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Accident nucléaire de Fukushima, au Japon

Accident nucléaire de Tchernobyl, Union soviétique

Hisashi Ouchi, victime des radiations nucléaires de Tokaimura, Japon

Hisashi Ouchi, victime des radiations nucléaires de Tokaimura, Japon

Hisashi Ouchi a été la victime qui a été exposée à la plus forte dose de rayonnement nucléaire de l'histoire.

L'incident s'est produit à Tokaimura le 30 septembre 1999, à 130 km au nord-est de Tokyo, au Japon. La tragédie a eu lieu dans une usine JCO (Japon Société de combustible nucléaire de conversion) usine de combustible nucléaire et directement impliqué trois travailleurs de l' usine. Les autorités ont évacué 300 000 personnes des zones les plus proches.

L' accident nucléaire de Tokaimura est le quatrième accident nucléaire le plus grave de l'histoire après ceux des centrales nucléaires de Three Mile Island (USA), Tchernobyl (actuelle Ukraine, ex-Union soviétique) des installations nucléaires de Fukushima, également au Japon.

Pourquoi la catastrophe s'est-elle produite? 

Le mauvais mélange d'oxyde d'uranium et d'acide nitrique dans un réservoir a provoqué une catastrophe dans la centrale nucléaire japonaise. La structure, ne disposant pas de réacteur nucléaire, ne disposait pas de mesures de sécurité et d'évacuation adéquates. La loi a établi une limitation de l'uranium enrichi pour éviter une réaction nucléaire en chaîne, mais les travailleurs ont augmenté cette quantité de manière significative.

L'accident de l'usine de Tokaimura a eu lieu à 10h30 du matin. La grande quantité d'uranium enrichi a une masse critique suffisante pour atteindre la criticité. Par conséquent, il a déclenché une réaction en chaîne des fissions nucléaires. La réaction en chaîne implique l'émission de neutrons et de rayons gamma.

Les rayons gamma sont le type de radioactivité le plus dangereux pour la santé.

Les trois travailleurs impliqués ont observé un flash bleu, un signal indubitable et dû à l'émission de neutrons.

Les trois travailleurs impliqués étaient:

  • Yutaka Yokokawa (54 ans)

  • Masato Shinohara (40 ans)

  • Hisashi Ouchi (35 ans)

Combien de radiations Hisashi Ouchi a-t-il reçues?

Hisashi Ouchi a été le plus touché: il a été exposé à une quantité de rayonnement comprise entre 10 000 et 20 000 millisieverts. C'est la plus forte exposition aux radiations qu'un être humain ait jamais subie.

Le millisievert est l'unité de mesure des effets et des dommages causés par les rayonnements ionisants dans un organisme. Le seuil maximal de sécurité pour le niveau d'exposition à la radioactivité est de 50 millisieverts.

Quels ont été les effets du rayonnement reçu par Hisashi Ouchi?

Ouchi s'est évanoui et a été rapidement transféré à l'hôpital de l'Université de Tokyo. Là, il a reçu des soins médicaux et a pu s'entretenir avec des médecins, mais il n'a pas fallu longtemps avant que les effets de l'onde radioactive se manifestent.

Des parties essentielles du corps d'Hisashi Ouchi ont commencé à se détacher. Les rayons gamma avaient détruit la majeure partie de l'ensemble chromosomique avec pour conséquence des dommages irréversibles au corps. Il avait un nombre de globules blancs proche de zéro.

Comment Hisashi Ouchi est-il mort?

La mort d'Hisashi Ouchi est survenue 83 jours plus tard. Au fil du temps, l'homme a perdu 20 litres de liquides corporels par jour. Les médecins lui ont fait subir divers traitements, notamment des greffes de peau, des transfusions sanguines et des greffes de cellules souches administrées par sa sœur.

A défaut de travailler, Ouchi a été mis dans un coma induit pour ne pas avoir à endurer une telle agonie.

La photo du corps sans vie déchiré par les radiations est devenue célèbre et a été présentée dans le livre à succès "A Slow Death: 83 Days of Radiation Sickness".

Qu'est-il arrivé aux deux autres travailleurs et aux environs?

Masato Shinohara a été exposé à une dose de rayonnement de 6 000 à 10 000 millisieverts et est décédé le 27 avril 2000, après des mois de traitement.

Son collègue Yutaka Yokokawa, qui avait été exposé à un niveau de rayonnement compris entre 1000 et 5000 millisieverts, a réussi à survivre après un certain temps à l'hôpital.

Incroyablement, les autorités n'ont pas remarqué le taux de rayonnement attendu dans les environs. Cependant, 119 personnes ont été contaminées par une radioactivité de faible intensité.

Conséquences juridiques

Le procès pénal a débuté en avril 2001, et six responsables de l'entreprise, dont Kenzo Koshijima (56 ans), directeur de l'usine. Sa peine comprenait trois ans de prison et une amende de 500 000 yens.

Une enquête a également été menée sur Tomoyuki Inami, alors président du JCO et représentant de l'entreprise. Cinq autres accusés de la société ont été condamnés à entre 2 et 3 ans de prison, plus tard avec sursis, et la société a dû payer une amende de 1 million de yens.

Au cours du procès, la responsabilité du gouvernement compétent accusé de ne pas avoir exercé de pression adéquate contre le JCO est également apparue.

Enfin, ils ont été déclarés coupables d'infraction aux règles de sécurité. La responsabilité a été attribuée à ceux qui n'ont pas formé adéquatement leurs employés. Par la suite, la société a vu son autorisation de continuer dans le domaine du traitement de l'uranium révoquée.

Une entreprise alimentaire et 400 familles ont demandé au représentant de l'entreprise une compensation de 650 millions de yens.

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Date de publication : 7 mai 2021
Dernier examen : 7 mai 2021