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Centrale nucléaire Isar, Allemagne

Piscine de combustible nucléaire usé

Turbine d'une centrale nucléaire

Inconvénients de l'énergie nucléaire

Inconvénients de l'énergie nucléaire

Au moment d'analyser les inconvénients de l'énergie nucléaire en premier lieu, il est nécessaire d'examiner les différents domaines d'utilisation de l'énergie nucléaire. La principale utilisation de l'énergie nucléaire est la production d'électricité. Bien que la production d'électricité soit l'application nucléaire la plus controversée, la technologie nucléaire est également utilisée dans les domaines militaire, médical ou environnemental, entre autres.

L'un des avantages de l'énergie nucléaire est qu'elle réduit la dépendance vis-à-vis des centrales thermiques et, par conséquent, la consommation de combustibles fossiles. Cependant, la principale source de production de gaz à effet de serre provient du transport routier. C'est-à-dire l'utilisation de moteurs thermiques (diesel ou essence) pour la traction mécanique. Les économies de combustibles fossiles dans la production d'énergie électrique sont proportionnellement faibles.

Inconvénients liés à la sécurité

L'un des principaux inconvénients de l'énergie nucléaire est la difficulté de maintenir cette technologie dans un environnement sûr. La principale préoccupation de la société est la sécurité des centrales nucléaires. À l'heure actuelle, la sophistication des systèmes de sécurité des centrales nucléaires est extraordinairement élevée, mais malgré cela, il y a toujours une composante humaine qui peut toujours avoir une certaine répercussion. En cas d'événement imprévu ou lors de la gestion d'un accident nucléaire, il ne peut être garanti que les décisions prises par les responsables seront toujours les plus appropriées. Nous avons deux bons exemples à Tchernobyl et à Fukushima.

L'accident nucléaire de Tchernobyl est, pour le moment, le plus grave de l'histoire de l'énergie nucléaire. Une série de mauvaises décisions du personnel, celles de la centrale, ont fini par provoquer une forte explosion nucléaire. Dans le cas de Tchernobyl, le désavantage du peu d'expérience historique dans les centrales nucléaires et le contexte politique et social complexe de l'URSS se sont conjugués.

Dans le cas de l'accident nucléaire de Fukushima, une fois l'accident survenu, la performance du personnel chargé de le gérer était très remise en question. Après l'accident de Tchernobyl, l'accident nucléaire de Fukushima était le deuxième pire de l'histoire. La centrale de Fukushima disposait des systèmes de sécurité les plus modernes. Néanmoins, une succession d'événements imprévus a tout de même provoqué la catastrophe.

Un inconvénient de l'énergie nucléaire réside dans la nature même des réacteurs nucléaires. Actuellement, tous les réacteurs nucléaires de production génèrent des réactions de fission nucléaire. Dans ce type de réacteur, les réactions de fission sont générées en chaîne. Ainsi, en cas de défaillance des systèmes de contrôle, le réacteur génère de plus en plus de réactions, ce qui tend à aggraver la situation.

Dans un autre sens, la possibilité que les réacteurs nucléaires subissent des attaques est également liée à la sécurité. Les centrales nucléaires sont des cibles pour les organisations terroristes.

Difficulté à gérer les déchets nucléaires

Depuis le début de l'utilisation de l'énergie nucléaire, la gestion difficile des déchets nucléaires générés est un inconvénient majeur. Les déchets nucléaires mettent plusieurs années à perdre leur radioactivité et leur danger.

Il existe des centres de gestion de ces ressources. Dans ces centres, les déchets sont confinés pendant des années dans l'attente d'une réduction de leur radioactivité. L'inconvénient de ces centres est qu'il reste pratiquement toujours une zone contaminée dont la gestion devra être héritée de générations en générations.

Limitation de la vie utile des réacteurs nucléaires

Les réacteurs nucléaires, une fois construits, ont une date d'expiration. Après cette date, ils doivent être démantelés. En raison précisément du fait que les centrales nucléaires ont une durée de vie limitée.

L'investissement dans la construction d'une centrale nucléaire est très élevé et doit être récupéré dans un délai très court, ce qui augmente le coût de l'énergie électrique générée. En d'autres termes, l'un des inconvénients de l'énergie nucléaire est la difficulté de récupérer l'investissement initial. L'énergie générée est bon marché par rapport aux coûts du combustible nucléaire, mais le fait d'amortir la construction de la centrale nucléaire la rend beaucoup plus chère.

Inconvénients de l'indépendance énergétique

L'utilisation de l'énergie nucléaire pour la production d'électricité génère une dépendance à l'extérieur. Peu de pays possèdent des mines d'uranium et tous les pays ne disposent pas d'installations d' enrichissement d'uranium ou de technologie nucléaire leur permettant de construire des centrales nucléaires, de sorte qu'ils doivent passer des contrats à l'étranger.

Usage militaire

L'inconvénient le plus alarmant est probablement l'utilisation qui peut être donnée de l' énergie nucléaire dans l'industrie militaire. La première utilisation de l'énergie nucléaire a été la construction de deux bombes nucléaires lancées sur le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale. C'était la première et la dernière fois que l'énergie nucléaire était utilisée lors d'une attaque militaire.

Bien que plusieurs pays aient signé le Traité de non-prolifération nucléaire, le risque que des armes nucléaires soient utilisées à l'avenir existera toujours.

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Dernier examen: 31 mai 2019