Menu

Énergie nucléaire

Quels sont les avantages de l'énergie nucléaire?

L'utilisation de l'énergie nucléaire dans la sphère civile présente de nombreux avantages pour la société.

Quels sont les avantages de l'énergie nucléaire?

La production d'électricité est la principale utilisation de l'énergie nucléaire et lorsque nous parlons des avantages et des inconvénients de ce type d'énergie, nous nous concentrons uniquement sur les centrales nucléaires. Une centrale nucléaire est une installation qui produit de l' électricité à partir de la division des noyaux des atomes d'uranium produits dans les réacteurs nucléaires de la centrale.

Cette méthode de production d'énergie électrique est un point de controverse dans la société. Les inconvénients de l'énergie nucléaire sont notables surtout dans le cas d'accidents nucléaires. Cependant, il existe de nombreuses autres applications dont nous bénéficions.

Voici une liste des avantages de la technologie nucléaire.

1. Production d'électricité

Une centrale nucléaire produit de l'énergie à partir des réactions de fission des noyaux d'uranium. Les réactions de fission nucléaire génèrent une grande quantité d'énergie thermique qui peut ensuite être transformée en électricité. Ce processus de conversion est réalisé dans les centrales nucléaires.

Obtention d'électricité à la demande

Le principal avantage de la production d'électricité par l'énergie atomique par rapport à la plupart des énergies renouvelables est que la production d'électricité peut être régulée dans le temps. 

Cela signifie qu'en fonction de la demande d'électricité, les responsables des centrales nucléaires peuvent augmenter ou diminuer la puissance du réacteur nucléaire.

D'autre part, la production d'énergie grâce aux énergies renouvelables dépend de facteurs tels que les horaires, les facteurs climatiques, etc. Par exemple, pendant la nuit ou les jours nuageux, l'énergie solaire ne peut pas produire d'électricité. Dans le cas de l'énergie éolienne, cela dépend de l'intensité du vent, qui peut coïncider ou non avec la demande à un moment donné.

Réduction des émissions de gaz à effet de serre

Les ressources restantes de combustibles fossiles sont limitées, donc si toute la production d'électricité continue d'être basée sur le charbon, le gaz naturel ou le pétrole alors que les ressources diminuent, les prix montent à des niveaux insoutenables.

Efficacité énergétique plus élevée par unité de carburant

L'énergie nucléaire présente l'avantage que le combustible nucléaire utilisé, généralement de l'uranium ou du plutonium enrichi, offre un rendement élevé. Avec très peu d'uranium, une grande quantité d'énergie peut être obtenue. Cela signifie des économies de matières premières mais aussi de transport, d'extraction et de manutention du combustible nucléaire. Le coût du combustible nucléaire (en général l'uranium) représente 20 % du coût de l'énergie produite.

Actuellement, des travaux sont en cours pour développer la fusion nucléaire qui augmenterait encore l'efficacité et réduirait le risque de fuites radioactives.

2. Avantages environnementaux

Les avantages de l'énergie nucléaire en termes environnementaux sont importants par rapport aux inconvénients des centrales thermiques.

Les avantages de l'énergie nucléaire par rapport à la production d'électricité à partir de combustibles fossiles se concentrent principalement sur l'aspect environnemental. Les centrales thermiques qui utilisent du charbon ou du gaz naturel pour alimenter leurs turbines à vapeur génèrent une grande quantité de gaz à effet de serre. Les gaz polluants qui sortent des centrales électriques favorisent l'effet de serre et contribuent donc à augmenter le réchauffement climatique de la planète.

Comment se produit le réchauffement climatique ?

Le rayonnement solaire atteignant la Terre contient une grande quantité d'énergie. Une partie de cette énergie sert à chauffer la planète et une autre partie est réfléchie vers l'extérieur comme s'il s'agissait d'un miroir. En partie, il est important qu'une partie de cette chaleur reste sur Terre, car si cela ne se produisait pas, la planète gèlerait.

Ce qui se passe avec la pollution, c'est que les gaz à effet de serre restent dans l'atmosphère en formant une couche. Lorsque le rayonnement s'est réfléchi sur la terre et retourne dans l'espace, il entre en collision avec cette couche polluante et revient partiellement sur Terre. Pour cette raison, la Terre surchauffe.

3. Applications médicales

Un autre avantage de l'énergie nucléaire est qu'elle peut être utilisée dans d'autres applications, certaines aussi importantes que la médecine nucléaire.

La médecine nucléaire utilise des isotopes radioactifs et d'autres aspects liés à l'énergie atomique pour la prévention, le diagnostic, la thérapie et la recherche médicale. Les applications cliniques des radiopharmaceutiques couvrent pratiquement toutes les spécialités médicales.

Aujourd'hui, la plupart des hôpitaux et des centres de santé ont un département de radiologie et un département de médecine nucléaire, et utilisent des méthodes de laboratoire radiochimique pour le diagnostic et l'investigation d'une grande variété de maladies.

Auteur :

Date de publication : 28 mai 2019
Dernier examen : 14 novembre 2021