Centrale nucléaire Isar, Allemagne

Piscine de combustible nucléaire usé

Turbine d'une centrale nucléaire

Qu'est-ce que l'énergie nucléaire?

Qu'est-ce que l'énergie nucléaire?

L'énergie nucléaire est l'énergie qui se trouve dans le noyau d'un atome. Les atomes sont les plus petites particules dans lesquelles peut se diviser un matériau. Dans le noyau de chaque atome, il existe deux types de particules (neutrons et protons) qui sont toujours unies. L’énergie nucléaire, c’est l’énergie qui permet l’union permanente des neutrons et des protons.

L'énergie nucléaire peut être utilisée pour produire de l'électricité. Tout d’abord, l’énergie doit être libérée. Cette énergie peut être obtenue de deux façons : la fusion nucléaire et la fission nucléaire. Dans la fusion nucléaire, l’énergie se libère lorsque les atomes se combinent ou se fusionnent entre eux pour former un atome plus grand. C’est ainsi que le soleil produit de l’énergie. En ce qui concerne la fission nucléaire, les atomes se séparent pour former des atomes plus petits, libérant ainsi de l’énergie. Les centrales nucléaires utilisent la fission nucléaire pour produire de l’électricité.

Lorsque l’une de ces deux réactions physiques se produit (fission nucléaire ou fusion nucléaire), les atomes souffrent une légère perte de masse. Cette masse perdue se transforme en une grande quantité d’énergie thermique comme le découvrit Albert Einstein dans sa célèbre équation E = mc2.

La technologie nucléaire nous permet de transformer ce type d'énergie en d'autres types d'énergie: énergie électrique (dans les centrales nucléaires), énergie cinétique (dans certains systèmes de propulsion) ...

L’utilisation la plus courante et la plus connue de l’énergie nucléaire est la production d’électricité ou d’électricité.

Moyens d'exploiter l'énergie nucléaire

Pour tirer parti de l’énergie nucléaire présente dans le noyau des atomes, il est possible de procéder de deux manières: scission du noyau d’un atome ou fusion du noyau de deux atomes. Dans le premier cas, nous l'appelons la fission nucléaire et dans le second, fusion nucléaire.

L'énergie produite par le Soleil, par exemple, provient de réactions de fusion nucléaire. Mais la réplication artificielle des réactions de fusion nucléaire est actuellement très difficile, de sorte que tous les réacteurs nucléaires génèrent des réactions de fission.

Lorsqu'une de ces deux réactions physiques se produit (fission nucléaire ou fusion nucléaire), les atomes subissent une légère perte de masse. Cette masse perdue devient une grande quantité d’énergie thermique, comme l’a découvert Albert Einstein avec sa célèbre équation E = mc2.

Combustible nucléaire

La grande majorité des réacteurs nucléaires utilisent de l'uranium enrichi comme combustible nucléaire. L'uranium est un élément qui se trouve naturellement et qui suit un certain processus qui s'enrichit pour le rendre plus instable. Être instable signifie qu'il est plus facile de diviser, ce qui est précisément ce qui est censé être fait dans un réacteur nucléaire.

Les réserves d'uranium de la planète ne sont pas considérées comme illimitées, de sorte que l'énergie nucléaire n'est pas considérée comme une énergie renouvelable telle que l'énergie solaire ou éolienne.

Applications de l'énergie nucléaire

Bien que la production d'énergie électrique soit le service public le plus courant, il existe de nombreuses autres applications de l'énergie nucléaire dans d'autres secteurs. Ces applications peuvent être à usage civil ou militaire. Il existe un grand nombre de traités et d'accords pour réglementer ces activités.

Dans les applications civiles, nous trouverions la génération d'énergie électrique ou des applications médicales, environnementales et industrielles.

D'un autre côté, dans les applications militaires, il y aurait un armement militaire tel que la bombe atomique ou la propulsion de véhicules militaires tels que des sous-marins ou la propulsion de missiles à longue portée.

Vidéo - Comment fonctionne l'énergie nucléaire?

Dans la vidéo suivante, vous trouverez une explication rapide et brève du fonctionnement des deux types de réacteurs nucléaires les plus courants.

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Références

Dernier examen: 31 août 2017