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Armement nucléaire

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Sous-marin nucléaire Nautilus

Sous-marin nucléaire Nautilus

Le Nautilus est le premier sous-marin nucléaire au monde.

Il a été construit en 1954, à Groton, dans l'État du Connecticut, sur la côte est des États-Unis. Grâce à l'utilisation de l'énergie nucléaire, tous les records technologiques des sous-marins à ce jour ont été atteints.

Il avait une vitesse plus élevée et n'avait pas besoin de remonter à la surface aussi souvent. Il a été le premier sous-marin à atteindre le pôle Nord, en 1958. En 1980, il est devenu un musée.

Jusqu'à présent, les sous-marins ont généré de l'énergie électrique à l'aide de moteurs diesel. Cette énergie pourrait être stockée dans des batteries puis utilisée pour alimenter les moteurs  électriques une fois immergés. Étant donné que les moteurs diesel ont besoin d'oxygène pour alimenter la combustion, ils ont forcé des sous-marins à émerger périodiquement.

En temps de guerre, c'était un grand inconvénient car les sous-marins sont très vulnérables à la surface et les moteurs produisent beaucoup de bruit qui les rend facilement détectables.

Quelles sont les origines du premier sous-marin nucléaire?

Hyman Rickover était un jeune capitaine de l'US Navy. Il a étudié la physique nucléaire et, motivé par son compatriote Philip Albelson, a réalisé le potentiel que l'énergie nucléaire pourrait avoir pour alimenter un sous-marin nucléaire à l'aide d'un petit réacteur nucléaire.

Au départ, Rickover n'avait pas le soutien de ses supérieurs qui, voyant que les réacteurs nucléaires existants occupaient quelques hectares au sol, ne voyaient pas possible de le mettre à l'intérieur d'un sous-marin. Cependant, Rickover a réussi à devenir le chef de la Division de l'énergie nucléaire du Navy Ships Office et - en même temps - le chef de la branche des réacteurs navals de la Commission de l'énergie atomique.

Le projet Nautilus

Ces charges lui permettent de lancer son projet et en janvier 1954, le premier sous-marin nucléaire du monde est construit.

Ils l'ont appelé «Nautilus» en hommage à Jules  Verne , l'auteur de «20 000 lieues sous les mers». Un an plus tard, avec le numéro de coque SSN-571 peint en blanc, il a été lancé et a navigué pour la première fois.

Comment était le sous-marin nucléaire Nautilus?

Les principales caractéristiques du sous-marin nucléaire Nautilus sont les suivantes:

  • Réacteur nucléaire: il est alimenté par un réacteur à eau sous pression PWR fabriqué par la Westinghouse Electric Corporation.
  • Ses dimensions: environ 97,5 mètres de long, 8,5 mètres de large et 7,9 mètres de profondeur.
  • Matériel militaire: il est équipé de 6 tubes lance torpilles
  • Poids: plus de 3 000 tonnes.
  • Trupulation: Lorsqu'il était opérationnel, son équipage normal était composé de 13 officiers et 92 membres d'équipage.

60000 milles marins

Le 20 janvier 1955, le sous-marin nucléaire Nautilus prend la mer. Et en 1957, il réalise son premier grand exploit: à la hauteur de son nom, le sous-marin nucléaire Nautilus parvient à parcourir 60000 milles marins submergés, une distance égale à 20000 lieues (ou 111100 kilomètres) du titre du célèbre roman de Jules Verne Nautilus.

Opération Sunshine, sous le pôle Nord

Le prochain objectif majeur du sous-marin nucléaire Nautilus était la soi-disant opération Sunshine dans laquelle il avait l'intention de traverser sous la glace qui flotte au-dessus du pôle Nord.

Sous-marin nucléaire NautilusLe sous-marin a navigué de Pearl Harbor pour le pôle avec 116 hommes à bord (dont quatre scientifiques spécialement choisis pour ce voyage) et commandé par William  Anderson.

Le sous-marin nucléaire Nautilus se déplacerait plus de 1 600 kilomètres sous la calotte glaciaire de l'Arctique pour atteindre le pôle Nord. Après avoir traversé le détroit de Béring, le sous-marin a submergé jusqu'à 150 mètres et a commencé à naviguer sous une couche de 3 à 15 mètres de glace solide jusqu'à ce qu'il parvienne à traverser de l'océan Pacifique à l'océan Atlantique.

Stratégiquement, c'était très important pour les États-Unis car ils ont traversé l'Atlantique pour la première fois par une route différente vers le canal de Panama ou le cap Horn.

La construction du sous-marin nucléaire Nautilus a permis d'utiliser la route du détroit de Béring au Groenland sous la glace.

Qu'est-il finalement arrivé au Nautilus?

Bien sûr, quelques années plus tard, les Russes développeraient leurs propres sous-marins nucléaires et l'équilibre de la guerre froide serait à nouveau équilibré, obligeant les deux parties à continuer de développer de nouvelles technologies.

Le sous-marin nucléaire Nautilus a été en service pendant 25 ans. Il est ensuite devenu un musée amarré à la Naval Submarine Base New London dans la ville de Groton, Connecticut, et reçoit plus de 250 000 visiteurs chaque année.

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Date de publication : 25 janvier 2013
Dernier examen : 6 avril 2020