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Accident nucléaire de Fukushima, au Japon

Accident nucléaire de Tokaimura

Accident nucléaire de Tokaimura

Dans la ville de Tōkai-mura (Japon), il y a eu deux accidents nucléaires dans l'industrie nucléaire japonaise. Les deux accidents à la centrale nucléaire se sont produits dans les années 90: 1997 et 1999.

L'installation de traitement du combustible d'uranium se trouve à Tokaimura (Japon), à 120 km au nord-est de Tokyo, dans la préfecture d'Ibaraki. La société JCO en est actuellement le propriétaire.

L' accident nucléaire de l'installation principale s'est produit le 30 septembre 1999 dans le bâtiment de conversion de la centrale nucléaire.

L'accident a atteint le niveau 4 selon l'échelle INES.

Comment étaient les installations à Tokaimura?

L'installation se compose de trois bâtiments auxiliaires de conversion d'uranium:

  • Un avec une capacité annuelle de 220 tonnes d'uranium par an pour un faible enrichissement (environ 5%).

  • Un autre d'une capacité annuelle de 495 tonnes d'uranium par an pour un faible enrichissement (moins de 5%).

  • Un autre avec une capacité annuelle légèrement supérieure à 3 tonnes d'uranium par an pour un fort enrichissement (pas plus de 20%).

Ils ont réduit l'hexafluorure d'uranium enrichi en combustible de dioxyde d'uranium

Dans ce troisième bâtiment, de l'hexafluorure d'uranium enrichi en dioxyde d'uranium combustible. L'installation n'était utilisée que pour des commandes précises pour une production immédiate. Il n'était pratiquement opérationnel que deux mois par an.

L'uranium enrichi est nécessaire pour atteindre la masse critique nécessaire dans les centrales nucléaires ( centrales nucléaires) pour convertir l'énergie nucléaire en électricité

Quelle a été la cause du grave accident de Tokaimura en 1999?

L'accident de criticité s'est produit lors de la procédure de purification de l'uranium. La procédure a été conçue de manière à éviter d'atteindre une masse critique. En particulier, la capacité tampon a été rendue élevée et étroite. Il y avait un contrôle strict sur la quantité de matières premières transformées qu'elle pouvait assumer.

Cependant, trois ans avant l'accident, l'usine a changé arbitrairement la procédure de nettoyage.

La solution d'oxyde d'uranium (U3O8) devait se trouver dans une cuve aménagée à cet effet. Ensuite, il a dû être transféré dans une solution stérile de nitrate d'uranyle et homogénéisé avec une purge d'azote gazeux. Enfin, le mélange a été versé dans le réservoir de précipitation refroidi à l'eau.

La procédure a établi des limites pour la quantité d'uranium qui devait être transférée dans le réservoir.

Les travailleurs mélangent désormais manuellement de l'oxyde d'uranium et de l'acide nitrique dans des seaux en acier inoxydable de 10 litres plutôt que dans un réservoir dédié.

Le 30 septembre, l'entreprise a commencé à traiter l'uranium pour le réacteur Joyo avec des matières premières enrichies à 18,8%. Les trois travailleurs ont chargé sept seaux de nitrate d'uranyle dans le puisard. C'était presque sept fois plus que le maximum autorisé.

Ils ont atteint la masse critique nécessaire pour déclencher une réaction de fission nucléaire en chaîne grâce aux 18,8% d'enrichissement. En conséquence, les réactions nucléaires en chaîne ont commencé à émettre des niveaux élevés de neutrons et de rayons gamma.

Effets de l'accident de criticité de Tokai-mura sur l'attitude du public à l'égard de la production d'énergie nucléaire.

En 2014, le gouvernement japonais a décidé d'établir le «Plan stratégique énergétique», désignant l'énergie nucléaire comme une source d'énergie essentielle.

Le précédent événement de criticité en 1997

L'événement s'est produit à 10 heures de novembre à mars 1997. L'usine de traitement des déchets à faible radioactivité de la société Donen (Nuclear Development Corporation) a été déclarée incendie par des alarmes.

 

Quelques minutes plus tard, les ouvriers ont utilisé de l'eau de refroidissement et il semblait que la situation était sous contrôle. Cependant, à 18 h 04 ce jour-là, il y a eu une explosion qui a détruit certains murs et fenêtres.

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Date de publication : 10 mai 2010
Dernier examen : 6 mai 2021