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Accident nucléaire de Tchernobyl, Union soviétique

Rayonnement de Tchernobyl, niveaux de rayonnement après le désastre

Rayonnement de Tchernobyl, niveaux de rayonnement après le désastre

L' accident de Tchernobyl ( Tchernobyl) était un accident nucléaire, considéré comme le plus grave de l'histoire. Il s'est produit à la centrale nucléaire de Tchernobyl en Ukraine (alors en Union soviétique) le samedi 26 avril 1986. Ce fut le pire accident nucléaire de l'histoire, suivi de la catastrophe de Fukushima, même si tous deux ont atteint le septième niveau de l'INES escalader.

Ce jour-là, lors d'une augmentation soudaine de puissance dans le cœur du réacteur numéro 4 de la centrale, il s'est produit une explosion de l'hydrogène accumulé dans le noyau par surchauffe.

En raison de l'absence de bâtiment de confinement à la centrale nucléaire, un panache de pluie radioactive a été dispersé sur plusieurs régions de l'Union soviétique et du continent européen, dont 60 % sur la Biélorussie. 40% de l'ensemble du territoire européen a été pollué par le carburant qui s'est dispersé dans l'atmosphère. De vastes régions d'Ukraine, de Biélorussie et de Russie ont été gravement dégradées, entraînant l'évacuation et la réinstallation de quelque 300 000 personnes vivant à moins de 50 kilomètres de l'usine.

Propagation du rayonnement de Tchernobyl

Après l'accident, environ 100 000 km² de sol ont été contaminés par les retombées. La Biélorussie, l'Ukraine et la Russie ont été les pays qui ont eu l'impact le plus fort. Cependant, certains pays européens ont détecté des niveaux de contamination inférieurs.

Les retombées radioactives de l' accident de Tchernobyl ont été dispersées en fonction des conditions météorologiques. Une grande partie a été déposée dans les régions montagneuses telles que les Alpes par les précipitations.

L'armée de l'air soviétique a délibérément semé de la pluie sur la zone contaminée pour éliminer les particules radioactives des nuages.

Selon les rapports soviétiques et de Biélorussie occidentale, environ 60% de la radioactivité est tombée sur l'ex-Union soviétique. Cependant, le rapport TORCH 2006 indiquait que la moitié des particules volatiles avaient atterri en dehors de l'Ukraine, de la Biélorussie et de la Russie.

Selon les pays voisins, plus d'un million de personnes auraient pu être touchées par les radiations.

Quels étaient les niveaux de rayonnement à Tchernobyl après l'accident ?

On estime que les niveaux de rayonnement dans les zones les plus touchées du bâtiment du réacteur ont atteint 300Sv/h. Cette quantité de rayonnement est suffisante pour causer la mort en un peu plus d'une minute.

Avant l'accident, le réacteur du quatrième bloc contenait 180-190 tonnes de combustible nucléaire (dioxyde d'uranium). Les estimations, qui sont actuellement considérées comme les plus fiables, ont été rejetées dans l'environnement de 5 à 30 % de cette quantité. Certains chercheurs contestent ces données, citant des photographies et des observations de témoins oculaires qui montrent que le réacteur est pratiquement vide.

Cependant, il faut garder à l'esprit que le volume de 180 tonnes de dioxyde d'uranium ne représente qu'une partie insignifiante du volume du réacteur. Le réacteur était principalement rempli de graphite. De plus, certaines parties du réacteur ont fondu et se sont déplacées à travers les fissures au fond de la cuve du réacteur à l'extérieur de celle-ci.

En plus du combustible, le cœur au moment de l'accident contenait des produits de fission et des éléments transuraniens - divers isotopes radioactifs accumulés pendant le fonctionnement du réacteur nucléaire. Ils représentent le risque radiologique le plus important. La plupart d'entre eux sont restés à l'intérieur du réacteur, mais les substances les plus volatiles ont été rejetées dans l'atmosphère, notamment :

  • 100 % des gaz rares ( krypton et xénon ) contenus dans le réacteur nucléaire ;

  • de 50 % à 60 % d'iode radioactif sous forme gazeuse et aérosol ;

  • jusqu'à 60% de tellure et jusqu'à 40% de césium sous forme d'aérosols.

Une équipe internationale de chercheurs dirigée par le National Cancer Institute (NCI) a trouvé une relation dose-réponse claire. Les effets des rayonnements ionisants de l'I-131 ont conduit à un risque accru de problèmes de santé comme le cancer de la thyroïde à long terme.

Les survivants de Tchernobyl s'inquiétaient de la façon dont la radioactivité pourrait affecter l'ADN des nouvelles générations. Par conséquent, certains chercheurs ont étudié l'ADN de 130 enfants nés de parents qui vivaient ou travaillaient à proximité de l'accident, en examinant des mutations de novo ou de nouvelles mutations dans l'ADN d'un enfant. Ils ont conclu que ce taux de mutation n'avait pas augmenté chez les enfants nés dans les années ou les décennies après l'explosion.

Exposition aux radiations de Tchernobyl

Lors de la catastrophe de Tchernobyl, la quantité de matières radioactives libérées était quatre cents fois plus élevée que lors du bombardement nucléaire d'Hiroshima.

Doses moyennes reçues par différentes catégories de la population

Catégorie

Période

Nombre, personnes

Dose ( mSv )

Liquidateurs

1986-1989

600 000

environ 100

Evacués

1986

116 000

33

Résidents des zones "strictement contrôlées"

1986-2005

270 000

plus que 50

Résidents d'autres zones contaminées

1986-2005

5 000 000

10-20


Environ 1 000 personnes à proximité du réacteur au moment de l'explosion - qui ont participé aux travaux d'urgence dans les premiers jours qui ont suivi - ont reçu les doses les plus élevées de rayonnement. Ces doses allaient de 2 à 20 gray (Gy) et ont été fatales dans certains cas.

Actuellement, la plupart des habitants de la zone contaminée reçoivent moins d'un mSv par an au-dessus du fond naturel.

Doses radioactives reçues par les liquidateurs

La plupart des liquidateurs qui ont travaillé dans la zone dangereuse au cours des années suivantes et les résidents locaux ont reçu des doses de rayonnement relativement faibles sur l'ensemble du corps. Pour les liquidateurs, elles atteignaient en moyenne 100 mSv, même si elles dépassaient parfois 500. Les doses reçues par les habitants évacués des zones fortement contaminées atteignaient parfois plusieurs centaines de millisieverts, avec une valeur moyenne estimée à 33 mSv. Les doses accumulées au cours des années suivant l'accident sont estimées à 10-50 mSv pour la plupart des habitants de la zone contaminée et jusqu'à plusieurs centaines pour certains d'entre eux.

Certains liquidateurs pourraient, en plus d'être exposés à des sources de rayonnements externes, être également exposés à des rayonnements "internes" - provenant de poussières radioactives déposées dans les organes respiratoires. Les respirateurs utilisés n'étaient pas toujours assez convaincants.

À titre de comparaison, la population générale de certaines régions de la Terre avec un fond naturel accru (par exemple, au Brésil, en Inde, en Iran et en Chine) reçoit des doses de rayonnement égales à environ 100-200 mSv en 20 ans. De plus, l'homme qui a reçu la dose de rayonnement la plus élevée était Hisashi Ouchi, exposé à 20 sieverts dans l'accident de Tokaimura.

Aliments contaminés

Dans les premières semaines après l'accident, de nombreux habitants ont mangé de la nourriture (principalement du lait) contaminée par de l'iode 131 radioactif. L'iode s'est accumulé dans la glande thyroïde, ce qui a entraîné de fortes doses de rayonnement vers cet organe. En plus de la dose reçue par l'ensemble du corps en raison du rayonnement externe et du rayonnement d'autres radionucléides qui ont pénétré dans le corps.

Pour les habitants de Pripyat, ces doses ont été considérablement réduites (estimées à six fois) en raison de l'utilisation de préparations contenant de l'iode. Dans d'autres régions, une telle prophylaxie n'a pas été effectuée. Les doses reçues allaient de 0,03 à plusieurs Gy.

Radioactivité détectée en Europe.

Dans la partie européenne de la Russie à ce jour (2009), les niveaux de radionucléides. En particulier, le marqueur strontium-90, sont plus élevés que les niveaux de fond mais inférieurs à ceux auxquels une intervention est nécessaire pour réduire selon NRB-99/2009.

Quel est le rayonnement de Tchernobyl aujourd'hui ?

Actuellement, plus de 35 ans après l'accident, les zones contaminées sont pratiquement inhabitées et recouvertes d'une épaisse couche de poussière. La poussière a une teneur élevée en américium et autres nucléides hautement radioactifs.

Cependant, le rayonnement se désintègre : les éléments radioactifs se désintègrent. À Tchernobyl, il reste actuellement environ 10 % des radiations émises au moment de l'accident.

Une grande partie des matières radioactives libérées par la centrale de Tchernobyl se sont désintégrées et ne constituent plus une menace. Le principal danger vient désormais d'un isotope, le césium 137, qui persiste plus longtemps, s'accumulant dans la végétation consommée par les vaches.

Les personnes exposées aux rayonnements peuvent avoir des effets sur la santé tels que le cancer, la cataracte et des troubles digestifs. Les chercheurs ont déclaré que le danger pourrait être atténué en ajoutant un produit chimique, l'hexacyanoferrate, à l'alimentation du bétail. Le composé est utilisé pour traiter les intoxications aux métaux lourds, tels que le césium, car il se lie à eux et leur permet de traverser le tube digestif sans être absorbés.

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Date de publication : 16 juin 2021
Dernier examen : 16 juin 2021