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Accident nucléaire dans la centrale de Saint-Laurent-des-Eaux, France

Accident nucléaire dans la centrale de Saint-Laurent-des-Eaux, France

La centrale nucléaire de Saint-Laurent-des-Eaux est une centrale nucléaire fonctionnelle dans le centre de la France, dans la région Centre-Val de Loire. L' installation nucléaire a subi deux accidents nucléaires de niveau 4 sur l'échelle INES en 1969 et 1980. Ces deux accidents nucléaires ont marqué un tournant dans la situation de l'énergie nucléaire en France.

La centrale nucléaire est située sur les bords de la Loire, sur la commune de Saint-Laurent-Noin, dans le département de la Loire et du Cher, à 30 km au sud-ouest de la ville d'Orléans. La centrale nucléaire de Dampier est située à 70 km à l'est de la centrale.

La centrale nucléaire dispose de 2 unités de puissance à l'arrêt avec des réacteurs UNGG refroidis au gaz et de 2 unités de fonctionnement avec des réacteurs à eau légère à eau sous pression (PWR) С2 de la conception Framatome. Les deux réacteurs nucléaires ont chacun une capacité de 965 mégawatts.

Accident nucléaire de Saint-Laurent-des-Eaux de 1969

En 2969, la centrale nucléaire française de Saint-Laurent-des-Eaux subit un accident nucléaire majeur.

Le premier réacteur à graphite uranium refroidi au gaz de type UNGG de la centrale nucléaire de Saint-Laurent a été mis en service le 24 mars 1969. Après six mois de travaux, l'un des incidents les plus graves s'est produit dans les centrales Nucléaire de France et du monde.

Dans la nuit du 17 octobre 1969, lors du ravitaillement en raison d'une panne d'équipement et d'une erreur de l'opérateur, le cœur du réacteur nucléaire a partiellement fondu. En conséquence, 50 kg d'uranium ont été fondus, dont 47 ont ensuite été collectés, même manuellement par des employés. Ce cas a été classé au niveau 4 de l'échelle INES (échelle internationale des événements nucléaires), qui a été l'incident nucléaire le plus grave de l'histoire des centrales nucléaires françaises.

Le 16 octobre 1970, un an après l'accident du premier réacteur de la centrale nucléaire de Saint-Laurent, le groupe électrogène est remis en état. Cependant, le débat sur les avantages et les inconvénients de l'énergie nucléaire est resté ouvert en France.

Accident nucléaire de Saint-Laurent-des-Eaux de 1980

Le 13 mars 1980, le réacteur de la deuxième centrale A-2 de la centrale nucléaire de Saint-Laurent-des-Eaux augmente fortement son activité de réactions de fission nucléaire. Par conséquent, l'énergie thermique dans le réacteur a augmenté de façon incontrôlable au point où le cœur a fondu.

La fusion du cœur a impliqué un total de 20 kilogrammes de combustible nucléaire fondu. Cet accident de la centrale nucléaire de Saint-Laurent a également été classé au niveau 4 à l'échelle internationale des événements nucléaires (INES).

Selon le fonctionnement d'une centrale nucléaire, il existe différents mécanismes pour contrôler la quantité de réactions de fission générées dans le noyau, par exemple, les barres de commande. Les accidents nucléaires sont souvent précédés d'une erreur humaine. Cependant, à cette occasion, la raison de la fusion des éléments combustibles était des dommages aux éléments eux-mêmes, ce qui a conduit à la fusion de deux des crayons combustibles. À la suite de l'accident, le personnel d'installation a dû rejeter de l'iode radioactif dans l'atmosphère du 22 au 26 mars 1980.

Après l'accident de 1980, des travaux ont été effectués pendant 29 mois pour nettoyer le deuxième réacteur d'uranium fondu. Les travaux visant à éliminer les conséquences des incidents ont été menés par plus d'un demi-millier de spécialistes. Il a été suggéré qu'en plus de l'iode radioactif, le plutonium s'infiltrerait également dans l'atmosphère de la Loire.

Le deuxième réacteur a été redémarré en 1983 et a fonctionné jusqu'à sa fermeture en 1992.

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Date de publication : 7 février 2020
Dernier examen : 7 février 2020