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Centrale nucléaire Isar, Allemagne

Piscine de combustible nucléaire usé

Turbine d'une centrale nucléaire

Comment la radioactivité a-t-elle été découverte?

La radioactivité a été découverte par le scientifique français Antoine Henri Becquerel en 1896 presque occasionnellement en menant des recherches sur la fluorescence du double uranium et sulfate de potassium. Il a découvert que l'uranium émettait spontanément un mystérieux rayonnement.

Comment la radioactivité a-t-elle été découverte?

Après la découverte des rayons X pro Roentgen. Antoine Henri Becquerel a commencé à travailler avec la théorie selon laquelle les minéraux étaient capables d'émettre de la lumière phosphorescente. La phosphorescence est la capacité d'un cristal à absorber la lumière et à la réémettre plus tard dans l'obscurité.

Pour vérifier sa théorie, il a réalisé une expérience: envelopper une plaque photographique dans du papier noir (pour la protéger de la lumière directe), placer un minéral d'uranium phosphorescent dessus et l'exposer à la lumière du soleil. Quand elle s'est développée, la plaque avait une image claire du minerai d'uranium. Au départ, il pensait à cela comme une confirmation de sa théorie.

Il a vécu un mois de février à Paris où le ciel était par hasard nuageux. Avec le manque de rayonnement solaire, il n'a pas pu continuer son expérience, alors il a décidé de garder le morceau d'uranium et la plaque photographique enveloppés dans un tiroir.

Découverte accidentelle de radioactivité naturelle

Quelques jours plus tard, il a récupéré le matériel pour reprendre l'expérience. Becquerel s'attendait à ce que la plaque apparaisse avec une petite quantité de phosphorescence à la suite d'une phosphorescence qui n'avait pas encore disparu. Cependant, Bequerel a constaté que l'image imprimée était aussi intense que dans l'expérience originale avec le rayonnement solaire.

La surprise a été énorme et a permis à Becquerel de conclure correctement que cela n'avait rien à voir avec la lumière. Au lieu de cela, l'exposition est venue de l'uranium lui-même, même dans l'obscurité.

La radioactivité avait été découverte. Il a continué de démontrer que les minéraux d'uranium étaient les seuls minéraux phosphorescents qui ont montré cet effet.

Ces études et analyses ont été poursuivies et perfectionnées par les maris Pierre et Marie Curie, qui ont découvert deux éléments beaucoup plus radioactifs que l'uranium qu'ils ont nommé Radio et Polonio, ce dernier en l'honneur de la patrie de Marie.

Les débuts de la médecine nucléaire

D'une certaine manière, on peut dire que Becquerel a également été le père des débuts de la recherche en médecine nucléaire.

En 1901, Antoine Henri Bequerel a subi une brûlure cutanée à la suite du transport d'un morceau d'uranium dans sa poche pendant un certain temps. Cet événement l'a amené à s'intéresser à l'utilité possible des radiations nucléaires pour traiter les tumeurs cancéreuses. À partir de ce moment, la technique a continué d'évoluer jusqu'à ce que les techniques bien connues de la médecine nucléaire comme la chimiothérapie ou la radiothérapie.

Comment Becquerel est-il mort?

Évidemment, au moment où la radioactivité venait d'être découverte, on ne savait rien des dommages que l'énergie nucléaire pouvait causer à la santé.

Becquerel est décédé d'une maladie cruelle due aux effets des radiations nucléaires lorsqu'il était en contact permanent avec des matières radioactives. A cette époque, étrangers à un énorme fort de puissance.

On pense que ce type de pollution a également brisé la santé de Marie Curie.

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