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Accident nucléaire de Three Mile Island

Accident nucléaire de Three Mile Island

Le centre de Three Mile Island est situé à environ 16 km de Harrisburg, dans l'État de Pennsylvanie, aux États-Unis. Il s'agit d'une centrale nucléaire dotée de deux réacteurs nucléaires à eau sous pression.

L'accident nucléaire survenu à la centrale nucléaire de Three Mile Island s'est produit le 28 mars 1979, un an après la mise en service de l'unité 2. Vers 4 heures du matin, le circuit d'alimentation en eau a été déconnecté. turbines à vapeur qui ont arrêté le circuit de refroidissement du circuit primaire.

La surchauffe produite dans le cœur du réacteur a entraîné une augmentation de la pression dans le circuit primaire, ce qui a entraîné l'introduction de barres de contrôle destinées à arrêter automatiquement le réacteur nucléaire.

De l'eau supplémentaire a été pompée dans le circuit de refroidissement d'urgence. Cependant, les vannes qui contrôlaient le passage vers le générateur de vapeur ont été bloquées pendant quelques instants. L'ingénieur responsable a déconnecté l'automatisme de contrôle correspondant et a confondu divers instruments de mesure.

En raison de ces erreurs, l'eau contaminée a inondé le bâtiment de confinement qui entoure le réacteur. De cette manière, des gaz radioactifs étaient libérés dans l'atmosphère (xénon et krypton). De plus, de grandes quantités d'eau sont sorties, avec un faible niveau de contamination radioactive, qui se sont retrouvées dans la rivière.

Conséquences de l'accident nucléaire de Three Mil Island

Lorsque, six ans plus tard, il était possible d'entrer dans la zone touchée de Three Thousand Island, une chambre introduite pourrait montrer qu'une partie du combustible nucléaire avait fondu.

Trente mille personnes vivant à proximité de la centrale nucléaire, réparties dans un rayon de 8 km, ont été exposées à certains niveaux de radioactivité, bien que les effets des radiations aient été très faibles.

Selon les données de la Commission de réglementation nucléaire (NRC), il a été estimé que la dose équivalente effective jusqu'au 7 avril était de 3 300 personnes. Cela représente une augmentation de 1,5% de la dose annuelle équivalente reçue dans la zone par le rayonnement naturel, soit 1 millisievert (mSv).

L'accident de la centrale nucléaire de Three Mile Island a été classé au niveau 5 de l'échelle internationale des événements nucléaires (échelle INES).

Cet accident a motivé l'amélioration future de la sécurité des centrales nucléaires, définissant des mesures correctives qui ont été incluses dans tous les pays dotés d'installations nucléaires, en plus du développement de formations et de programmes de formation pour le personnel de l'installation.

Le démantèlement de l'usine de Three Mile Island

Après l'accident nucléaire de Three Mile Island, il a fallu 13 ans de travail pour achever la récupération de l'unité 2. Les travaux ont commencé en août 1979 et se sont terminés en décembre 1993, trois ans après la fin du plan de récupération pour la zone ébauchée. en 1979.

Au cours de la phase finale, les quantités estimées de combustible nucléaire et de corium pour plus de 100 tonnes à une dépense d'environ 975 millions de dollars ont été retirées et entièrement traitées d'octobre 1985 à avril 1990. La partie restante du site fait l'objet d'une surveillance active depuis. aucune modification supplémentaire n'est prévue avant au moins 2034, année au cours de laquelle la fermeture définitive de l'autre unité encore en activité est prévue.

Actuellement, il n'y a pas d'opérations significatives sur le site, mais uniquement de surveillance et de maintenance: le démantèlement de l'unité 1 était initialement prévu pour 2014 à la fin de quarante ans d'activité, mais en 2009 déjà, le CNR avait convenu avec l'exploitant de l'usine de le reporter à 2034, 55 ans après l'accident de l'unité 2, pour pouvoir le faire simultanément à celui du second (2036).

 

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Références

Dernier examen: 2 mai 2019