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Combustible nucléaire

J. Robert Oppenheimer : physicien et père de la bombe atomique

J. Robert Oppenheimer : physicien et père de la bombe atomique

Robert Oppenheimer, dont le nom complet était Julius Robert Oppenheimer, est né le 22 avril 1904 à New York, aux États-Unis. Il était un éminent physicien théoricien américain et une figure clé du développement de la bombe atomique pendant la Seconde Guerre mondiale, communément appelé "le père de la bombe atomique".

Oppenheimer est né dans une riche famille juive. Il a montré un intérêt précoce pour la science et a excellé sur le plan académique dès sa jeunesse. Il a étudié la chimie à l'Université de Harvard, mais est ensuite passé à la physique. Par la suite, il a obtenu son doctorat à l'Université de Göttingen en Allemagne, où il a travaillé avec d'éminents physiciens tels que Max Born et Wolfgang Pauli.

Dans les années 1930, Oppenheimer a apporté d'importantes contributions à la physique théorique, en particulier dans les domaines de la mécanique quantique et de la théorie quantique des champs. Il est devenu professeur à l'Université de Californie à Berkeley et a joué un rôle essentiel dans la création du Berkeley Radiation Laboratory.

Développement de la bombe atomique : le projet Manhattan

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Oppenheimer a été nommé directeur scientifique du projet Manhattan, un projet de recherche et développement top secret visant à construire une bombe atomique.

Sous sa direction, le projet a réussi à développer et à tester avec succès la première bombe atomique dans le désert du Nouveau-Mexique le 16 juillet 1945. Le test a été surnommé "Trinity".

Le test réussi a conduit à l'utilisation de bombes atomiques sur les villes japonaises d'Hiroshima et de Nagasaki en août 1945, ce qui a joué un rôle crucial dans la fin de la guerre.

Position sur les armes nucléaires après la guerre

Après la Seconde Guerre mondiale, la position de Robert Oppenheimer sur les bombes atomiques a considérablement changé. Bien qu'il ait joué un rôle clé dans le développement réussi de la bombe atomique pendant la guerre, il est devenu un défenseur du contrôle international de l'énergie atomique et s'est inquiété de la course aux armements nucléaires.

Oppenheimer a été profondément affecté par les conséquences dévastatrices des bombes atomiques qui ont été larguées sur Hiroshima et Nagasaki en août 1945. Si ces bombes ont contribué à mettre fin à la guerre, elles ont également causé d'énormes destructions et pertes de vies humaines, ce qui a conduit à une forte réflexion sur Oppenheimer et de nombreux d'autres scientifiques impliqués dans le projet Manhattan.

Autorisation de sécurité Oppenheimer révoquée

En tant que président du Special Services Advisory Committee (GAEC) du gouvernement des États-Unis, Oppenheimer a préconisé de se concentrer sur le contrôle des armes nucléaires et la prévention de leur prolifération. Il pense que la course aux armements nucléaires est dangereuse et que le monde doit à tout prix éviter une guerre nucléaire.

Cependant, sa position et son inquiétude croissante au sujet des armes nucléaires ont attiré l'attention du gouvernement à l'époque de la guerre froide et de la période anticommuniste de la chasse aux sorcières aux États-Unis. Il a été accusé d'avoir des sympathies communistes et d'être un risque pour la sécurité nationale.

En 1954, son habilitation de sécurité a été révoquée par le gouvernement, mettant ainsi fin à son implication directe dans les affaires impliquant l'énergie atomique et les armes nucléaires.

Au cours des années suivantes, Oppenheimer a poursuivi ses travaux en physique théorique, se concentrant sur l'astrophysique et la théorie quantique. Il a été directeur de l'Institute for Advanced Study à Princeton, New Jersey, de 1947 à 1966, où il a influencé les recherches de nombreux jeunes physiciens.

Décès de Robert Oppenheimer

Robert Oppenheimer est décédé le 18 février 1967 à l'âge de 62 ans. Son décès est survenu en raison de complications liées à sa gorge et à son œsophage.

Au cours des dernières années de sa vie, Oppenheimer avait lutté contre un certain nombre de problèmes de santé, dont le cancer de la gorge. Bien qu'il ait reçu des soins médicaux, sa santé s'est détériorée et il est finalement décédé à Princeton, dans le New Jersey, aux États-Unis.

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Data de publicació: 29 juillet 2023
Última revisió: 30 juillet 2023