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Centrale nucléaire Isar, Allemagne

Piscine de combustible nucléaire usé

Turbine d'une centrale nucléaire

Découverte de la radioactivité

Découverte de la radioactivité

En février 1896, le physicien français Antoine Henri Becquerel (1852-1908) découvre que certaines substances produisaient des radiations pénétrantes d'origine inconnue. Ce fait a été nommé tel que nous le connaissons aujourd'hui: la radioactivité.

Deux ans auparavant, en 1895, le physicien allemand Wilhelm Conrad Röntgen a découvert les rayons X. Il a travaillé avec des tubes Hittorff-Crookes et la bobine de Ruhmkorff pour étudier la fluorescence violette produite par les rayons cathodiques.

A Paris, l'Académie française a commandé une enquête à Henri Becquerel. Ils voulaient qu'il étudie si certains sels minéraux pouvaient produire la découverte des rayons X.

La découverte de la radioactivité naturelle

Becquerel a préparé des cristaux de sulfate double d'uranyle et de potassium afin d'étudier leur phosphorescence. Par hasard, il a laissé des sels d'uranium à côté de plaques photographiques. Plus tard, les plaques sont apparues fortement impressionnées bien qu'elles soient protégées du lumière.

Il a découvert que les sels d'uranium émettent un rayonnement pénétrant qui peut marquer une plaque photographique. D'autres études ont montré clairement que ceux rayons uraniques étaient quelque chose de nouveau et non un rayonnement X.

Pour tester son idée, Becquerel a enveloppé des plaques photographiques dans un papier noir afin que la lumière du soleil ne puisse pas les atteindre. Il a ensuite placé les cristaux de sel d'uranium sur le dessus de la plaque plaquée.

Lorsqu'il a développé les plaques, il a vu un contour des cristaux. Il a également placé des objets tels que des pièces de monnaie ou des formes métalliques découpées entre les cristaux et la dalle. En fin de compte, il a découvert qu'il pouvait produire des contours de ces formes sur les plaques.

Becquerel est considéré comme le «père de l'énergie nucléaire».

C'est quand il découvre la radioactivité. Grâce à ces travaux sur la radioactivité, Becquerel a partagé le prix Nobel de physique 1903 .

Qui a découvert le polonium et le radium?

Au même moment, le couple français formé par Pierre et Marie Curie découvre d'autres substances radioactives. Les Curie ont découvert deux nouveaux éléments: le polonium et le radium.

Les époux Pierre et Marie Curie ont déduit l'existence d'un autre élément avec une activité plus élevée que l'uranium. En l'honneur de sa patrie, ils l'ont nommé polonium. Le deuxième élément qu'ils ont découvert était le rayon.

Le rayonnement émis par la radio était complexe. En lui appliquant un champ magnétique, une partie de celui-ci a dévié de sa trajectoire et une autre ne l'a pas été.

Le 10 décembre 1911, Marie Curie reçoit un second prix Nobel de chimie pour la découverte et l'étude des propriétés du polonium et du radium.

Qui a découvert les trois types de rayonnement?

Plus tard, Ernest Rutherford et Soddy ont montré que l'uranium et d'autres éléments lourds émettent trois types de rayonnement:

Les deux premiers sont constitués de particules chargées. Les particules alpha étaient des noyaux d' atomes d'hélium et les particules bêta étaient des électrons. Le rayonnement gamma était comme des ondes dans la nature.

La découverte de la radioactivité artificielle

La radioactivité artificielle est également connue sous le nom de radioactivité induite. C'est la radioactivité des substances provoquées par l'homme dans diverses activités telles que:

  • Médicament.

  • Industrie.

  • Exploitation minière.

  • Armes.

  • Centrales nucléaires.

Lorsque les neutrons ou les protons irradient des noyaux stables, ils peuvent devenir radioactifs. Ces noyaux continuent à émettre des radiations pendant longtemps après la fin de l'irradiation. La radioactivité induite par un neutron est très forte.

Ce moment est marqué un point d'inflexion dans l'histoire de la radioactivité. La fission nucléaire va ouvrir un nouvel horizon dans la physique nucléaire en permettant la construction des armes nucléaires et de la production de l'électricité.

Qui a découvert la radioactivité artificielle?

Le couple formé par Frédéric Joliot et Irène Curie sont les découvreurs de la radioactivité artificielle.

Le couple Joliot-Curie a découvert que la radioactivité pouvait être d'origine humaine. En bombardant certains éléments chimiques avec des particules alpha, il était possible d'obtenir des éléments radioactifs.

 

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Date de publication : 29 septembre 2020
Dernier examen : 3 octobre 2020