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Bombe atomique larguée sur Hiroshima, au Japon

Bombe atomique, types de bombes nucléaires et caractéristiques

Bombe atomique, types de bombes nucléaires et caractéristiques

L'une des utilisations de l'énergie nucléaire est dans l' industrie militaire. L'une de ces utilisations militaires est le développement des armes nucléaires et en particulier de la bombe atomique. 

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Le fonctionnement de la bombe atomique varie selon la conception. Cependant, toutes les conceptions sont basées sur la génération de réactions nucléaires en chaîne pour produire une explosion nucléaire.

La bombe atomique a une capacité dévastatrice bien supérieure à tout autre type de bombe et est considérée comme une arme de destruction massive. Pour cette raison, les Nations Unies ont promu le Traité de non-prolifération nucléaire qui a été développé à la fin de la guerre froide. L'objectif est de limiter et de contrôler le développement des armes nucléaires.

Jusqu'à présent, la bombe atomique n'a été larguée sur les villes japonaises d'Hiroshima et de Nagasaki que pendant la Seconde Guerre mondiale. 2020 a marqué le 75e anniversaire du lancement.

Quels pays ont la bombe atomique ?

Les pays qui ont suffisamment de technologie pour développer la bombe atomique sont : la Russie, les États-Unis, le Royaume-Uni, la France, la Chine, l'Inde, Israël, le Pakistan, la Corée du Nord, l'Afrique du Sud et l'Espagne.

Types de bombes atomiques

Bombe à l'uranium

La bombe atomique à l'uranium est basée sur la présence d'une masse sous-critique d'uranium (l'isotope Uranium-235). Une plus grande quantité d'uranium est ajoutée à cette masse pour atteindre une masse critique et générer une réaction nucléaire en chaîne.

De plus, cette bombe possède également d'autres générateurs de neutrons afin que la réaction en chaîne soit soutenue et conduise à une explosion nucléaire.

L'effet destructeur de ces réactions est dû à l'onde de choc mécanique, à la radioactivité et à l'onde thermique générée.

Bombe au plutonium

Dans la bombe atomique au plutonium, la masse fissile est entourée d'explosifs plastiques conventionnels pour comprimer le métal (isotope plutonium-239).

La compression du plutonium augmente la densité de la matière provoquant une réaction nucléaire en chaîne incontrôlée.

Les conséquences de la bombe nucléaire au plutonium sont l'explosion et la destruction totale dans un périmètre limité. De plus, le milieu environnant devient hautement radioactif.

Bombe à hydrogène ou thermonucléaire (bombe H)

Dans la bombe à hydrogène, le processus est inversé. Il s'agit de la fusion des noyaux d' atomes légers qui dégage même une énergie thermique spécifique beaucoup plus élevée. Cependant, pour démarrer la réaction de fusion, des températures très élevées sont nécessaires, ce qui est obtenu en combinant une bombe atomique avec une bombe à hydrogène.

Pour démarrer ce type de réaction en chaîne, un apport important d'énergie est nécessaire. Habituellement, ce type de bombe nucléaire contient une bombe nucléaire à fission qui agit comme un initiateur.

Contrairement aux bombes atomiques, les bombes à hydrogène ne contaminent pas le site de l'explosion avec des produits radioactifs.

Bombes à neutrons (bombe N)

La bombe à neutrons est une arme nucléaire dérivée de la bombe à hydrogène. Dans la bombe à neutrons, le pourcentage d'énergie obtenu par fission est beaucoup plus faible que dans la bombe à hydrogène.

Lors de la détonation, la bombe à neutrons émet un grand nombre de neutrons avec des niveaux d'énergie très élevés, et donc avec une grande capacité de pénétration.

Par conséquent, la proportion de rayonnements ionisants est jusqu'à sept fois supérieure à celle d'une bombe à hydrogène (bombe H). Ces rayonnements sont fondamentalement des rayons X et des rayonnements gamma de forte pénétration pendant quelques secondes. Une grande partie de cette radioactivité est d'une durée beaucoup plus courte (moins de 48 heures) que ce que l'on peut attendre d'une bombe à fission conventionnelle.

Lorsqu'une bombe N explose, il y a peu de destruction de structures et de bâtiments, mais beaucoup de dégâts et de morts d'êtres vivants par rayonnement.

Les bombes atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki

A la suite de la découverte de la fission vers la fin de 1938, de nombreux scientifiques se sont particulièrement consacrés à l'étude du phénomène de l'énergie nucléaire. En 1939, les États-Unis lancent le projet Manhattan pour le développement de la bombe atomique.

Le 2 décembre 1942, ils réussissent à démarrer le premier réacteur nucléaire, avec l'intervention directe d'Enrico Fermi. Le démarrage de ce réacteur a été à la base des premiers calculs sérieux de l'énergie qui pourrait être libérée dans une bombe nucléaire.

Bombe atomique, types de bombes nucléaires et caractéristiquesLes travaux pour la réalisation de la première bombe à fission nucléaire ont été réalisés à Los Alamos sous la direction de Jacob Robert Oppenheimer. Le premier essai de la bombe nucléaire a eu lieu à Alamogordo (Nouveau- Mexique) le 16 juillet 1945. Le combustible utilisé était le plutonium-239.

Enfin, le président américain Harry Truman a ordonné le largage de deux bombes atomiques sur le Japon pour mettre fin à la Seconde Guerre mondiale :

  • La première bombe atomique s'appelait Little Boy. Cette première bombe était à l' uranium 235 et fut larguée sur la ville d'Hiroshima (Japon) le 6 août 1945.

  • La deuxième bombe nucléaire s'appelait Fat Man.Cette deuxième bombe était à base de plutonium et fut larguée le 9 août sur la ville japonaise de Nagasaki.

Auteur :

Date de publication : 20 novembre 2014
Dernier examen : 18 octobre 2021