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Centrale nucléaire Isar, Allemagne

Piscine de combustible nucléaire usé

Turbine d'une centrale nucléaire

Albert Einstein

Albert Einstein

Albert Einstein était un physicien allemand à Ulm le 14 mars 1879 et décédé à Princeton dans le New Jersey le 18 avril 1955.

En 1900, Einstein obtint la nationalité suisse et en 1940, le passeport américain. Einstein a fait ses études à Munich et en Suisse. Il a obtenu son doctorat en 1905 à Zurich. Il a étudié la musique en tant qu'interprète de violon remarquable. En 1909, il trouva une place dans l'enseignement à l'Université de Zurich (durant les années 1902-09, Albert Einstein fut employé par un office des brevets de Berne); en 1911, il se rendit à Prague, en 1912 à l'école polytechnique de Zurich et en 1913 à l'université de Berlin; Il dirigea l'Institut de physique Kaiser Wilhelm et fut membre de l'Académie des sciences de Prusse.

Les premiers travaux publiés par Einstein datent de 1905 (Zur Elektrodynamik bewegter Korps; «De l'électrodynamique des corps en mouvement»). Quatre de ces premiers travaux étaient consacrés à l'analyse mathématique du mouvement brownien, à effet photoélectrique, pour établir l'équivalence masse-énergie et exposer les fondements de la théorie de la relativité spéciale (ou restreinte).

Au cours de la décennie 1910-1920, Albert Einstein s'efforce de généraliser sa théorie relativiste de l'initiation. En 1916, Einstein a publié la célèbre théorie de la relativité (Die Grundlagen der Allgemeinen Relativitätstheorie; «les fondements de la théorie de la relativité générale»). Cette publication est le résultat de ses efforts pour inclure une théorie du champ gravitationnel. En 1921, il reçut le prix Nobel de physique pour ses travaux sur l'effet photoélectrique.

Exil à cause de la seconde guerre mondiale

En 1933, en raison de son statut de Juif, il dut s'exiler d'Allemagne et s'installa à Princeton où il vécut jusqu'à sa mort. À Princeton, il était membre de l'Institute for Advanced Study, qui travaillait sur la théorie de la relativité généralisée, sur la théorie du champ unifié. La théorie du champ unifié englobe à la fois les phénomènes électromagnétiques et gravitationnels, ainsi que dans les discussions critiques sur les interprétations physico-philosophiques de la théorie quantique.

En 1939, le président Roosevelt mettait en garde, dans une lettre célèbre, contre le danger que l'Allemagne anticipait aux États-Unis contre la recherche atomique, qui avait conduit à la création du projet Manhattan. Cependant, il a milité dans le pacifisme.

Einstein est l'une des figures les plus représentatives du processus scientifique du s. XX et sa personnalité a dépassé le simple domaine scientifique pour devenir un symbole.

L'implication d'Einstein dans le développement de la bombe nucléaire

Les événements de la Première Guerre mondiale ont poussé Einstein à s'engager politiquement et à prendre parti. Il ressentait du mépris pour la violence, la bravade, l'agression et l'injustice.

Compte tenu de la possibilité que les Allemands développent la technologie de l'énergie nucléaire pour construire la bombe atomique, il fut demandé à Einstein d'écrire une lettre au président Roosevelt. Dans cette lettre, Einstein recommandait au président américain que les États-Unis soient attentifs et se consacrent à sa propre enquête sur les armes nucléaires.

Cette lettre serait "probablement le stimulant essentiel pour l'adoption par les États-Unis d'enquêtes sérieuses sur les armes nucléaires à la veille de l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale". En plus de la lettre, Einstein a utilisé ses relations avec la famille royale belge et la reine mère belge pour entrer en contact avec un envoyé personnel au bureau ovale de la Maison-Blanche. Certains disent que, à la suite de la lettre d'Einstein et de ses rencontres avec Roosevelt, les États-Unis sont entrés dans la "course" au développement de la bombe, profitant de ses "immenses ressources matérielles, financières et scientifiques" pour lancer le projet Manhattan.

En 1939, sa participation la plus importante aux problèmes mondiaux a lieu. Le rapport Smyth, bien que comportant des coupures et des omissions subtiles, raconte comment des physiciens ont tenté, sans succès, d'intéresser la Marine et l'Armée de terre au projet d'énergie nucléaire. Mais la fameuse lettre d'Einstein à Roosevelt écrite le 2 août était celle qui rompait la rigidité de la mentalité militaire. Cependant, Einstein, qui méprise la violence et les guerres, est considéré comme le père de la bombe atomique. Au milieu de la Seconde Guerre mondiale, il appuya une initiative de Robert Oppenheimer visant à lancer le programme de développement d'armes nucléaires connu sous le nom de Manhattan Project.

Par la suite, Einstein a promu le célèbre Manifeste Russell-Einstein, un appel aux scientifiques pour qu'ils s'unissent en faveur de la disparition des armes nucléaires. Ce document a inspiré la fondation ultérieure des conférences Pugwash, qui ont reçu en 1995 le prix Nobel de la paix.

Le projet de Manhattan

Le projet Manhattan était le projet de développement de la première arme nucléaire (communément appelée la bombe atomique) au cours de la Seconde Guerre mondiale par les États-Unis, le Royaume-Uni et le Canada. Ce qui a été officiellement appelé le district d'ingénierie de Manhattan fait référence à la période 1941-1946, lorsque le projet était sous le contrôle du US Genie Corps de l'armée américaine, sous l'administration du major général Leslie R. Groves. La recherche scientifique a été menée par le physicien américain J. Robert Oppenheimer.

Le projet a réussi à mettre au point et à faire exploser trois armes nucléaires en 1945:

  • Le premier était un test de la détonation d'une bombe à implosion au plutonium le 16 juillet 1945 (test de Trinity), près d'Alamogordo, dans l'État du Nouveau-Mexique.
  • La deuxième détonation a eu lieu avec une bombe à l'uranium enrichi appelée "Little Boy" le 6 août dernier sur Hiroshima, au Japon.
  • Enfin, la troisième détonation a eu lieu avec une deuxième bombe au plutonium larguée sur le Japon, appelée "Fat Man", le 9 août, à Nagasaki.
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Dernier examen: 21 octobre 2019