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Énergie nucléaire

Les inconvénients d’une centrale nucléaire

Les inconvénients d’une centrale nucléaire

L'utilisation de l'énergie nucléaire implique certains inconvénients dont il faut tenir compte.

La principale utilisation de l'énergie nucléaire est la production d'électricité. Cependant, la technologie nucléaire est également utilisée dans les domaines militaire, médical ou environnemental, entre autres.

La fonctionnement d'une centrale nucléaire permet de produire de l' électricité sans émettre de dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre. Toutefois, les nucléaires produisent des déchets radioactifs qui sont difficiles à gérer à long terme.

Ce type d'énergie a des avantages et des inconvénients. Les principaux inconvénients de l'énergie nucléaire sont :

1.- Possibilité d'accidents nucléaires

Le principal inconvénient du nucléaire est de maintenir cette technologie dans un environnement sûr. Malgré des avancées significatives en matière de sécurité, l'énergie nucléaire présente toujours la possibilité d'un accident nucléaire ou d'une fuite radioactive. 

Les systèmes de sécurité se sont considérablement améliorés, mais il y a toujours la possibilité d'une erreur humaine. En cas d'événement imprévu ou de gestion d'un accident nucléaire, il ne peut être garanti que les décisions prises par les responsables soient toujours les plus appropriées. Nous avons deux bons exemples dans les centrales nucléaires de Tchernobyl, Fukushima et Three Mile Island aux États-Unis.

De nos jours, toute l'énergie produite au monte vient des réacteurs de fission nucléaire. Dans ce type de réacteurs, les réactions de fission sont provoquées en chaîne. En cas de défaillance des systèmes de contrôle, le réacteur génère de plus en plus de réactions, avec lesquelles la situation a tendance à s'aggraver.

La fusion nucléaire est une technologie qui permettrait d'obtenir de grandes quantités d'électricité et résoudrait ce problème. Actuellement, des travaux sont en cours sur un réacteur à fusion nucléaire pour la recherche sur la technologie de fusion nucléaire.

Dans un autre sens, mais également lié à la sécurité, c'est la possibilité que des groupes terroristes attaquent des réacteurs nucléaires. Les centrales nucléaires sont la cible d'organisations terroristes.

2.- Génération de déchets radioactifs

L'industrie nucléaire (centrales nucléaires, hôpitaux, etc.) génère des déchets nucléaires qui émettent des radiations. Les déchets nucléaires mettent de nombreuses années à perdre leur radioactivité et leur dangerosité. Ils doivent donc être traités de manière particulière dans les centres de gestion de ces ressources.

Dans ces centres, les déchets nucléaires sont confinés pendant des années, en attendant que leur radioactivité soit réduite. L'un des problèmes de ce système est qu'une zone contaminée reste pratiquement éternelle, dont la gestion devra être héritée pendant des générations.

3.- Limitation de la durée de vie utile des réacteurs nucléaires

Les réacteurs nucléaires, une fois construits, ont une date d'expiration. Après cette date, ils doivent être démontés. Précisément parce que les centrales nucléaires ont une durée de vie limitée.

Le coût initial de construction d'une centrale nucléaire est très élevé et doit être récupéré en peu de temps afin d'augmenter le prix de l'énergie électrique produite.

L'énergie produite est bon marché par rapport aux coûts du combustible nucléaire. Cependant, au prix du kilowattheure généré, il faut tenir compte du coût initial de la centrale.

4.- Dépendance vis-à-vis des ressources minières externes et de l'ingénierie étrangère

Un inconvénient concernant les centrales thermiques conventionnelles qui produisent de l'énergie à partir de combustibles fossiles est l'approvisionnement en uranium et en ingénierie. Cependant, nos réserves d'uranium sont estimées à encore 80 ans.

Le combustible à l'uranium présente des avantages et des inconvénients : vous pouvez obtenir d'énormes quantités d'énergie, mais seuls quelques pays possèdent des mines d'uranium, et tous les pays n'ont pas d'usines d' enrichissement d'uranium. Dans ces cas, l'approvisionnement en combustible nucléaire dépend d'autres pays.

D'un autre côté, tous les pays ne disposent pas de la technologie et des connaissances suffisantes pour construire des centrales nucléaires.

Dans ce cas, la somme, donc ils doivent contracter à la fois à l'étranger.

5.- Utilisation militaire et développement des bombes nucléaires

L'énergie nucléaire n'est pas utilisée seulement pour la production d'énergie électrique. L' utilisation de l'énergie nucléaire apparaît aussi dans le domaine militaire. Plusieurs pays disposent de la technologie pour développer des bombes atomiques au pouvoir destructeur dévastateur.

La première utilisation donnée à l'énergie nucléaire a été de construire deux bombes atomiques qui ont été larguées sur Hiroshima et Nagasaki (Japon) pendant la Seconde Guerre mondiale. C'était la première et la dernière fois que l'énergie nucléaire était utilisée dans une attaque militaire.

Bien que plusieurs pays aient signé le Traité sur la non-prolifération des armes nucléaires, le risque que des armes nucléaires soient à nouveau utilisées à l'avenir existe toujours. Ce traité visait à encourager l'utilisation de l'énergie atomique pour la production d'énergie et d'autres services publics. 

6.- Ce n'est pas une énergie renouvelable

Bien qu'elles n'utilisent pas de combustibles fossiles comme le charbon ou le gaz naturel, les centrales nucléaires ont besoin d'uranium. Le minerai d'uranium est extrait du sol, mais il ne se régénère pas. Pour cette raison, elle n'est pas considérée comme une énergie renouvelable comme le sont l'énergie solaire et éolienne.

7.- Une centrale nucléaire est cher à construire

Les coûts initiaux de construction d'une centrale nucléaire sont élevés. Un récent réacteur d'essai virtuel aux États-Unis est passé de 3,5 milliards de dollars à 6 milliards de dollars, parallèlement à d'énormes coûts supplémentaires pour entretenir l'installation.

L'Afrique du Sud a abandonné son projet d'ajouter 9,6 GW d'énergie nucléaire à son mix énergétique en raison du coût, estimé entre 34 et 84 milliards de dollars. Ainsi, alors que les centrales nucléaires sont peu coûteuses à exploiter et produisent du combustible bon marché, les coûts initiaux sont rebutants.

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Date de publication : 31 mai 2019
Dernier examen : 22 mai 2021