoins énergétiques, les réacteurs 1, 2 et 3 se sont poursuivis.

En 1991, on a mis le feu à une turbine du réacteur nucléaire numéro 2. On pensait la réparer à l'aide d'une des turbines du réacteur 4 qui n'avaient pas été endommagées. Mais à cette époque, le contexte politique avait varié, ce qui, conjugué à la pression populaire, avait entraîné la fermeture définitive du réacteur 2.

Le réacteur 1 a cessé ses activités le 31 novembre 1996 à la suite de graves problèmes de réfrigération qui ont entraîné un accident nucléaire de niveau 3 à l'échelle INES.

Enfin, le troisième réacteur nucléaire de Tchernobyl devrait fermer un peu plus tard, le 15 décembre 2000. Le réacteur nucléaire 3 avait déjà eu plusieurs incendies et la structure était affectée par la corrosion. Après de longues négociations avec le gouvernement ukrainien, la communauté internationale a financé les coûts de la fermeture définitive de l'usine.

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Références

Dernier examen: 4 décembre 2019