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Accident nucléaire de Fukushima, au Japon

Accident nucléaire de Three Mile Island, États-Unis

Accident nucléaire de Three Mile Island, États-Unis

L' accident nucléaire de Three Mile Island est un accident qui a eu lieu à la centrale nucléaire de Three Mile Island (États-Unis) le 28 mars 1979. Le réacteur nucléaire TMI-2 de la centrale a subi une fusion partielle du cœur, un an après la mise en service de la tranche.

À l'époque, c'était le pire accident nucléaire de l'histoire des États-Unis . Au niveau international, elle n'avait été dépassée que par la catastrophe de Kyshtym (Union soviétique). Cependant, sept ans plus tard, il a été largement dépassé par l' accident de Tchernobyl, qui, avec l'accident de Fukushima, sont les deux catastrophes nucléaires les plus graves de l'histoire de l'énergie nucléaire.

Curieusement, l'accident a été déclaré quelques jours après la sortie du film "The China Syndrome" avec Jane Fonda dans lequel un accident s'est produit dans une centrale nucléaire.

Caractéristiques de la centrale électrique de Three Mile Island

L'usine de Three Mile Island est située à environ 10 milles de Harrisburg dans l'État de Pennsylvanie, aux États-Unis. Il s'agit d'une centrale nucléaire avec deux réacteurs nucléaires à eau sous pression (REP) construits par Babcock et Wilcox :

  • Le TMI-1 entré en service le 19 avril 1974 avec une puissance installée de 786 MW.

  • Le TMI-2 est entré en service en décembre 1978 avec une puissance installée de 900 MW.

Quelles étaient les causes de l'accident de Three Mile Island?

La cause de l'accident de Three Mile Island était une défaillance du refroidissement du circuit primaire de la centrale.

Vers 4 heures du matin, le circuit chargé d'alimenter en eau les turbines à vapeur est déconnecté, ce qui provoque l'arrêt du circuit de refroidissement du circuit primaire.

La surchauffe produite dans le cœur du réacteur a entraîné une augmentation de la pression dans le circuit primaire. Cette augmentation a conduit à l'introduction de barres de contrôle conçues pour arrêter automatiquement le réacteur nucléaire.

De l'eau supplémentaire a été pompée à travers le circuit de refroidissement d'urgence. Cependant, les vannes qui contrôlaient le passage vers le générateur de vapeur ont été bloquées pendant quelques instants. L'ingénieur responsable a déconnecté l'automatisme de contrôle correspondant et a mélangé divers instruments de mesure.

En raison de ces erreurs, l'eau contaminée est sortie en inondant l'enceinte de confinement qui entoure le réacteur. De cette façon, des gaz à fort rayonnement ont été libérés dans l'atmosphère (xénon et krypton). De plus, de grandes quantités d'eau sont sorties, avec un faible niveau de contamination radioactive, qui se sont retrouvées dans la rivière.

Suite de l'accident nucléaire de Three Mile Island

Lorsque 6 ans plus tard, il a été possible d'entrer dans l'enceinte touchée de Three Mile Island, une caméra introduite a pu montrer qu'une partie du combustible nucléaire avait fondu.

Trente mille personnes, vivant à proximité de la centrale nucléaire, réparties dans un rayon de 8 km, ont été exposées à certains niveaux de radioactivité, bien que les effets du rayonnement aient été très faibles.

Selon les données de la Nuclear Regulatory Commission (NRC), il a été estimé que la dose équivalente efficace jusqu'au 7 avril était de 3 300 personnes. Cela représente une augmentation de 1,5 % de la dose équivalente annuelle reçue dans la zone par le rayonnement naturel, qui est de 1 millisievert ( mSv).

L'accident de la centrale nucléaire de Three Mile Island a été classé au niveau 5 sur l'échelle internationale des événements nucléaires (échelle INES).

Cet accident a motivé l'amélioration future de la sûreté des centrales nucléaires. A cet effet, des mesures correctives ont été définies qui ont été intégrées dans tous les pays dotés d'installations nucléaires, en plus du développement de programmes de formation et de formation du personnel des installations.

Quels ont été les effets sur la santé ?

L'industrie nucléaire a mené plusieurs études sur les effets sur la santé de la population. Dans ces rapports, il a conclu qu'aucun dommage à court ou à long terme pour les personnes n'a été démontré.

Cependant, Greenpeace a mené des études parallèles qui maintenaient que les cas de cancer et de leucémie augmentaient nettement dans la zone proche de la centrale nucléaire.

Le démantèlement de la centrale de Three Mile Island

Suite à l'accident nucléaire de Three Mile Island, il a fallu 13 ans de travaux pour achever la récupération de la tranche 2. Les travaux ont débuté en août 1979 et se sont terminés en décembre 1993, 3 ans après la fin du plan de récupération de zone élaboré en 1979.

Dans la phase finale, il a été estimé que le combustible nucléaire à retirer était de plus de 100 tonnes avec une dépense d'environ 975 millions de dollars. Le combustible a été retiré et entièrement traité d'octobre 1985 à avril 1990.

La partie restante du site fait l'objet d'un suivi actif car aucun autre changement n'est prévu avant au moins 2034, année au cours de laquelle la fermeture définitive de l'autre unité encore en activité est prévue.

Actuellement il n'y a pas d'opérations significatives sur le site, seulement de la surveillance et de la maintenance : le démantèlement de la tranche 1 était initialement prévu pour 2014 au terme des quarante années d'activité, mais déjà en 2009 la NRC en accord avec l'exploitant de la centrale, a décidé de reporter à 2034, 55 ans après l'accident de la tranche 2, pour pouvoir le réaliser simultanément avec celui de la seconde (2036).

Auteur :

Date de publication : 9 avril 2010
Dernier examen : 4 novembre 2021