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Accident nucléaire à Chalk River - Ontario, Canada

Accident nucléaire à Chalk River - Ontario, Canada

Le Chalk River a subi deux accidents nucléaires en 1952 et 1957 aux Laboratoires de Chalk River.

Chalk River Laboratories est une installation située en Ontario, au Canada. Au cours des années 50, ces installations ont subi deux accidents nucléaires majeurs.

La première catastrophe nucléaire de Chalk River s'est produite en 1952 lorsque le réacteur NRX a subi une violente explosion qui a détruit le cœur du réacteur. L'explosion du réacteur a provoqué la fusion du combustible nucléaire. La descente des barres de contrôle a échoué et les réactions de fission nucléaire en chaîne n'ont pas pu être arrêtées. En conséquence, des milliers de particules radioactives ont été rejetées dans l'atmosphère.

Le deuxième accident nucléaire survenu à l'installation de Chalk River a eu lieu 5 ans plus tard. Dans ce cas, plusieurs barres de combustible nucléaire à l'uranium ont surchauffé et se sont brisées dans le cœur du réacteur NRU. En raison de la rupture des crayons combustibles, ils ont pris feu, entraînant de graves conséquences pour l'installation canadienne.

Que sont les Laboratoires de Chalk River?

Les Laboratoires de Chalk River ou Chalk River Labs et anciennement appelés Chalk River Nuclear Laboratories sont des installations situées près de la ville de Chalk River, Ontario (Canada) dédiées à l'enquête sur les réactions nucléaires .

L'installation est née en 1942 à la suite de la collaboration entre les chercheurs nucléaires britanniques et canadiens. Les Laboratoires de Chalk River ont été ouverts en 1944 et en septembre 1945, l'installation a mis en service le premier réacteur nucléaire en dehors des États-Unis.

Le NRX est un réacteur nucléaire de recherche, modéré par de l'eau lourde, refroidi par de l'eau légère. Il a été construit en temps de guerre dans le but de l'utiliser à des fins militaires, bien que les concepteurs aient envisagé de nombreuses autres applications civiles. Aujourd'hui, les Laboratoires de Chalk River sont d'une grande importance dans les applications médicales de l'énergie nucléaire.

Comment le premier accident nucléaire s'est-il produit à Chalk River?

Le premier accident s'est produit le 12 décembre 1952. Le réacteur NRX a subi une panne d'arrêt qui, avec plusieurs mauvaises décisions des exploitants de l'installation, a provoqué une réaction en chaîne de la fission nucléaire qui a plus que doublé la puissance. du réacteur nucléaire.

Les opérateurs ont ouvert les 4 vannes de confinement de pression dans le système de refroidissement de la centrale nucléaire, provoquant une explosion qui a détruit le cœur du réacteur nucléaire, provoquant un déversement de combustible nucléaire.

De façon inexplicable, la fermeture des barres de contrôle ne s'est pas complètement enfoncée dans le cœur du réacteur. Une série d'explosions d'hydrogène gazeux (ou d'explosions de vapeur) a lancé le dôme de quatre tonnes dans l'air.

Des milliers de particules de fission nucléaire ont été rejetées dans l'atmosphère ainsi qu'un million de litres d'eau contaminée par radioactivité. L'eau contaminée a dû être pompée hors du sous-sol et déversée dans des fossés peu profonds près de la rivière des Outaouais.

Le cœur du réacteur NRX n'a ​​pas pu être décontaminé, mais a dû être enterré en tant que déchet radioactif. A sa place, un nouveau réacteur nucléaire, encore plus puissant, a été placé pour poursuivre son fonctionnement.

Quel rôle Jimmy Carter a-t-il joué dans la catastrophe de Chalk River?

Accident nucléaire sur Chalk River - Ontario, CanadaPar curiosité, un jeune Jimmy Carter (ingénieur nucléaire de la marine américaine) faisait partie des centaines de militaires canadiens et américains qui ont reçu l'ordre de participer au nettoyage du NRX à la suite de cet accident nucléaire. Plus tard, il sera président des États-Unis.

A cette époque, l'échelle INES (International Nuclear Events Scale) n'était pas encore créée, mais actuellement, en raison des caractéristiques de l'accident, elle se situerait au niveau 5 de l'échelle INES (accident avec risque hors site).

Comment le deuxième accident nucléaire de Chalk River s'est-il produit?

Cinq ans plus tard, en 1958, plusieurs barres de combustible nucléaire à base d'uranium métallique provenant du réacteur NRU ont surchauffé et se sont brisées à l'intérieur du cœur du réacteur. L'une des barres endommagées a pris feu et s'est brisée en deux, alors qu'elle était retirée de la base par une grue robotisée. Il est tombé dans un puits d'entretien peu profond.

La combustion du combustible nucléaire y a été laissée, répandant des produits de fission nucléaire mortels et l'émission de particules alpha dans tout le bâtiment du réacteur de Chalk River. Le système de ventilation était bouché en position «ouverte», contaminant ainsi les zones d'accès du bâtiment, ainsi qu'une importante zone sous le vent sur le site du réacteur.

Une équipe de relais de scientifiques et de techniciens éteint enfin l'incendie. Plus d'un millier d'hommes ont été impliqués dans des opérations de nettoyage après ces deux accidents sur la rivière Chalk.

Quelles ont été les conséquences des accidents nucléaires de Chalk River?

Plus de 600 hommes étaient nécessaires pour nettoyer le NRU. Les rapports officiels d'EACL (Énergie atomique du Canada limitée) soulignent que très peu de ces hommes ont été exposés à un rayonnement excessif, c'est-à-dire que la plupart des doses de radioactivité enregistrées n'ont pas dépassé les niveaux jugés acceptables pour les travailleurs. dans les installations nucléaires en ce moment. Les rapports ont également indiqué qu'il n'y avait pas d'effets néfastes sur la santé causés par les expositions radioactives reçues.

Cependant, aucun suivi médical n'a été effectué pour voir si la population d'hommes impliqués dans les futurs accidents de Chalk River présentait une incidence de cancer plus élevée que la normale.

Références

Auteur :

Date de publication : 26 octobre 2010
Dernier examen : 22 janvier 2020