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Accident nucléaire de Tchernobyl, Union soviétique

Abandoned Ville de Prypiat
Tchernobyl Accident nucléaire

Salle de contrôle de Tchernobyl.
Avant l'accident nucléaire

État actuel de la salle de contrôle.
Accident nucléaire de Tchernobyl

Tchernobyl, que s'est-il passé dans l'accident nucléaire?

L'accident nucléaire de Tchernobyl (1986) est de loin le pire accident nucléaire de l'histoire. Niveau 7 de l'échelle INES, la valeur la plus élevée ( accident nucléaire grave). Bien qu'il s'agisse du même niveau auquel l'accident nucléaire de Fukushima a été classé, les conséquences de l'accident de Tchernobyl étaient encore bien pires.

Tchernobyl, que s'est-il passé dans l'accident nucléaire?

La centrale nucléaire de Tchernobyl est située à côté de la ville de Pripyat, à 18 km de la ville de Tchernobyl; dans le nord de l'Ukraine.

Le 9 septembre 1982, une fusion partielle de la base s'est produite dans le réacteur n ° 1 de l'usine. Bien qu'en raison du secret de l'Union soviétique, la communauté internationale n'ait été informée qu'en 1985. Elle a été réparée et a continué de fonctionner.

Au moment de l'accident, l'usine avait 4 réacteurs actifs. Deux autres étaient en construction.

La grande catastrophe de Tchernobyl s'est produite en 1986. Dans ce nouvel accident, le quatrième réacteur a explosé. Ensuite, malgré la gravité de l'accident et en raison des besoins énergétiques, les réacteurs 1, 2 et 3 ont continué de fonctionner.

Le réacteur nucléaire 2 de Tchernobyl a été fermé en 1991. Le réacteur 1 a fermé en 1996. Le réacteur 3 a cessé de fonctionner en 2000.

L'accident nucléaire a inspiré la mini-série créée en 2019.

Tchernobyl est une mini-série dramatique historique créée par Craig Mazin. Réalisé par Johan Renck. La série tourne autour de la catastrophe de Tchernobyl d'avril 1986 et des efforts de nettoyage sans précédent qui ont suivi.

Comment cela s'est-il produit lors de l'accident nucléaire de Tchernobyl?

La catastrophe atomique de Tchernobyl est née lors d'un essai à la centrale nucléaire. La succession d'erreurs techniques du personnel chargé du développement du test a provoqué une explosion atomique spectaculaire.

La catastrophe se produit du jour au lendemain du 25 au 26 avril 1986 dans le quatrième réacteur de l'usine. C'était un réacteur qui appartient au type que les Soviétiques appellent RMBK-1000, refroidi à l'eau et modéré au graphite.

Une énorme quantité de particules radioactives a été rejetée dans l'atmosphère. Les niveaux de radioactivité ont monté en flèche; en particulier dans la ville de Prípiat, à 18 kilomètres de l'explosion. Le rayonnement nucléaire émis a été enregistré dans des pays très éloignés de l'URSS.

Une mauvaise gestion après l'accident, surtout pendant les premières heures, a contribué à aggraver les conséquences.

Qu'est-ce qui a causé la catastrophe nucléaire de Tchernobyl?

Le motif qui a déclenché la catastrophe atomique de Tchernobyl était un test. Le test était prévu pour le 25 avril. L'adresse a été prise au siège de Moscou.

Tchernobyl, que s'est-il passé dans l'accident nucléaire?Cet essai visait à accroître la sécurité du réacteur. L'objectif était de savoir combien de temps la turbine à vapeur continuerait à produire de l'énergie électrique une fois le débit de vapeur coupé.

En cas de panne, les pompes de refroidissement d'urgence nécessitent un minimum de puissance pour démarrer (jusqu'au démarrage des générateurs diesel). Les techniciens de l'usine ignoraient si, après coupure du débit de vapeur, l'inertie de la turbine à vapeur pouvait maintenir les pompes en marche.

Le test devait être effectué sans arrêter la réaction en chaîne dans le réacteur nucléaire pour éviter un phénomène connu sous le nom d'empoisonnement au xénon. Parmi les produits de fission produits dans le réacteur, il y a le xénon 135. Il s'agit d'un gaz neutronique hautement absorbant. Les neutrons sont nécessaires pour maintenir les réactions en chaîne de la fission nucléaire.

Pendant que l'usine fonctionne normalement, il y a tellement de neutrons produits que l'absorption est minime. Lorsque la puissance est trop faible ou que le réacteur s'arrête, la quantité de 135Xe augmente et empêche la réaction en chaîne. Après quelques jours, le réacteur peut être redémarré lorsque le 135Xe se désintègre.

Début du test de sécurité du réacteur

Une le matin du 25 avril. Les ingénieurs ont initié l'entrée des barres de commande dans le cœur du réacteur. L'objectif était de réduire sa puissance.

À 23 h 00, les moniteurs avaient été réglés aux niveaux de puissance les plus bas. Mais l'opérateur a oublié de reprogrammer l'ordinateur pour maintenir la puissance entre 700 mégawatts électriques et 1 000 mégawatts thermiques. Pour cette raison, la puissance est tombée au niveau de 30 MW.

Tchernobyl, que s'est-il passé dans l'accident nucléaire?Avec un niveau de puissance aussi faible, les systèmes automatiques peuvent arrêter le réacteur. Il est considéré comme une situation dangereuse. C'est précisément pour cette raison que les opérateurs ont coupé les systèmes de protection lorsque le système était sur le point d'arrêter le réacteur. Parmi eux, le système de régulation de puissance et le système d'urgence qui refroidit le cœur.

Empoisonnement au xénon

À 30 MW, un empoisonnement au xénon commence à se produire dans le cœur du réacteur.

A sa réalisation, les barres de commande ont été retirées afin de l'éviter en augmentant la puissance du réacteur. Les opérateurs ont supprimé manuellement trop de barres de contrôle.

Le cœur du réacteur avait 170 barres de contrôle. Les règles de sécurité exigeaient qu'il devrait toujours y avoir un minimum de 30 barres abaissées. Cette fois, ils n'en ont laissé que 8.

Le réacteur de l'usine a été laissé dans des conditions de fonctionnement instables. Très peu sûr. La raison en est que les systèmes de sécurité de l'usine ont été désactivés. En outre, presque toutes les barres de contrôle ont été supprimées.

A cette époque, une forte augmentation de puissance s'est produite. Les opérateurs n'ont pas détecté à temps.

Ils voulaient à nouveau abaisser les barres de contrôle à l'aide du bouton SCRAM d'urgence. Ils n'ont pas répondu. La raison la plus probable est qu'ils étaient peut-être déjà déformés par la chaleur.

Qu'est-ce qu'une SCRAM? Un SCRAM est l'arrêt d'urgence d'un réacteur nucléaire. Cependant, dans l'exploitation d'une centrale nucléaire moderne, le terme utilisé est généralement l'arrêt du réacteur.

Explosion du réacteur

Finalement, le combustible nucléaire s'est désintégré. Il est sorti des gaines entrant en contact avec l'eau utilisée pour refroidir le cœur du réacteur.

À 1 h 23, il y a eu une énorme explosion.

Quelques secondes plus tard, une deuxième explosion fait exploser la dalle du réacteur et les parois en béton de la salle du réacteur. L'explosion a libéré des fragments de graphite et de combustible nucléaire à l'extérieur de l'usine. Des poussières radioactives se sont élevées dans l'atmosphère avec des niveaux de rayonnement très élevés.

La quantité de matières radioactives libérées a été estimée à 200 fois supérieure à celle des bombes atomiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki. À la fin de la Seconde Guerre mondiale.

L'accident a été classé au niveau 7 sur l'échelle INES. C'est le niveau le plus élevé possible, c'est-à-dire l'accident avec les pires conséquences environnementales.

Quelle était la situation politique et sociale avant l'accident?

L'accident a eu lieu en raison d'une erreur humaine manifeste. Cependant, les facteurs sociaux et politiques de l'Union soviétique doivent être pris en compte. À cette époque, le président était Mikhail Gorbachev.

Il n'y avait pas de structure sociale démocratique. La société n'a exercé aucun contrôle sur l'exploitation des centrales nucléaires. Il n'y avait pas non plus de culture de la sécurité.

Pourquoi les opérateurs ont-ils désactivé les systèmes de sécurité? Peut-être par crainte de ne pas suivre les instructions reçues de Moscou.

Tchernobyl, que s'est-il passé dans l'accident nucléaire?Il n'existait pas non plus d'organe de réglementation de la sûreté nucléaire. Il n'y avait personne avec leur propre autorité et indépendance. Par conséquent, aucune inspection et évaluation de la sûreté des installations nucléaires n'a été effectuée.

Aspects techniques de la sûreté des réacteurs. Veuillez noter qu'il n'y a pas de système de confinement dans les réacteurs RMBK qui couvre le circuit primaire. Il n'y a pas non plus de bâtiment de confinement capable de contenir des produits de fission en cas d'accident.

Quelles ont été les conséquences de la catastrophe nucléaire de Tchernobyl?

L'explosion a provoqué la plus grande catastrophe de l'histoire de l'exploitation civile de l'énergie nucléaire.

L'origine était l'exécution d'un test. Au moment de l'accident, 31 personnes sont décédées. Environ 350 000 personnes ont dû être évacuées des 155 000 kilomètres carrés touchés. Pendant de nombreuses années, de vastes zones étaient inhabitées.

La contamination radioactive s'est propagée en Europe occidentale jusqu'en France. Il n'a pas traversé les Pyrénées. Dans ces zones, les niveaux de radioactivité ont été supérieurs à des niveaux de radiotoxicité inoffensifs pendant plusieurs jours.

On estime que le rayonnement de la bombe atomique larguée à Hiroshima en 1945 a été libéré environ 500 fois. La ville de Pripyat, la plus proche de la catastrophe nucléaire, a été complètement abandonnée.

Tchernobyl, que s'est-il passé dans l'accident nucléaire?

Juste après l'accident, le principal problème de santé provenait de l'iode -131, avec une demi-vie de huit jours. Actuellement, cependant, la principale préoccupation est la contamination du sol par le strontium -90 et le césium -137, avec des demi-vies d'environ 30 ans.

Les concentrations les plus élevées de césium-137 se trouvent dans les couches superficielles du sol. Les plantes, les insectes et les champignons absorbent le rayonnement. De cette façon, ils entrent dans la chaîne alimentaire. On craint que la radioactivité affecte la population locale pendant des générations.

Quelles études ont été réalisées pour évaluer les conséquences de l'accident?

En 2005, le rapport de l'Organisation internationale de l'énergie atomique a produit le dernier rapport qui détaille:

  • Nombre de décès directement causés par l'accident chez 59 personnes, dont 48 travailleurs d'usine.
  • Le nombre de cas de cancer de la thyroïde dus à l'exposition aux radiations enregistrés a été supérieur à 4 000.
  • On estime que 600 000 personnes ont été touchées par les radiations. Parmi ceux-ci, au moins 3 500 mourraient des suites de la dose létale reçue. La plupart faisaient partie des 2 500 travailleurs et militaires qui ont construit le premier sarcophage en ciment.

Une autre étude indique que les données fournies par l'Ukraine sont incomplètes. On estime que 53 000 personnes sont mortes. Un demi-million d'entre eux sont morts à cause du nuage radioactif, qui a contaminé une grande partie de l'Europe. 30 000 mourraient dans les prochaines années.

Ces évaluations diffèrent considérablement des recherches de l'OMS et de l'AIEA. Selon Greenpeace, au total 30% des zones où vivent neuf millions de personnes ont été contaminées par le césium 137.

Selon un technicien du centre scientifique du gouvernement ukrainien, des cas de cancer de la thyroïde, de leucémies et de mutations génétiques ont été enregistrés en Ukraine. Ces maladies n'apparaissent pas dans les statistiques de l'OMS. Ils étaient pratiquement inconnus il y a vingt ans.

Qu'est-ce que la zone d'exclusion?

La zone d'exclusion est une zone officiellement restreinte autour de l'usine qui a été établie à la suite de l'accident.

L'Union soviétique a établi cette zone militairement après la catastrophe atomique. Initialement, c'était une zone dans un rayon de 30 km de la centrale nucléaire pour l'évacuation et sous contrôle militaire.

Actuellement, les limites de la zone ont considérablement changé. Des 30 kilomètres autour du réacteur, une grande partie de l'Ukraine a été parcourue. Le sarcophage qui recouvre l'ancienne centrale nucléaire est géré séparément.

Actuellement, la zone d'exclusion couvre une superficie d'environ 2 600 kilomètres carrés.

Le but de cette zone d'exclusion est:

  • Restreindre l'accès aux zones dangereuses.
  • Réduisez l'étendue de la contamination radiologique.
  • Activités radiologiques directes.
  • Surveiller les activités écologiques.

Forêt rouge

La forêt rouge est une zone forestière d'une dizaine de kilomètres carrés près de l'usine. La pinède qui y poussait s'est éteinte. Il est devenu jaune et rouge en raison des niveaux élevés de rayonnement. Les arbres ont été abattus et partiellement enterrés.

Intérêt touristique

Actuellement, cette zone d'exclusion est l'une des zones les plus contaminées par la radioactivité au monde, mais elle suscite un grand intérêt scientifique voire touristique.

Fermeture progressive des trois autres réacteurs nucléaires de Tchernobyl

Tchernobyl, que s'est-il passé dans l'accident nucléaire?

Malgré le grave accident du réacteur numéro 4, les réacteurs 1, 2 et 3 ont continué de fonctionner. La raison en était les besoins énergétiques.

En 1991, une turbine dans le réacteur n ° 2 a pris feu. On pensait la réparer à l'aide d'une des turbines du réacteur 4 qui n'était pas endommagée. Mais à ce moment-là, le contexte politique avait varié, ce qui, conjugué à la pression populaire, a entraîné la fermeture définitive du réacteur 2.

Le réacteur 1 a cessé de fonctionner le 31 novembre 1996. L'arrêt s'est produit après de graves déficiences de refroidissement. Ces lacunes ont entraîné un accident nucléaire de niveau 3 sur l'échelle INES.

Enfin, le troisième réacteur nucléaire de Tchernobyl serait fermé peu de temps après, le 15 décembre 2000. Le réacteur 3 avait déjà subi plusieurs incendies. La structure a été affectée par la corrosion. Après de longues négociations avec le gouvernement ukrainien, la communauté internationale a financé les coûts de la fermeture définitive de l'usine.

Résumé

  1. Début d'un test technique lié à la sécurité.
  2. Les systèmes de sécurité automatiques seront déconnectés.
  3. L'empoisonnement au xénon se produit dans le cœur du réacteur.
  4. Presque toutes les barres de contrôle sont supprimées manuellement.
  5. La puissance du réacteur est trop augmentée.
  6. Le carburant tombe en panne.
  7. Deux explosions consécutives se produisent.
  8. Une grande quantité de particules radioactives est libérée dans l'atmosphère.

Références

Auteur :

Date de publication : 27 avril 2010
Dernier examen : 12 mai 2020