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Accident nucléaire de Fukushima, au Japon

Accident nucléaire de Tchernobyl, Union soviétique

Accidents nucléaires

Accidents nucléaires

Dans le domaine de l'énergie nucléaire, on entend par accident nucléaire les événements qui émettent un certain niveau de rayonnement pouvant nuire à la santé publique. Pour déterminer la gravité d'un accident, une échelle internationale d'événements nucléaires (plus connue sous son acronyme anglais) a été définie.

En réalité, les accidents nucléaires sont un type d'événement nucléaire. Les événements nucléaires sont classés entre accidents nucléaires et incidents nucléaires en fonction de leur gravité. Cette classification comprend à la fois les accidents nucléaires et les accidents radioactifs. Pour se comprendre, un accident nucléaire pourrait être la panne d'un réacteur nucléaire et un accident de rayonnement pourrait être le rejet d'une source de rayonnement dans une rivière.

Bien que les accidents nucléaires les plus connus se soient produits dans des centrales nucléaires, ils peuvent également se produire dans d'autres centres où l'énergie nucléaire est utilisée, tels que des hôpitaux ou des laboratoires de recherche.

En raison du secret des gouvernements et des sociétés propriétaires des centrales nucléaires, il est parfois difficile de déterminer la gravité ou l'ampleur et les conséquences d'un accident nucléaire donné. Outre les accidents nucléaires dans le domaine civil, des essais nucléaires ont également été menés dans les forces armées dans différentes parties du monde. De toute évidence, avec le secret militaire, il est pratiquement impossible de connaître les répercussions réelles de ces procès militaires.

Accidents nucléaires civils

Ensuite, nous décrivons brièvement les principaux accidents nucléaires dans le monde, par ordre de gravité.

Accident nucléaire de la centrale nucléaire de Tchernobyl, Ukraine - 1986

Centrale nucléaire de Tchernobyl - Le pire accident nucléaire de l'histoire

Niveau 7 sur l'échelle INES, grave accident nucléaire.

L'accident nucléaire de Tchernobyl est considéré comme le pire accident nucléaire de l'histoire.

En avril 1986, lors d'une série d'essais dans le réacteur nucléaire de Tchernobyl, une série d'explosions s'est produite dans le cœur du réacteur. L'accident était dû à une succession d'erreurs humaines au cours d'essais préalablement planifiés.

Un nuage de matières radioactives s'est déversé du réacteur et est tombé sur de grandes surfaces autour de l'usine, les contaminant fortement et rendant nécessaire l'évacuation et la réinstallation de quelque 336 000 personnes dans d'autres régions. Les nuages ​​radioactifs ont également atteint l'Europe de l'Est, la Finlande et la Scandinavie avec des niveaux de pollution progressivement plus faibles, ce qui a également affecté l'Italie, la France, l'Allemagne, la Suisse, l'Autriche et les Balkans, jusqu'aux régions de la côte est de l'Amérique du Nord.

Accident nucléaire survenu à la centrale nucléaire de Fukushima, Japon -2011

Niveau 7 sur l'échelle INES, grave accident nucléaire.

L'accident nucléaire de Fukushima s'est produit en 2011 à la suite d'une série d'événements naturels qui ont sérieusement affecté la centrale. Il s'agit du deuxième accident nucléaire de l'histoire après l'accident nucléaire de Tchernobyl.

Au début, il y avait un séisme de 8,9 degrés sur l'échelle de Richter près de la côte nord-ouest du Japon et un tsunami qui a suivi a sérieusement affecté le système de refroidissement central du réacteur nucléaire de la centrale nucléaire japonaise de Fukushima.

Accident nucléaire de Mayak, Russie - 1957

Le pire accident nucléaire de Mayak a été classé au niveau 6 sur l'échelle INES.

Mayak est le nom qui désigne un complexe doté d'équipements nucléaires situé entre les villes de Kaslo et de Kyshtym, dans la province de Cheliabinsk, en Russie. Dans le complexe nucléaire de Mayak, il y a eu de nombreuses fuites radioactives, dont la pire a été classée au niveau 6 de l'échelle INES.

C'est l'un des points de la planète où la pollution par les matières radioactives est la plus dense, même si ce n'est pas très connu car les autorités soviétiques ont tenté de dissimuler pendant 30 ans les fuites nucléaires qui ont été produites.

Accident nucléaire à Goiânia, Brésil - 1987

L'accident nucléaire de Goiâna est classé au niveau 5 de l'échelle INES.

En septembre 1987, la ville de Goiânia au Brésil a été victime d'un accident de contamination radioactive. Deux hommes ont volé l'un des appareils de télothérapie et l'ont manipulé. Ils ont retiré une capsule de césium de son boîtier de protection, ce qui en a fait une source radioactive de césium 137.

L'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) a souligné que cet accident nucléaire était l'un des pires incidents radiologiques au monde.

L'accident nucléaire de Goiânia était considéré comme le niveau 5 de l'échelle INES. Les résidences et les lieux publics ont été gravement contaminés. Quatre personnes sont mortes et 28 autres ont subi des brûlures de radiation. Plusieurs bâtiments ont été démolis et des terrains conreo ont été enlevés dans le cadre des opérations de décontamination.

Accident nucléaire survenu à la centrale nucléaire de Three Mile Island, États-Unis - 1979

L'usine de Three Mile Island avait échappé aux produits radioactifs.

L'accident nucléaire de Three Mile Islant est classé au niveau 5 de l'échelle INES.

L'usine de Three Mile Island avait échappé aux produits radioactifs.

En mars 1979, la centrale nucléaire de Three Mile Island a eu un grave accident nucléaire après la première année d'exploitation.

La mauvaise interprétation des données a provoqué de très graves erreurs dans certaines décisions du personnel de l'usine. Bien que le cœur du réacteur nucléaire ait été gravement endommagé, les produits radioactifs s'échappèrent peu à l'étranger.

L'accident a été classé au niveau 5 de l'échelle internationale des événements nucléaires (échelle NES).

Accident nucléaire survenu à la centrale nucléaire de Chalk River, Canada - 1952 et 1958

Niveau 5 sur l'échelle INES.

Le 12 décembre 1952, au Canada, le premier accident nucléaire à Chalk River survient dans le réacteur nucléaire NRX.

Le 24 mai 1958, également au Canada et dans la même centrale nucléaire Chalk Rriver: dans le réacteur NRU, une barre de combustible nucléaire à l'uranium a pris feu et s'est cassée en deux en essayant de l'enlever du cœur du réacteur.

Au moment des accidents nucléaires de Chalk River, l'échelle INES n'avait pas encore été créée, mais en raison des caractéristiques de l'accident, elle aurait été classée dans le niveau 5.

Accident nucléaire à Windscale Pile, Royaume-Uni - 1957

Niveau 5 sur l'échelle INES.

En octobre 1957, un accident nucléaire se produit à Windscale Pile dans le réacteur numéro un. Cet accident est devenu le pire accident nucléaire de l'histoire du Royaume-Uni classé au niveau 5 de l'échelle INES.

L'incendie du réacteur nucléaire a entraîné la libération de matières radioactives dans les environs. Les radiations auraient pu causer environ 240 cas de cancer. Personne n'a été évacué de la zone touchée, mais la contamination possible du lait suscitait des inquiétudes.

Les conduits d'air de sortie du réacteur ont été scellés et les cartouches à combustible ont été retirées. Le deuxième réacteur sur le site a également été fermé, mais sans dégâts d'incendie.

Accident nucléaire survenu à la station de traitement de combustible à l'uranium de Tokaimura, au Japon - 1999

Niveau 4 sur l'échelle INES.

En septembre 1999, l'accident nucléaire de la station de traitement de combustible à l'uranium de Tokaimura, appartenant à la société JCO à Tokaimura, s'est produit. Tout indique que cela est dû à une défaillance humaine. L'accident a été classé au niveau 4 selon l'échelle INES («accident sans risque significatif hors site»), car les quantités de rayonnement émises à l'étranger étaient très faibles et dans les limites établies sur le site. Les dommages causés aux équipements et aux barrières biologiques étaient importants, en plus de l'exposition fatale des travailleurs.

Accident nucléaire à la centrale nucléaire de Saint Laurent des Eaux, France - 1980-2004

Le pire accident nucléaire survenu en France a eu lieu à la centrale nucléaire de Saint Laurent des Eaux sur la Loire. C'est ce qui s'est passé en mars 1980. Une défaillance du système de refroidissement a provoqué la fusion d'un canal de combustible dans le réacteur Saint Laurent A2.

L'accident nucléaire a été classé au niveau 4 de l'échelle INES. Aucune matière radioactive n'a été libérée à l'extérieur de l'usine.

Échelle INES

L'échelle INES ou échelle internationale des événements nucléaires et radiologiques (échelle internationale des événements nucléaires et radiologiques) est développée depuis 1989 par l'AIEA, l'agence internationale de l'énergie atomique, dans le but de classer les accidents nucléaires et radiologiques et de La gravité des accidents nucléaires ou radiologiques est immédiatement perceptible par le public, sans se référer à des données techniques plus difficiles à comprendre.

L'échelle INES s'applique aux événements associés au transport, au stockage et à l'utilisation de matières ou de sources radioactives, que l'événement se produise dans une installation industrielle ou à l'étranger (par exemple, pendant le transport).

L'échelle INES comprend 7 niveaux (plus un niveau 0 en dessous de l'échelle) et est divisée en deux parties: les incidents (du 4ème au 7ème niveau) et les échecs (du 1er au 3ème). Le niveau 0 est classé comme une diversion. C'est une échelle logarithmique et, par conséquent, le passage d'un niveau à l'autre signifie une augmentation des dégâts d'environ dix fois.

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Références

Dernier examen: 9 octobre 2019