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Centrale nucléaire Isar, Allemagne

Piscine de combustible nucléaire usé

Turbine d'une centrale nucléaire

Qu'est-ce que la radioactivité ?

Définition de radioactivité: c'est l'émission spontanée de particules ou de rayonnement, ou les deux en même temps. Ces particules et rayonnements proviennent de la désintégration de certains nucléides qui les forment. Ils se désintègrent en raison d'une correction de leur structure interne.

Qu'est-ce que la radioactivité ?

La désintégration radioactive se produit dans les noyaux atomiques instables. Autrement dit, ceux qui n'ont pas assez d'énergie de liaison pour maintenir le noyau ensemble.

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La radioactivité est un phénomène découvert par hasard par Antoine-Henri Becquerel. Plus tard, avec les expériences de Becquerel, Marie Curie a découvert d'autres substances.

La décroissance radioactive est la réduction du nombre de noyaux instables dans un échantillon. La décroissance se produit jusqu'à ce que tous les noyaux de l'échantillon soient stables.

La période radioactive d'un isotope radioactif est le temps nécessaire pour que la moitié des noyaux de cet isotope présents se désintègrent naturellement. 

La radioactivité peut être naturelle ou artificielle.

Qu'est-ce que la radioactivité naturelle ?

La radioactivité naturelle est la radioactivité qui se produit dans la nature en raison de chaînes d'éléments d'origine non anthropique. Il est constamment présent dans l'environnement.

La radioactivité naturelle peut également être augmentée dans un foyer en:

  • Causes naturelles. Par exemple, l'éruption d'un volcan ou le carbone 14 qui est un atome radioactif.

  • Causes humaines indirectes. Par exemple une fouille dans le sol pour réaliser les fondations d'un bâtiment. Ou l'exploitation de l'énergie nucléaire avec l'uranium 238.

Qu'est-ce que la radioactivité artificielle ?

La radioactivité artificielle est toute radioactivité ou rayonnement ionisant d'origine humaine. Par exemple les réactions nucléaires produites dans une central nucléaire. La seule différence entre le rayonnement naturel et le rayonnement artificiel est leur origine. Les effets des deux radiations sont identiques.

Dans les deux cas, le rayonnement directement ionisant est le rayonnement alpha et la désintégration bêta formés par les électrons. D'un autre côté, les rayonnements ionisants indirects sont les rayonnements électromagnétiques, tels que les rayons gamma, qui sont des photons.

Lors de l'utilisation des sources de rayonnement artificiel, il est généralement courant de produire des déchets nucléaires.

Qu'est que c'est les déchets radioactifs ?

Les déchets radioactifs sont un type de déchets dangereux contenant des matières radioactives.

Il s'agit d'un sous-produit de divers procédés de technologie nucléaire. Les industries générant des déchets comprennent la médecine nucléaire, la recherche nucléaire, les centrales nucléaires, etc. Quelques Uns restent actives au long terme 

Ces déchets sont dangereux car ils restent actives au long terme. Ainsi, il faut qu'ils soient réglementés par les agences gouvernementales.

Quelle est l'unité de mesure de la radioactivité ?

Il y a de nombreuses unités de mesure de la radioactivité. D'une part pour la mesurer l'activité, la dose et les effets dans la santé :

  • L'activité, mesurée en becquerels (Bq), représente une propriété intrinsèque des sources radioactives. Les becquerels indiquent le nombre de désintégrations par seconde.

  • La dose est mesurée en grays (Gy). La dose représente la concentration massique d'énergie reçue lorsqu'on est exposé à une source radioactive.

  • La dose efficace est mesurée en sieverts (Sv). Elle représente d'une façon indirecte le risque pour la santé à la suite d'une exposition radioactive.

Quels sont les types de radioactivité ?

Il existe trois types d'émissions: les rayons alpha, bêta et gamma. Les particules alpha sont chargées positivement, les bêta sont négatives et les rayons gamma sont neutres.

Qu'est-ce que la radioactivité ?Ces types peuvent être condensés en deux types généraux:

  • Rayonnements électromagnétiques ( rayonnement gamma et rayons X)

  • Particules (rayonnements bêta et alpha).

Chaque type d'émission a un pouvoir de pénétration différent dans la matière et une énergie d'ionisation différente. Ils peuvent causer des dommages à la vie de différentes manières.

Que sont les particules alpha ?

Les particules alpha (ou rayons alpha) sont une forme de rayonnement corpusculaire ionisant à haute énergie. Ils ont peu de capacité à pénétrer dans les tissus car ils sont gros.

Dans la désintégration alpha, un noyau atomique émet une particule alpha

Les rayons alpha, en raison de leur charge positive, interagissent fortement avec la matière. Ainsi, ils sont facilement absorbés par les matériaux. En revanche, ils ne peuvent voyager que quelques centimètres dans les airs.

Les particules alpha peuvent être absorbés par les couches les plus externes de la peau humaine. Ils ne sont donc pas mortels à moins que la source ne soit inhalée ou ingérée. 

Que sont les particules bêta ?

Le rayonnement bêta est une forme de rayonnement ionisant émis par certains types de noyaux radioactifs. Les particules bêta sont émises par les rayons β.

Pendant la désintégration bêta, lorsqu'un proton à l'intérieur d'un noyau est converti en neutron, émet un positron.

Le rayonnement gamma peut endommager gravement le noyau des cellules, c'est pourquoi elles sont utilisées pour stériliser l'équipement médical et les aliments.

Que sont les rayons gamma ?

Les rayons gamma sont comme s'ils étaient des ondes. Ils stabilisent le noyau sans changer sa teneur en protons. Ils peuvent pénétrer plus profondément que le rayonnement bêta mais sont moins ionisants.

Lorsqu'un noyau excité émet un rayonnement gamma, ni sa masse ni son numéro atomique ne varient. Il ne perd qu'une certaine quantité d'énergie.

Les noyaux filles proviennent de la désintégration alpha et / ou bêta. La désintégration alpha ou bêta est généralement excitée. Ils émettent un photon gamma.

    Références

    Auteur :

    Date de publication : 10 décembre 2009
    Dernier examen : 27 septembre 2020