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Accident nucléaire de Chalk River - Ontario, Canada

Accident nucléaire de Chalk River - Ontario, Canada

Chalk River Laboratories est une installation située en Ontario, au Canada. Au cours des années 50, ces installations ont subi deux accidents nucléaires majeurs.

La première catastrophe nucléaire de Chalk River s'est produite en 1952 lorsque le réacteur NRX a subi une violente explosion qui a détruit le cœur du réacteur. L'explosion du réacteur a provoqué la fusion du combustible nucléaire. La descente des barres de contrôle a échoué, de sorte que les réactions de fission nucléaire en chaîne n'ont pas pu être arrêtées. En conséquence, des milliers de particules radioactives ont été rejetées dans l'atmosphère.

Le deuxième accident nucléaire aux installations de Chalk River a eu lieu 5 ans plus tard. Dans ce cas, plusieurs barres de combustible nucléaire à l'uranium ont surchauffé et se sont brisées à l'intérieur du cœur du réacteur NRU. En raison de la rupture des crayons combustibles, ils ont pris feu, entraînant de graves conséquences dans l'installation canadienne.

Laboratoires de Chalk River

Les Laboratoires de Chalk River ou Chalk River Labs et précédemment appelés Chalk River Nuclear Laboratories sont des installations situées près de la population de Chalk River, en Ontario (Canada), dédiées à l'enquête sur les réactions nucléaires.

L'installation est née en 1942 de la collaboration de chercheurs nucléaires britanniques et canadiens. En 1944, les Laboratoires de Chalk River ont été inaugurés et en septembre 1945, l'installation a mis en service le premier réacteur nucléaire en dehors des États-Unis.

Le NRX est un réacteur de recherche nucléaire, modéré par de l'eau lourde, refroidi par de l'eau légère. Il a été construit en temps de guerre dans le but de l'utiliser à des fins militaires, bien que les concepteurs aient envisagé de nombreuses autres applications civiles. À l'heure actuelle, les laboratoires de Chalk River sont d'une grande importance dans les applications médicales de l'énergie nucléaire.

Premier accident nucléaire à Chalk River

Le premier accident s'est produit le 12 décembre 1952. Le réacteur NRX a subi une panne d'arrêt qui, associée à plusieurs mauvaises décisions des exploitants des installations, a provoqué une réaction en chaîne de fission nucléaire qui a augmenté la puissance de plus du double. du réacteur nucléaire.

Les opérateurs ont ouvert les 4 soupapes de confinement de pression dans le système de refroidissement de la centrale nucléaire, ce qui a provoqué une explosion qui a détruit le cœur du réacteur nucléaire, provoquant un déversement de combustible nucléaire.

De façon inexplicable, la fermeture des barres de commande n'est pas descendue complètement dans le cœur du réacteur. Une série d'explosions d'hydrogène gazeux (ou d'explosions de vapeur) a lancé le dôme de quatre tonnes dans l'air. Des milliers de particules de fission nucléaire ont été rejetées dans l'atmosphère ainsi qu'un million de litres d'eau contaminée par radioactivité. L'eau contaminée a dû être pompée hors du sous-sol et versée dans des fossés peu profonds, près de la rivière des Outaouais.

Le cœur du réacteur NRX n'a ​​pas pu être décontaminé, mais a dû être enterré en tant que déchet radioactif. Un nouveau réacteur nucléaire, encore plus puissant, a été mis à sa place pour poursuivre son fonctionnement.

Rôle de Jimmy Carter à Chalk River, Ontario

Jimmy CarterPar curiosité, un jeune Jimmy Carter (ingénieur nucléaire de l'US Navy) faisait partie des centaines de militaires canadiens et américains qui ont reçu l'ordre de participer au nettoyage du NRX à la suite de cet accident nucléaire. Plus tard, il sera président des États-Unis.

A cette époque, l'échelle INES (International Nuclear Event Scale) n'avait pas encore été créée, mais à l'heure actuelle, en raison des caractéristiques de l'accident, elle serait située au niveau 5 de l'échelle INES (accident avec risque hors site).

Deuxième accident nucléaire de Chalk River

Cinq ans plus tard, en 1958, plusieurs barres métalliques de combustible nucléaire uranifère provenant du réacteur NRU ont surchauffé et se sont brisées à l'intérieur du cœur du réacteur. L'une des barres endommagées a pris feu et s'est brisée en deux, alors qu'elle était retirée de la base par une grue robotisée. Il est tombé dans une fosse d'entretien peu profonde.

La combustion du combustible nucléaire y est restée, entraînant la mort de produits de fission nucléaire et l'émission de particules alpha dans tout le bâtiment du réacteur de Chalk River. Le système de ventilation était bloqué en position «ouverte», ce qui a contaminé les zones d'accès du bâtiment, ainsi qu'une zone importante en faveur du vent sur le site du réacteur.

Une équipe de relais composée de scientifiques et de techniciens a finalement éteint l'incendie. Plus d'un millier d'hommes ont participé à des opérations de nettoyage après ces deux accidents à Chalk River.

Conséquences des accidents nucléaires de Chalk River

Plus de 600 hommes n'étaient nécessaires que pour nettoyer le NRU. Les rapports officiels d'EACL (Énergie atomique du Canada limitée) soulignent que très peu de ces hommes ont été exposés à un rayonnement excessif, c'est-à-dire que la plupart des doses de radioactivité enregistrées n'ont pas dépassé les niveaux jugés admissibles pour les travailleurs dans les installations nucléaires à ce moment-là. Les rapports ont également indiqué qu'il n'y avait pas d'effets néfastes sur la santé causés par les expositions radioactives reçues.

Cependant, aucun suivi médical n'a été effectué pour voir si la population d'hommes impliqués dans des accidents de Chalk River à l'avenir présentait une incidence de cancer plus élevée que la normale.

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Références

    Dernier examen: 22 janvier 2020