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Piscine de combustible nucléaire usé

Storage Center El Cabril,
Espagne

Transport des déchets nucléaires

Transport des déchets nucléaires

L'industrie électronucléaire génère des déchets nucléaires qui doivent être traités correctement. Par conséquent, les déchets radioactifs produits dans les réacteurs nucléaires ou d'autres sources radioactives doivent être transportés dans des centres de stockage spécialisés.

Le transport de ces substances radioactives est effectué selon les recommandations établies par l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA). Ces recommandations sont régies par l'Accord européen pour le transport des marchandises dangereuses par route.

Le transport de matières radioactives devrait minimiser la probabilité qu'un accident nucléaire se produise. En cas d'accident, l'objectif est d'en atténuer les effets, en évitant la dispersion de matières radioactives et en évitant d'éventuels effets sur la santé humaine.

Pendant le transport des déchets nucléaires, le confinement des matières radioactives doit être assuré pour éviter de contaminer les personnes et l'environnement, en contrôlant également le niveau de rayonnement externe et en émettant des signaux d'avertissement sur le contenu du colis.

En fonction de la situation géographique des producteurs de déchets et des caractéristiques des déchets à éliminer, un programme est élaboré. Dans ce programme, des cartes interactives, des dates, des heures et des itinéraires de retrait sont établis. Les responsables du transport des matières radioactives doivent en informer au préalable les autorités compétentes.

Pour le transport des déchets provenant d'installations nucléaires, telles que les centrales nucléaires, des véhicules articulés de 40 tonnes sont utilisés. Pour les déchets des hôpitaux, des laboratoires et des centres de recherche, des véhicules plus petits sont utilisés.

Quels sont les dangers du transport de déchets nucléaires?

Le risque lors d'un transport de matières radioactives comprend les risques pour la santé humaine et la sûreté nucléaire. Ces deux concepts peuvent survenir en raison de l'exposition des travailleurs et autres à des sources radioactives Les sources radioactives proviennent du combustible usé des centrales nucléaires et des déchets radioactifs de haute activité. 

Dans les aspects de la sûreté nucléaire, les risques sociaux et les perceptions des gens sont également inclus. Ces aspects peuvent se produire même sans exposition aux rayonnements.

Les dangers du transport de déchets nucléaires sont dus aux accidents de véhicules conventionnels et à l'exposition aux rayonnements ionisants à la fois lors d'accidents et dans des conditions normales.

Ces types de risques sont une source constante de préoccupation pour les personnes vivant à proximité des itinéraires communs entre les installations nucléaires et le stockage temporaire centralisé.

Le risque dans le transport prend en compte la probabilité qu'un incident spécifique se produise ainsi que ses conséquences. En général, plusieurs scénarios sont envisagés pour élaborer un plan de sécurité.

Types d'emballage pour le transport des déchets nucléaires

En fonction de leur activité, de leur forme physique, de leur contenu radioactif et du type d'emballage, il existe cinq types de colis:

  • Colis exceptés: les colis exceptés sont des colis contenant des quantités de matières radioactives suffisamment petites pour être exemptées de la plupart des prescriptions de conception et d'utilisation. Cependant, ils doivent être correctement étiquetés pour identifier leur contenu radioactif comme dans les autres types de colis.

  • Emballages industriels: les colis industriels sont utilisés pour transporter des matériaux de faible radioactivité ou superficiellement contaminés.

  • Colis de type A: les colis de type A sont conçus pour transporter en toute sécurité des quantités relativement faibles de matières radioactives et / ou de sources radioactives de faible intensité. Dans ce type, les quantités maximales de radionucléides pouvant être transportées dans lesdits colis sont limitées, de sorte qu'en cas de rejet de radionucléides, les risques de contamination ou de rayonnement externe sont faibles.

  • Colis de type B: les colis de type B sont utilisés pour transporter de plus grandes quantités de matières radioactives, telles que des radio-isotopes, du combustible nucléaire usé, des déchets vitrifiés et des matières de haute activité similaires. Ces sacs sont conçus pour résister aux effets d'accidents nucléaires graves.

Comment les colis radioactifs devraient-ils être étiquetés pour le transport?

Concernant l'étiquetage des emballages, trois catégories sont distinguées:

  • Catégorie I-Blanc: pour les colis dont l'intensité maximale de rayonnement à la surface est de 0,005 millisieverts par heure ( mSv / h).

  • Catégorie II-Jaune: pour les colis dont l'intensité maximale de rayonnement à la surface est comprise entre 0,005 et 0,5 millisieverts par heure (mSv / h).

  • Catégorie III-Jaune: pour ceux dont l'intensité maximale est comprise entre 0,5 et 2 millisieverts par heure (mSv / h).

    Auteur :

    Date de publication : 20 décembre 2018
    Dernier examen : 12 mai 2021