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Centrale nucléaire Isar, Allemagne

Piscine de combustible nucléaire usé

Turbine d'une centrale nucléaire

Antoine-Henri Becquerel

Antoine-Henri Becquerel

Antoine-Henri Becquerel a étudié à l'Ecole Polytechnique. En 1875, il entra au département des ponts et des routes et devint ingénieur en chef en 1894. En 1892, il succéda à son père à la chaire du Muséum d'histoire naturelle. En 1895, il devint professeur à l'École polytechnique.

Il poursuivit les études de son père et la découverte des rayons X par Röntgen (1896) incita Antoine-Henri Becquerel à penser que ce nouveau rayonnement pourrait être lié à la fluorescence et à la phosphorescence.

Henri Becquerel Il a également étudié la polarisation et l'absorption de la lumière dans les cristaux.

Enfin, ses expériences avec l'uranium et les radiations qu'il entraînerait le feraient mourir.

La découverte de la radioactivité

Henri Becquerel a mené plusieurs expériences qui l'ont amené à découvrir avec désinvolture qu'un composé d'uranium voilait les plaques photographiques enveloppées dans du papier noir. Vers 1896, Becquerel, qui a étudié l'action de la lumière sur certaines substances, ainsi que la phosphorescence de sels d'uranium, a emballé un fragment de roche contenant de l'uranium (un sel d'uranium) sur du papier noir. Dans un placard avec des plaques photographiques. Après un certain temps, développant les carreaux, il remarqua que les pierres avaient été imprimées avec une grande précision.

Antoine-Henri Becquerel en a déduit que ce phénomène était caractéristique de l'atome d'uranium, découvrant ainsi la radioactivité naturelle. Après plusieurs expériences, il a conclu que la radioactivité naturelle était la propriété de certaines substances, telles que l'uranium, le radium et le polonium, d'émettre des rayonnements sans cause extérieure. Il a également observé des propriétés similaires dans les rayons X et les rayons cathodiques découverts peu de temps auparavant.

En 1900, il montre avec expérience que les rayons β pourraient être détournés dans un champ magnétique.

Biographie d'Antoine-Henri Becquerel

Antoine-Henri Becquerel est né à Paris dans une famille riche qui a produit quatre générations de physiciens: le grand-père de Becquerel (Antoine César Becquerel), le père (Alexandre-Edmond Becquerel) et le fils (Jean Becquerel).

Henri Becquerel a commencé ses études en fréquentant le lycée Louis-le-Grand, une école préparatoire à Paris. Il a étudié l'ingénierie à l'École Polytechnique et à l'École des Ponts et Chaussées. En 1874, Henri épousa Lucie Zoé Marie Jamin, qui mourut en donnant naissance à son fils Jean. En 1890, il se remaria avec Louise Désirée Lorieux.

Henri Becquerel dans sa carrière professionnelle

Becquerel est titulaire de la chaire de physique du Muséum national d'histoire naturelle en 1892. Plus tard, en 1894, Henri Becquerel devient ingénieur en chef au département des ponts et des routes avant de commencer ses premières expériences.

Becquerel a commencé à publier des travaux relatifs à la polarisation plane de la lumière, au phénomène de phosphorescence et à l'absorption de la lumière par des cristaux. Au départ, Becquerel a également étudié les champs magnétiques de la Terre.

Expériences liées à la radioactivité naturelle

La découverte de la radioactivité spontanée par Becquerel est un exemple célèbre de la façon dont le hasard favorise les esprits préparés. Becquerel s'intéresse depuis longtemps à la phosphorescence, à l'émission de lumière d'une couleur après l'exposition d'un corps à la lumière d'une autre couleur. Au début de 1896, une vague d'excitation se produisit après la découverte des rayons X par Wilhelm Conrad Röntgen le 5 janvier. Au cours de l'expérience, Röntgen "découvrit que les tubes de Crookes qu'il utilisait pour étudier les rayons cathodiques émettaient un nouveau type de faisceau invisible capable de pénétrer à travers le papier noir".

Becquerel s'est intéressé à cette découverte lors d'une réunion de l'Académie des sciences de France. Il commença ensuite à rechercher un lien entre la phosphorescence sur laquelle il avait déjà enquêté et les rayons X récemment découverts "de Röntgen". Becquerel pensait que les matériaux phosphorescents, comme certains sels d'uranium, pourraient émettre un rayonnement pénétrant similaire aux rayons X lorsque Ils illuminent avec la lumière du soleil.

En mai 1896, après de nouvelles expériences avec des sels d'uranium non phosphorescents, il parvint à l'explication correcte: le rayonnement pénétrant provenait de l'uranium lui-même, sans excitation par une source d'énergie externe. Il s'ensuivit une période d'intense recherche sur la radioactivité.

Les autres expériences de Becquerel lui ont permis d'enquêter davantage sur la radioactivité et de découvrir différents aspects du champ magnétique lorsque des rayonnements sont introduits dans le champ magnétique. "Lorsque différentes substances radioactives étaient placées dans le champ magnétique, elles étaient détournées dans différentes directions ou n'étaient pas montrées, ce qui montrait qu'il existait trois classes de radioactivité: négative, positive et électriquement neutre."

Plus tard dans sa vie, en 1900, Becquerel a mesuré les propriétés des particules bêta et s'est rendu compte qu'elles avaient les mêmes mesures que les électrons à grande vitesse qui quittaient le noyau de l'atome.

Découverte liée à la médecine

Antonie-Henri Becquerel découvrit en 1901 que la radioactivité pouvait être utilisée en médecine. Henri a fait cette découverte en laissant un morceau de radio dans la poche de son gilet et a remarqué qu'il avait été brûlé.

Cette découverte a conduit au développement de l'application de l'énergie nucléaire liée à la médecine. Actuellement, l'un des traitements du cancer est la radiothérapie.

La mort de Becquerel

Becquerel n'a pas survécu très longtemps après sa découverte de la radioactivité. Finalement, il mourut le 25 août 1908 à l'âge de 55 ans au Croisic, en France.

Sa mort était due à des causes inconnues, mais il aurait été "gravement brûlé à la peau, probablement à cause de la manipulation de matières radioactives".

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Dernier examen: 19 juin 2019