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Accident nucléaire de Fukushima, au Japon

Échelle INES : Types d'accidents nucléaires

Échelle INES : Types d'accidents nucléaires

L'échelle INES est un instrument permettant de quantifier la gravité d'un événement nucléaire et radiologique (qu'il s'agisse d'accidents ou d' incidents nucléaires). INES signifie International Nuclear Events Scale.

L'échelle des accidents nucléaires de l'INES est utilisée dans le monde entier pour rendre compte de l'importance du point de vue de la sûreté dans un accident lié à l'énergie nucléaire.

Les événements nucléaires et radiologiques peuvent être classés sur cette échelle en sept niveaux. Les événements des niveaux 1 à 3 sont appelés « incidents », tandis que dans le cas des niveaux 4 à 7, ils sont appelés « accidents ». Chaque montée de niveau sur l'échelle indique que la gravité des événements est environ dix fois plus élevée.

Description par niveaux de l'échelle INES :

Niveau 7 : Accident grave

Le niveau 7 de l'échelle INES est le niveau maximum auquel un événement peut être classé. 

Une classification de niveau 7 implique le rejet important de matières radioactives ayant des effets importants sur la santé et l'environnement. Pour maîtriser une telle catastrophe, des mesures d'urgence de grande envergure sont nécessaires. Selon les normes de l' Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) , un accident au niveau INES 7 est classé lorsque les émissions totales correspondent à quelques dizaines de milliers de térabecquerels (TBq).

Jusqu'à présent, il y a eu deux accidents de niveau 7 dans deux centrales nucléaires :

Niveau 6 : Accident majeur

En cas d'accident de niveau 6, une quantité considérable de matières radioactives est rejetée et des mesures d'urgence planifiées sont susceptibles d'être mises en œuvre.

Les événements de niveau 6 ont des conséquences humaines et environnementales car la quantité de matières radioactives rejetées influence directement le milieu de vie.

L' accident nucléaire de Mayak près de Kyshtym (Russie) est la seule catastrophe classée à ce niveau. L'accident s'est produit dans une usine de retraitement de combustible nucléaire et environ 2 · 1017 becquerels de radioactivité ont été libérés.

Niveau 5 : Accident aux conséquences lourdes

Du point de vue des personnes et de l'environnement, un événement nucléaire de niveau 5 implique un rejet limité de matières radioactives, ce qui nécessite probablement l'application de certaines des contre-mesures anticipées.

Au niveau 5, plusieurs décès dus aux radiations peuvent déjà survenir.

Ce type d'accident nucléaire entraîne de graves dommages au cœur du réacteur nucléaire.

Rejet de grandes quantités de matières radioactives au sein d'une installation, avec une forte probabilité d'exposition du public ; peut-être causé par un incendie ou un accident grave.

Dans l'histoire, il y a eu 4 accidents de niveau 5 :

Niveau 4 : Accident avec conséquences locales

Un accident nucléaire de niveau 4 implique le rejet mineur de matières radioactives, avec peu de probabilité d'avoir à appliquer les contre-mesures prévues, à l'exception des contrôles alimentaires locaux. Elle implique également au moins un décès par rayonnement.

La fusion ou l'endommagement du combustible nucléaire tomberait dans ce niveau s'il provoque un rejet de plus de 0,1 % de l'inventaire du cœur. Le niveau 4 comprendrait également le rejet de quantités importantes de matières radioactives dans une installation, avec une forte probabilité d'exposition importante du public.

Les accidents nucléaires de niveau 4 les plus importants à ce jour sont les suivants :

  • Sellafield (Royaume-Uni) - cinq incidents de 1955 à 1979.

  • Centrale électrique expérimentale SL-1 (États-Unis) - 1961

  • Centrale nucléaire de Saint-Laurent (France) - 1969.

  • Buenos Aires (Argentine) - 1983, accident de criticité dans le réacteur de recherche RA-2

  • Jaslovské Bohunice (Tchécoslovaquie) - 1977.

  • L' accident nucléaire de Tokaimura (Japon) - 1999.

  • Mayapuri (Inde) - 2010.

Niveau 3 : Incident majeur

Principales caractéristiques des incidents de niveau 3 de l'échelle INES :

  • Exposition dix fois supérieure à la limite annuelle établie pour l'exposition des travailleurs.

  • Effet non létal des rayonnements sur la santé (par exemple brûlures).

  • Taux d'exposition supérieurs à 1 Sv/h dans une zone opératoire.

  • Contamination grave dans une zone non prévue dans la conception, avec une faible probabilité d'exposition publique significative.

Niveau 2 : Incident

Caractéristiques principales:

  • Exposition d'une personne du public supérieure à 10 mSv.

  • Exposition d'un travailleur au-dessus des limites annuelles réglementaires.

  • Niveaux de rayonnement supérieurs à 50 mSv/h dans une zone d'exploitation.

  • Contamination majeure dans une installation dans une zone non prévue dans la conception.

  • Défaillances majeures dans les dispositions de sécurité, mais sans conséquences réelles.

  • Découverte d'une source scellée orpheline, d'un dispositif ou d'un emballage de transport à haute radioactivité, avec indication des dispositions de sécurité, sans altération.

  • Emballage inapproprié d'une source scellée de haute radioactivité.

Niveau 1 : Anomalie

Une anomalie est un incident nucléaire petit ou très petit. A ce niveau seulement l'aspect défense en profondeur. Il s'agit alors de l'exposition d'un ou plusieurs citoyens à des doses de rayonnement supérieures aux limites autorisées.

Une anomalie classée au niveau 1 de l'échelle INES implique de petits problèmes avec les systèmes de sécurité avec suffisamment de systèmes redondants.

Une anomalie implique :

  • Surexposition d'une personne au-dessus des limites annuelles réglementaires.

  • Problèmes mineurs dans les composants de sécurité, avec d'importantes mesures de défense en profondeur en attente de mise en œuvre.

  • Perte ou vol de sources radioactives, d'appareils ou d'emballages de transport à faible activité.

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Date de publication : 12 décembre 2010
Dernier examen : 2 janvier 2022