Accident nucléaire de Fukushima, au Japon

Accident nucléaire de Tchernobyl, Union soviétique

L'échelle INES - Échelle Internationale des Événements Nucléaires

Les niveaux d'alerte de l'INES

L'échelle INES est un outil utilisé pour calculer la gravité d'un événement nucléaire et radiologique (tant s'il s'agit d'accidents que s'il s'agit d'incidents nucléaires).

INES est le sigle anglais de “International Nuclear Events Scale” (Échelle Internationale d’Événements Nucléaires).

Cet outil est utilisé dans le monde entier pour tenir informé le public de façon systématique de l'importance de ces événements nucléaires et radiologiques depuis un point de vue de sûreté.

De même que l'échelle Richter est utilisée pour quantifier l'intensité d'un tremblement de terre ou que l'échelle Celsius pour mesurer la température, l'échelle INES indique l'importance des accidents dérivés d'une grande gamme d'activités qui regroupent l'usage industriel et médical de sources de radiation, l'exploitation d'installations d'énergie nucléaire et le transport de matières radioactives.

Les événements nucléaires peuvent se classer dans l'échelle INES selon sept niveaux. Les événements des niveaux 1 à 3 s'appellent “incidents” alors que dans le cas des niveaux 4 à 7, il s'agit d'”accidents”. Chaque montée de niveau dans l'échelle indique que la gravité des événements est plus ou moins dix fois supérieure. Lorsque les événements ne revêtent aucune importance du point de vue de la sûreté, ils s'appellent “Écart” et sont classés comme “Sous l'échelle / Niveau 0”.

Description par niveaux de l'échelle INES

Accident majeur - Niveau 7

Les personnes et l'environnement

Libération grave de matières radioactives avec d'importants effets sur la santé et l'environnement qui exigent l'application et la prolongation des contre-mesures prévues.

Accident grave - Niveau 6

Les personnes et l'environnement

Libération importante de matières radioactives qui certainement vont exiger l'application des contre-mesures prévues.

Accident avec des conséquences à longue portée - Niveau 5

Les personnes et l'environnement

Libération limitée de matières radioactives qui certainement vont exiger l'application de quelques-unes des contre-mesures prévues.

Plusieurs décès par radiation.

Barrières et contrôles radiologiques

Dommages graves dans le cœur du réacteur.

Libération de grandes quantités de matières radioactives dans une installation, avec de hautes probabilités d'exposition du public, certainement provoquée par un incendie ou un accident critique.

Accident avec des conséquences à portée locale - Niveau 4

Les personnes et l'environnement

Moindre libération de matières radioactives avec peu de possibilités de devoir appliquer les contre-mesures prévues, sauf les contrôles d'alimentation locaux.

Au moins un décès par radiation.

Barrières et contôles radiologiques

Fusion de combustible, ou dommages des combustibles, qui provoque une libération supérieure à 0,1 % de l'inventaire du noyau.

Libération de quantités considérables de matières radioactives dans une installation, avec de hautes probabilités d'exposition importante du public.

Incident grave - Niveau 3

Les personnes et l'environnement

Exposition dix fois supérieure à la limite annuelle établie pour l'exposition des travailleurs.

Aucun effet létal de la radiation sur la santé (par exemple, brûlures).

Barrières et contrôles radiologiques

Taux d'exposition supérieurs à 1Sv/h dans une zone d'opération.

Pollution grave dans une zone imprévue à la base, avec peu de probabilités d'exposition importante du public.

La défense en profondeur

Quasi accident dans une centrale nucléaire sans aucune disposition de sécurité en attente d'application.

Perte ou vol de sources scellées de haute radioactivité.

Remise erronée de sources scellées de haute radioactivité, sans l'existence d'aune procédure adéquate pour les manipuler.

Incident - Niveau 2

Les personnes et l'environnement

Exposition d'une personne du public au-dessus de 10 mSv.

Exposition d'un travailleur au-dessus des limites annuelles réglementaires.

Barrières et contrôles radiologiques

Niveaux de radiation supérieurs à 50 mSv/h dans une zone d'opération.

Importante pollution dans une installation dans une zone imprévue à la base.

La défense en profondeur

Erreurs importantes dans les dispositions de sécurité, bien que sans conséquences réelles.

Découverte d'une source scellée orpheline, d'un dispositif ou d'un emballage pour le transport de la haute radioactivité, avec indications des dispositions de sécurité, sans avoir eu aucun dégât.

Emballage inadéquat d'une source scellée de haute radioactivité.

Anomalie - Niveau 1

La défense en profondeur

Surexposition d'une personne du public au-dessus des limites annuelles réglementaires.

Problèmes moindres en composants de sécurité, avec d'importantes mesures de défense en profondeur en attente d'application.

Perte ou vol de sources radioactives, de dispositifs ou d'emballage pour le transport d'activité faible.

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Références

IAEA - International Atomic Energy Agency
http://www.iaea.org/Publications/Factsheets/

Dernier examen: 8 janvier 2014